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Oncología

Tumores convergentes

El desarrollo de un tumor maligno tiene sentido de dirección: hacia una mayor diseminación. De hecho, hay realmente una conspiración, sólo que es celular y ocurre en el genoma, con múltiples y convergentes mutaciones para más tumores. Este terrorífico panorama acaba de ser demostrado en pacientes con carcinomas renales, tanto en el tumor primario como en sus metástasis. Así lo revela un estudio dirigido por, Charles Swanton, de Londres, publicado en el New England Journal of Medicine. Los investigadores hicieron biopsias de distintos sitios de cada tumor o lesión, y aparte de la patología hicieron un estudio genómico completo. ¿Qué hallaron? Pues que los tumores resultaron ser muy heterogéneos, sin la llamada firma genética que permite saber por anticipado la respuesta a la quimioterapia. En cada lesión se detectaron todo tipo de células malignas con mutaciones bien diferentes entre sí, pero apuntando en dirección convergente, hacia la supresión de la respuesta celular antitumoral. Es como si el tejido canceroso fuera una ciudad y cada célula un barrio con una alteración diferente en cada caso, de la policía, de las vías de comunicación o de la iluminación pública, por ejemplo, para que al juntarse todos esos factores cundan el caos y ...

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Resonancia magnética de la mama

Para la evaluación de la glándula mamaria contamos con el autoexamen, el examen físico por un médico especialista y los métodos de imágenes. En la actualidad se sabe que con la combinación rutinaria del examen físico y la mamografía se tiene una excelente cobertura en cuanto a la detección de lesiones con posibilidad de ser cáncer. El ultrasonido, con transductor (sonda) adecuado y realizado por radiólogo experto, tiene una utilidad indiscutible dentro de la evaluación de la glándula mamaria. Estos dos métodos, mamografía y ultrasonido permiten la evaluación morfológica y anatómica de las mamas, pero existen otras técnicas en las que la evaluación morfológica se une a la funcional como lo son la resonancia magnética y la emergente mamografía con contraste. Estos dos últimos son métodos  en los que adicionalmente se utiliza un medio de contraste endovenoso  -gadolinio e iodo respectivamente- para la adquisición de las imágenes funcionales. El fundamento es que aparte de la evaluación de las características de   los tejidos se busca evaluar aquellas lesiones que tengan una demanda aumentada de oxigeno con el consecuente incremento de la vascularización. En lo particular la resonancia magnética tiene más de dos décadas de uso en la evaluación de la glándula ...

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Es la hora de la Medicina Paliativa

La Medicina Paliativa está definida como los cuidados activos destinados a mejorar la calidad de vida de los pacientes con enfermedades avanzadas e incurables y a sus familiares, controlando los problemas asociados, previniendo y aliviando el sufrimiento a través del oportuno y adecuado tratamiento del dolor y otros problemas, físicos, psicosociales y espirituales. Los cuidados paliativos en el siglo pasado estaban concebidos casi exclusivamente a los pacientes con cáncer al final de la vida, hoy tiene una visión más amplia: atiende a los pacientes con enfermedades crónicas no curables y según las necesidades de cada uno y no el tiempo o expectativa de vida. Se incluyen no solo el cáncer, sino todas las insuficiencias orgánicas avanzadas (renal, cardiaca, hepática y respiratorias), además de sida, enfermedades degenerativas del Sistema Nervioso Central como las demencias, enfermedad de Parkinson, Alzheimer, esclerosis lateral amiotrófica,  entre otras. Venezuela, por ejemplo, en los últimos 10 años ha tenido un gran desarrollo de esta especialidad gracias al esfuerzo de muchos. Sin embargo, es indispensable el esfuerzo de todos. Para lograr ese objetivo se requiere: -Sensibilizar a todas las universidades para incluir en el pensum de estudio de pregrado y postgrado un currículum dedicado a cuidados paliativos, enseñar a los ...

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