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Una gran pantalla táctil ayudaría a los enfermos de Alzhéimer

Investigadores del Centro de Referencia Estatal (CRE) Alzhéimer de Salamanca y de la Universidad Politécnica de Valencia han creado un prototipo de mesa táctil para que las personas con demencia puedan interactuar en grupo. El objetivo es que estos pacientes ejerciten su mente y se relacionen.

Un nuevo proyecto desarrolla el Centro de Referencia Estatal (CRE) de Atención a Personas con Enfermedad de Alzhéimer y otras Demencias de Salamanca que tiene como objetivo ayudar a personas con algún tipo de demencia a ejercitar su mente y retrasar el deterioro cognitivo mediante una gran pantalla táctil.

El proyecto se denomina HEAD (Herramientas tecnológicas para la Enfermedad de Alzhéimer y otras Demencias) y se hace en colaboración con el laboratorio LabHuman del Instituto Interuniversitario de Investigación en Bioingeniería y Tecnología Orientada al Ser Humano (I3BH) de la Universidad Politécnica de Valencia.

Roberto Lloréns, coordinador científico de LabHuman  explicó que la idea es trabajar sobre todo la memoria autobiográfica con elementos como fotos o números de teléfono.  “Si tenemos fotos en el centro de la pantalla, cada usuario puede intentar arrastrar las suyas hacia su zona de la pantalla”, agregó.

A diferencia de un ordenador, interactuar en una mesa de grandes dimensiones puede ser más sencillo para muchas personas mayores, que además lo hacen en equipo. “Tenemos evidencias de que la conversación grupal requiere un mayor esfuerzo cognitivo”, afirmó el experto, por lo que podría mejorar los resultados.

Lloréns señaló que la propuesta es que cada usuario recoja sus recuerdos, lo que fomenta la interacción y las habilidades sociales, ya que pueden necesitar pedir una foto propia al compañero. En todo momento, un terapeuta controlaría la sesión y tomaría decisiones como detener el juego y fomentar un debate.

El científico comentó que el sistema multitáctil final estará compuesto por un televisor normal encajado en una mesa con una pantalla sensible en la que se puede pulsar. “Es como si tuviésemos un iPad de 42 pulgadas”, agregó.

El proyecto prevé que en la mesa puedan jugar cuatro pacientes, una vez que estén diseñados ejercicios que estimulen las funciones cognitivas -en particular la memoria- de acuerdo con las indicaciones de los terapeutas.

La iniciativa también desarrollará las aplicaciones del dispositivo para la estimulación cognitiva y, dando un paso más, pretende crear una red social propia, algo así como un Facebook  para mayores,  que permitirá que los usuarios almacenen y compartan sus fotos con otros pacientes que pasen por el CRE Alzheimer, pero también con sus propios familiares que podrían crear una cuenta para interactuar con ellos.

Bitácora Médica

Fuente: Servicio de Información y Noticias Científicas

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