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La leche materna y la transmisión de la obesidad

Una sustancia presente en la leche materna puede ser determinante en la obesidad del niño. La información puede servir para tener más datos sobre cómo influye la alimentación en la progresión de la obesidad en los niños y si es posible o no posible trasmitir la ‘gordura’ de madres a hijos. Lo que ha hecho el grupo de investigadores de Michael Goran, director del Centro de Investigación de la Obesidad Infantil en la Escuela de Medicina Keck de la Universidad del Sur de California (EE.UU.) es descubrir que las variaciones en los hidratos de carbono complejos que se encuentran en la leche materna, llamados oligosacáridos de leche humana (HMO,), están asociados a variaciones en el crecimiento y en la obesidad infantil. Se sabe que HMO, un componente natural de la leche materna, juega un papel en el desarrollo del sistema inmunológico infantil. El estudio, publicado en «American Journal of Clinical Nutrition», es el primero en identificar variaciones en las HMO como un posible factor protector o de riesgo para la obesidad, apunta Tanya Alderete, de la USC. Estudios previos sobre los efectos de la lactancia materna sobre la obesidad han aportado resultados contradictorios. Muchos sugieren que la lactancia materna disminuye ...

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Causa de las enfermedades mentales: ¿genética o factor ambiente?

La causa de las enfermedades mentales es motivo de polémica y debate desde hace años. Esta discusión se centra en dos polos de opinión: un grupo de especialistas sostiene que la enfermedad mental es la expresión de una carga genética, es decir, se nace con una condición genética que se expresa en forma de enfermedad mental, y el otro grupo sostiene, en cambio, que las enfermedades mentales son el resultado de experiencias traumáticas especialmente originadas en la infancia. En el primer caso una persona, por ejemplo, desarrolla esquizofrenia por un grupo de genes -heredado de sus antepasados- que se expresa, y según la otro idea, ese mismo cuadro se presenta porque el paciente sufrió carencias afectivas, traumas emocionales o experiencias ambientales que condicionaron la aparición de la enfermedad. El debate entre estas dos corrientes ha sido intenso y fructífero y al parecer ambos tienen razón como sucede generalmente en el campo de la ciencia. Evidencias  y experiencias Estudios extensos efectuados sobre grupos familiares han establecido firmemente el papel que desempeñan tanto la carga genética como las influencias ambientales en la aparición de las enfermedades mentales. En distintos proyectos, se han investigado familias de gemelos (sobre todo los llamados gemelos idénticos que ...

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Cinco variantes genéticas predicen cáncer de próstata agresivo

El cáncer de próstata es la segunda causa de muerte por cáncer en hombres. Uno de los retos de esta enfermedad ha sido la incapacidad de diferenciar entre los hombres que tienen tumores agresivos y los que tienen tumores indolentes que nunca podrían convertirse en clínicamente significativos. Sin embargo, los investigadores han identificado 5 variantes genéticas que están fuertemente asociados con el cáncer agresivo de próstata letal. Publicado en Internet el 16 de agosto en la revista ‘Cancer Epidemiology, Biomarkers and Prevention’, este es el primer estudio poblacional para demostrar que las variantes genéticas germinales proporcionan información pronóstica para cáncer de próstata de supervivencia específica. “Es muy prometedor ya que ahora han identificado variantes genéticas heredadas que proporcionan información pronóstica para cáncer de próstata”, dijo el principal autor del estudio, Janet L. Stanford, PhD, co-director del Programa de Investigación en Cáncer de Próstata en el Fred Hutchinson Cancer Research Center en Seattle, Washington. Stanford le dijo a Medscape Medical News que espera que este grupo de marcadores, junto con otros que se pueden identificar en el futuro, “pueda ayudar a complementar las características clínicas y patológicas existentes de cáncer de próstata para estratificar mejor a los pacientes según la probabilidad ...

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Los genes podrían ayudar a los fumadores a abandonar el hábito

Los genes de los fumadores podrían ayudar a predecir si responderán a los tratamientos farmacológicos para la adicción a la nicotina, indicó un estudio realizado en la Universidad de Medicina de Washington. El equipo de investigadores analizó datos de más de 6.000 fumadores en estudios basados en la comunidad y en un estudio de tratamiento clínico, y encontraron que las mismas variaciones genéticas que dificultaban dejar de fumar también aumentaban las probabilidades de que los fumadores empedernidos respondieran a la terapia de reemplazo de la nicotina y a los fármacos que reducen la dependencia por la nicotina. En un comunicado de prensa, el doctor, Li-Shiun Chen, profesor asistente de psiquiatría de la universidad y miembro del equipo de investigadores, explicó: “Las personas con marcadores genéticos de alto riesgo fumaban en promedio dos años más que los que no tenían esos genes de alto riesgo, y era menos probable que dejaran de fumar sin medicamentos”. En el estudio sobre el tratamiento clínico, los fumadores con las variantes de alto riesgo eran tres veces más propensos que los que no tenían las variantes a responder a tratamientos como el chicle de nicotina, los parches de nicotina, antidepresivos y otros fármacos usados para ...

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Los estudios genéticos no ayudarían a predecir la diabetes tipo 2

Los registros de riesgo genético actualmente disponibles no mejoran los datos clínicos y biológicos para predecir si una persona asintomática corre alto riesgo de desarrollar diabetes mellitus tipo 2, según reveló  un estudio liderado por el doctor Pedro Marques-Vidal, del Hospital Universitario de Lausana, en Suiza. Al darle lectura a los resultados, Marques-Vidal, dijo: “No se necesita un indicador genético especial para evaluar el riesgo de desarrollar diabetes. Si hay un buen registro clínico o biológico, no hay necesidad de indagar en la genética del paciente”. En su estudio, publicado en Journal of Clinical Endocrinology and Metabolism, Marques-Vidal y sus colegas evaluaron seis registros de riesgo genético en 2.824 hombres y mujeres no diabéticos, con un promedio de 52 años, que estaban participando de un estudio más amplio. Cuatro de los registros de riesgo habían sido publicados previamente, mientras que los investigadores crearon un quinto combinando todos los polimorfismos de nucleótidos simples (SNP) en los cuatro registros publicados, y un sexto usando los SNP compartidos de esos registros. Durante el seguimiento (un promedio de cinco años), 207 sujetos desarrollaron diabetes mellitus tipo 2. Un análisis de dos variables reveló una diferencia entre los participantes diabéticos y no diabéticos para sólo ...

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