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Jacinto Convit: el centenario

1913, Turquía abandona los territorios ocupados en Europa  y comienza una rapiña por parte de las naciones balcánicas, lo que desatará un año más tarde la Primera Guerra Mundial. Rutherford y Bohr empiezan a manipular el átomo y aplicar la teoría quántica. Frederick Soddy le da claridad al concepto de lo que hoy conocemos como isótopos. Elmer Verter Mc Collum descubre las vitaminas A y B y el fisiólogo británico Archibald Vivian Hill junto con el bioquímico Otto Meyerhoff investigan la glucolisis del músculo. Mientras todo ello ocurría en el mundo, en Venezuela  el dictador Juan Vicente Gómez deja de ser el bien amado y a partir de 1913 se convierte en el mal querido por la población iniciando una oprobiosa dictadura que se extenderá hasta 1935. En ese marco mundial y nacional nace  en la plácida parroquia de La Pastora, en Caracas, Venezuela (11/9/1913) el Dr. Jacinto Convit, hijo de un catalán, Francisco Convit y Marti , y una venezolana de origen canario, doña Flora García Marrero. Insigne investigador y luchador incansable contra las enfermedades que  aquejan a los desposeídos, especialmente la lepra y la leishmaniasis, sobre las  cuales  ha realizado aportes invaluables que lo han hecho merecedor de ...

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La erradicación de la lepra

Uno de los logros importantes de todos los tiempos en materia de salud pública fue sin dudas la erradicación de la viruela, mediante programas de vacunación, inteligentemente planificados en sus últimos reductos, por la Organización Mundial de la Salud (OMS) en 1979. De manera semejante es posible teóricamente eliminar la lepra, con los actuales tratamientos múltiples, sobre todo si lográsemos diagnosticar precozmente la enfermedad.  Un reciente descubrimiento en ese camino parece aportar una novedosa y sencilla prueba de laboratorio para el diagnóstico de la lepra, aún antes de que la enfermedad se manifieste clínicamente. Hasta el presente, los signos cutáneos y neurológicos precoces de la enfermedad, son tan variados y entreverados que requieren de conocimientos especializados y la identificación microscópica de la bacteria causante de la enfermedad. A fines de enero de este año el IDR (siglas para “Infectious Disease Research Institute”), una institución estadounidense sin fines de lucro dedicada a la erradicación de enfermedades contagiosas como la tuberculosis, leishmaniasis, lepra, paludismo y enfermedad de Chagas  (con sede en Seattle) conjuntamente con “Orange Life”  (compañía brasileña de diagnósticos médicos) anunciaron el registro de una prueba diagnóstica rápida para la lepra en ANVISA (la autoridad reguladora de Brasil). Se trata de ...

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Antitumoral muestra efectos terapéuticos contra la leishmaniasis

Científicos de la Red de Investigación de Enfermedades Tropicales (RICET), perteneciente al Instituto de Salud Carlos III de España, descubrieron como un principio activo, hasta ahora utilizado como antitumoral, posee potencial terapéutico contra la leishmaniasis humana. Según los expertos, el arsenal actual de fármacos para combatir la enfermedad “es pequeño, bastante antiguo y cuenta con fármacos muy tóxicos”, de ahí la importancia de añadir un nuevo tratamiento, el Indotecan, al cual el parásito no ha tenido tiempo de desarrollar resistencia y que demuestra una eficacia del 80-90%. Publicados en la revista Antimicrobial Agents & Chemotherapy, los resultados muestran que los llamados derivados indenoisoquinolínicos (el fármaco Indotecan) son capaces de penetrar en los macrófagos, es decir, en las células humanas donde se aloja el parásito de la leishmaniasis. Una vez dentro de los macrógafos, el fármaco se introduce dentro del parásito y actúa sobre las topoisomerasas, unas proteínas enzimáticas capaces de desenrollar la cadena de ADN del parásito y con ello provocar finalmente su muerte. Además, las concentraciones necesarias de Indotecan no son tóxicas para la célula humana en la que penetra, un mecanismo que permite que elimine el parásito salvaguardando la célula humana en la que estaba alojado. Los investigadores han ...

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Leishmaniasis: generalidades históricas

La leishmaniasis es conocida por varios nombres: úlcera oriental, botón de Biskra, furúnculo de Aleppo, Furúnculo de Jericó. En Arabia Saudita es conocida como la hermana menor (Al OKTH) por estar presente en todas las familias. En América Central y Sudamérica  es conocida como botón doloroso, úlcera del chiclero, úlcera de la playa, tubérculo de los bosques, tubérculo de los arbustos, buba y uta. La Leishmaniasis Tegumentaria es una enfermedad antigua. Descrita en el Viejo Testamento, en Exodus (9 y 10), y en Deutoronomio 28, quinto y último libro del Pentateuco. La enfermedad fue mencionada en los pairos de Ebers en lso Papiros Faraones 2000 años antes de Cristo, era conocido como Botón del Nilo. Está descrita en literatura de Afganistán, Iraq, Irán, Armenia, en libros de los años 930, 970, 1130 de nuestra era. En Alkanun Fi El-Tebb, libro de medicina del árabe islámico en año 1037 de nuestra era se describe un capítulo acerca de la enfermedad donde es llamada úlcera de  Balkh. A principios de nuestra era fue descrita una dolencia en el Asia Central con un cuadro coincidente con sus manifestaciones actuales. Se piensa que la enfermedad se originó en Asia Central en reservorios zoonóticos, alrededor ...

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