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Una prueba revela el daño hepático que puede causar el alcohol

Científicos británicos, publicaron en British Journal of General Practice, la creación de un análisis de sangre que muestra si el hígado ha sufrido daños no aparentes debido al consumo de alcohol

Una prueba que consiste en utilizar el código de semáforo para revelar el nivel del daño hepático, podrá ofrecerse a las personas que beben regularmente más alcohol del nivel que se recomienda como seguro.

Para los expertos será una herramienta valiosa porque muchas personas no suelen reconocer que beben en exceso y los daños causados en el hígado sólo son aparentes cuando están en niveles avanzados y el órgano comienza a fallar.

Hasta cierto grado el hígado suele tener la capacidad de sanarse a sí mismo, pero cuando es sometido a un embate continuo el daño se vuelve irreparable. Incluso cuando un paciente con daño hepático deja de beber totalmente suele ser demasiado tarde y las complicaciones son mortales.

Hasta cierto grado el hígado suele tener la capacidad de sanarse a sí mismo, pero cuando es sometido a un embate continuo el daño se vuelve irreparable. Incluso cuando un paciente con daño hepático deja de beber totalmente suele ser demasiado tarde y las complicaciones son mortales.

Este innovador examen muestra los resultados en colores: el verde significa que es poco probable que haya daño hepático, el amarillo señala que la probabilidad de daño es de 50 por ciento y el rojo indica que es muy probable que el hígado esté dañado y que la enfermedad es potencialmente irreversible.

El análisis combina una prueba hepática que los médicos ya utilizan de forma rutinaria con otros dos exámenes que miden el nivel de cicatrización en el órgano, un trastorno llamado fibrosis hepática.

Este trabajo realizado por investigadores de la Universidad de Southampton (Inglaterra), diseñaron el análisis sometieron a más de mil pacientes a la prueba. Los resultados mostraron que el análisis también puede realizar una prognosis de la enfermedad del hígado.

Según los investigadores, entre los pacientes que mostraron un código rojo (50 por ciento) y que fueron sometidos a un seguimiento, cerca de 25 por ciento  murió dentro de los siguientes cinco años. Sin embargo, agregan, ninguno de los que mostraron código verde murió o desarrolló complicaciones.

El doctor Nick Sheron, quien desarrolló el análisis, explicó que es una herramienta poderosa y un mensaje para la gente, ya que para la mayoría de los pacientes esta advertencia es buen estímulo para dejar de beber o al menos reducir su consumo a niveles seguros.
Sheron agregó que  por lo general la gente acepta someterse a la prueba, porque demuestran una inmensa curiosidad sobre si su consumo de alcohol le está produciendo daños.
Igualmente explicó que no sólo quienes beben más alcohol del recomendado están en riesgo de daño hepático, la gente que bebe y que tiene sobrepeso o que tiene diabetes tipo 2 también pueden someterse al análisis.
En Reino Unido, el gobierno recomienda a los hombres no beber más de tres o cuatro unidades diarias de alcohol (dos copas regulares de vino o dos botellas pequeñas de cerveza blanca) y a las mujeres dos o tres unidades (un vaso regular de vino o una botella pequeña de cerveza clara).
Sin embargo,  también se aconseja tener dos o tres días libres de alcohol a la semana para ayudar al hígado a recuperarse después de beber incluso cantidades pequeñas de alcohol.

Bitácora Médica

Fuente: BBC Mundo-salud

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