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El ayuno prolongado estimula el consumo de alimentos ricos en calorías

Investigadores de la Universidad de Cornell, Estados Unidos, a través de un estudio encontraron que las pesonas que pasan períodos prolongados sin comer, tienden a elegir productos ricos en caloría. Recomiendan a restaurantes y cafetines hacer más visibles los vegetales y otras opciones más saludables.

Un estudio publicado en Archives of Internal Medicine,  señala que las personas que ayunan durante varias horas tienden a optar por productos ricos en calorías, como el almidón y la proteína, cuando pueden volver a comer, inclusive ingieren cantidades extras de esos alimentos.

Los autores de la investigación explican que este hallazgo es un mensaje para los que pasan períodos prolongados sin comer. El doctor Anel Tal, autor del estudio de la Universidad de Cornell dijo que demuestra la importancia de las opciones disponibles en el entorno. “Para quienes practican el ayuno –entonces- sería importante no acumular productos poco saludables”, agregó.

El equipo de Tal reunió a 128 estudiantes de Cornell y al azar, los dividió en dos grupos: uno no debía comer ni beber a partir de las 6 de la tarde del día anterior al estudio -que se realizaría al mediodía-  mientras que el otro podía comer normalmente. Cuando los estudiantes almorzaron juntos el día del estudio, el primer grupo no comía desde hacía 18 horas.

A cada estudiante se le ofreció un almuerzo tipo buffet con pan, papas fritas, queso, pollo, zanahorias y arvejas. El equipo filmó qué alimentos elegían de sus platos y determinó cuánto comían. Se excluyeron 43 estudiantes del análisis principal. Treinta de los cuarenta restantes que habían ayunado optaron primero por el pan, las papas fritas, el pollo o el queso, comparado con 20 de los 45 estudiantes del grupo control.

Finalmente, los participantes consumieron un 47 por ciento más calorías del primer alimento elegido que de otros productos del menú. El estudio no explica por qué los estudiantes optaron principalmente por el almidón y la proteína, pero Tal opinó que la respuesta estaría asociada con el impulso interno de consumir alimentos ricos en grasa después de un período de ayuno.

Los autores sugieren que los hospitales y las cafeterías que atienden a personas que pasan períodos prolongados sin comer,  deberían tener en cuenta estos resultados y hacer que los vegetales y otras opciones saludables sean más visibles, lo que animaría a esas personas a optar por alimentos saludables después de un ayuno.

Dos especialistas en nutrición sugieren que los resultados serían aplicables a sitios fuera de los hospitales y las cafeterías y coincidieron en que estas investigaciones son importantes para quienes tienen hambre y padecen inseguridad alimentaria.

La doctora Amy Yaroch, directora del Centro para la Nutrición Gretchen Swanson, de Omaha, Nebraska, explicó que están comenzando a comprender que factores de la obesidad, la inseguridad alimentaria y otros están interconectados. Estaríamos perdiendo una oportunidad si no lo estudiamos”, finalizó.

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Fuente: Medline Plus

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