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Una biopsia líquida para detectar el cáncer

Biopsia liquida

Una prueba de sangre para detectar mutaciones de cáncer produjo resultados que coincidieron con los de las invasivas biopsias de tumor, informaron los investigadores, por lo que esto podría iniciar una nueva era para el diagnóstico de cáncer y el monitoreo de su progresión que se realizan con estudios dolorosos y arriesgados.

Estas pruebas de sangre, conocidas como biopsias líquidas, representan una de las tendencias más interesantes en la oncología actual. Sacan ventaja del hecho de que es posible encontrar fragmentos del ADN de los tumores en la sangre de los pacientes con cáncer.

Los investigadores esperan que estas pruebas puedan convertirse en una alternativa a las convencionales biopsias en las que se extrae un trozo del tumor mediante una aguja o con una cirugía, y son procedimientos que pueden acarrear complicaciones.

Los resultados del estudio, el más extenso hasta la fecha sobre biopsias líquidas, ofrecen ciertas garantías para su implementación.

“Creo que este estudio demuestra la veracidad del enfoque de la biopsia líquida”, indicó Philip C. Mack, director de Farmacología Molecular en el UC Davis Comprehensive Cancer Center.

En la actualidad las biopsias líquidas no se usan para diagnosticar el cáncer, sino para monitorear la progresión de la enfermedad o detectar mutaciones genéticas en el tumor que pudieran sugerir qué medicamento debe usarse para tratar la enfermedad.

Recientemente, la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA, según su sigla en inglés) otorgó su primera aprobación para la biopsia, desarrollada por Roche con el fin de detectar las mutaciones en un gen en particular. Algunos tipos de cáncer pulmonar con mutaciones en ese gen son vulnerables al tratamiento con ciertos medicamentos como Tarceva, de Roche.

El estudio examinó los resultados de más de 15.000 biopsias líquidas llevadas a cabo por Guardant Health, una nueva empresa de Silicon Valley que se ha vuelto líder en este campo.

Las 15.000 muestras provenían de la sangre de personas con varios tipos de cáncer, incluidos pulmonar, de mama y colorrectal. Los investigadores del estudio afirmaron que los tipos de mutaciones hallados, así como la frecuencia con la que se encontraron, fueron similares a los casos que se conocen en la literatura científica.

Hubo biopsias de tumor de casi 400 pacientes, lo que permitía la comparación directa con los resultados de las pruebas de sangre para un mismo paciente. En el caso de ciertas mutaciones que provocan crecimiento tumoral, cuando se encontraba una mutación determinada también se hallaba en el tumor en un rango de 94 a 100%.

La coincidencia fue mucho menor en las mutaciones que predicen resistencia a determinados medicamentos. Es posible que hayan surgido después de comenzar el tratamiento, por lo que no habrían podido observarse en la biopsia de tumor que se toma al momento del diagnóstico.

Una de las limitaciones de la biopsia líquida es que en un 15% de los pacientes no se detectó el ADN del tumor en las muestras de sangre.

“Simplemente hay tumores que no vierten ADN a la circulación en niveles detectables, por lo que no podemos encontrarlos”, dijo Mack, quien ha sido portavoz de Guardant Health.

Edward Kim, un experto en mutaciones de cáncer de pulmón que no participó en el estudio, dijo que los resultados mostraron que la precisión de la biopsia líquida era “muy buena”. Pero también mencionó que el uso de una muestra real de tumor permite un análisis más profundo, incluyendo más mutaciones, que las que pueden detectarse en una muestra de sangre.

También señaló que existen situaciones en las que no puede obtenerse una biopsia tisular o es difícil realizarla por segunda y tercera vez en un paciente, por lo que afirmó: “Me encanta la opción de que la prueba de sangre esté disponible”.

Fuente: nytimes.com

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