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Una prueba que cambia de color para detectar VIH

Científicos británicos desarrollaron un examen que puede diagnosticar el VIH, incluso en sus niveles bajos, a través de cambios de colores que indican el resultado

Científicos del Imperial College de Londres, diseñaron un nuevo análisis que puede detectar el virus del VIH utilizando cambios de color en un líquido para indicar si el resultado es positivo o negativo. Además, puede detectar algunos tipos de cánceres.

Hasta ahora el análisis –publicado en la revista  Nature Nanotechnology– ha sido probado en la detección de y biomarcadores de cáncer de próstata, aunque todavía necesita ser sometida a ensayos más amplios.

Los autores del trabajo, Roberto de la Rica y Molly Stevens, señalaron que los resultados mostraron que ésta prueba puede ser una forma sencilla y barata de detectar éstas y otras enfermedades, en particular en los países en desarrollo.

Este enfoque –dijeron los investigadores- permite una mejor sensibilidad, no requiere instrumentos sofisticados y es diez veces más barata, lo cual permite realizar más pruebas para un mejor diagnóstico de varias enfermedades.

La tecnología está basada en sensores visuales que detectan un biomarcador del virus VIH llamado p24 en muestras de sangre. Los sensores analizan el suero sanguíneo, un componente de la sangre que es un fluido claro, colocado en un recipiente desechable para detectar la presencia del p24.

Si el p24 está presente, provoca cambios en una reacción química específica que a su vez cambia el color del fluido,  si el resultado final es azul significa que el marcador está presente, si es rojo está ausente.

Igualmente puede ser configurada para detectar las huellas individuales de una enfermedad o virus, como por ejemplo una proteína que se encuentra en la superficie del VIH.

Stevens explicó que este método debe ser utilizado cuando la presencia de la molécula clave a concentraciones ultrabajas puede mejorar el diagnóstico de una enfermedad. Por ejemplo, es importante detectar algunas moléculas a concentraciones ultrabajas para probar la recurrencia de cáncer después de la extracción de un tumor.

También puede ayudar con el diagnóstico de pacientes con VIH cuya carga viral es demasiado baja para que pueda detectarse con los métodos actuales.

Los investigadores explicaron que el método logró detectar concentraciones bajas del Antígeno Prostático Específico (PSA), el cual puede ser un indicador temprano de cáncer de próstata.

Bitácora Médica

[Fuente] BBC Mundo-salud

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