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Un ojo biónico fue capaz de devolver la visión

Un microchip implantado en la retina le permitió recuperar la visión a Rob Flynn, un jubilado británico, que se convirtió en la primera persona en utilizar un sistema que combina la modalidad de visión natural y artificial

ojo biónico620x340Después de haber vivido ocho años con una degeneración macular (un trastorno ocular que destruye lentamente la visión central y aguda, lo cual dificulta la lectura y la visualización de detalles finos) en el ojo derecho, Rob Flynn -un pensionista británico-, ha recuperado parte de la visión gracias a la implantación de un ojo biónico, (un microchip insertado en el centro de la retina que permite percibir imágenes a través de unas gafas –lentes- con videocámara).

Esta intervención, es la primera de este tipo en el mundo, ya que nunca se había llevado a cabo en un paciente que padeciera degeneración macular asociada a la edad (DMAE). La cirugía fue realizada en el hospital Royal Eye de Manchester (Inglaterra).

UN IMPLANTE QUE DEVOLVIÓ PARTE DE LA VISIÓN

De acuerdo con la agencia de noticias EFE, el implante de la prótesis consiste en la colocación de un microchip en la mácula -el centro de la retina-, con pequeños electrodos que estimulan la recepción que llega hasta el cerebro con el fin de que este reciba señales visuales.

Alrededor del ojo se coloca un receptor al que llega la información a través de una videocámara instalada en las gafas y de ahí a un procesador de señal, un pequeño computador que lleva en la cintura el paciente, y desde el cual regresa de forma inalámbrica hasta llegar al nervio óptico.

“Ahora puedo ver la cara de mi hermano y disfrutar mucho más de los partidos del Manchester United en televisión”, aseguró Flynn, de 80 años, primera persona en el mundo que combina visión natural y artificial, en unas declaraciones publicadas por The Telegraph.

“Los ojos son lo más preciado que tiene el ser humano. Mi cerebro todavía está intentando averiguar qué está pasando, pero me han dicho que todo va a ir mejorando”, agregó Rob, que fue diagnosticado con degeneración macular, una enfermedad que afecta a más de 500.000 personas en el Reino Unido, hace ocho años.

Esta enfermedad ocurre cuando se produce un daño en el macular, la parte central de la retina donde la luz es enfocada y permite transmitir señales nerviosas a la corteza cerebral central. Este implante biónico traspasa las células dañadas en la retina y estimula las restantes células viables –células vivas-.

La tecnología del ojo biónico, desarrollada por la compañía estadounidense Second Sight, ya había sido implantada en personas que sufrían retinosis pigmentaria (un enfermedad ocular en la cual hay daño de la retina), pero nunca en un paciente con degeneración macular asociada a la edad.

BITÁCORA MÉDICACon información del portal web La Nación de ArgentinaMedlinePlus

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