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Tuberculosis: crece la resistencia a los antibióticos

A pesar de que el número de afectados por la tuberculosis ha descendido significativamente y el mundo va camino de alcanzar los Objetivos del Milenio relativos a esta enfermedad, aún quedan muchas metas por cumplir y algunos datos inquietan a la Organización Mundial de la Salud (OMS)

El Informe global sobre tuberculosis 2013, de la Organización Mundial de la Salud (OMS) reveló  el alarmante aumento de resistencias a los antibióticos tradicionales, así como las restricciones en el acceso a fármacos por razones económicas en varios países.

Este  documento advirtió de que uno de cada tres enfermos de tuberculosis en el mundo está sin tratamiento,  tres millones de personas que ‘escapan’ a los sistemas sanitarios y se convierten así en un preocupante problema de salud pública.

Mario Raviglione, director del Programa Global de Tuberculosis de la OMS señaló que el 75% de los afectados se encuentra en 12 países, y ni siquiera están diagnosticados.

Aunque los tests de diagnóstico rápidos han permitido aumentar un 40% el número de casos detectados en 2012, tres de cada cuatro pacientes con una tuberculosis multiresistente siguen sin ser diagnosticados. Incluso en el caso de los que sí son detectados, hasta 16 mil pacientes diagnosticados en 2012 no tienen acceso a tratamiento.

Iniciar cuanto antes y cumplir bien el tratamiento con antibióticos, es esencial para que el paciente con tuberculosis no sólo se recupere sino que deje de transmitir el bacilo a otras personas. De hecho, los incumplimientos en el largo tratamiento están detrás del aumento en todo el mundo de las cepas de tuberculosis resistentes.

La OMS calcula que unas 45 mil personas enfermaron de tuberculosis en el año 2012, la mayor parte de ellas en China, India y la Federación Rusa. En muchos casos, estos pacientes están coinfectados con el virus del VIH, de los que sólo el 60% recibe tratamiento con antirretrovirales.

La tuberculosis es una patología infecciosa que se aprovecha del estado inmunodeprimido de los pacientes para desarrollarse -de hecho- se calcula que un tercio de la población tiene tuberculosis latente, pero sólo un 10% de ellos tiene riesgo real de enfermar.

El informe de la OMS concluyó con recomendaciones para afrontar esta patología y poder así cumplir los Objetivos del Milenio de Naciones Unidas sobre esta enfermedad:

  • Tratar de llegar a esas tres millones de personas que escapan al control de los sistemas de salud y pueden seguir propagando la enfermedad.
  • Pedir a las autoridades un esfuerzo económico aún mayor para afrontar el problema de las resistencias.
  • Acelerar la innovación tecnológica para que los tests diagnósticos y los nuevos tratamientos lleguen a los países más necesitados.
  • Mayor inversión económica para esta patología.

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