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Chikungunya: detectan mutación que facilita su expansión

De acuerdo con un artículo publicado en la agencia de noticias científicas SciDevNet, una cepa del virus chikungunya ha experimentado mutaciones que están volviendo más eficiente su transmisión y expansión geográfica, pudiendo eventualmente afectar a las Américas, pues así lo advierten investigadores. Vale la pena recordar que el chikungunya, -virus similar al dengue-, causa dolores articulares invalidantes y puede ser fatal. En sus orígenes solo se transmitía por la picadura del mosquitos Aedes aegypti infectados. Sin embargo en 2004 una mutación generó una variante del virus —conocida como Linaje Océano Índico (LOI)— que utiliza como principal vector al agresivo A. albopictus o mosquito tigre asiático, que ha infectado a unas 10 millones de personas en el sudeste asiático, islas del Índico, India e Italia. Mientras el A. aegypti habita en centros urbanos de climas tropicales, el A. albopictus lo hace en áreas suburbanas y rurales de regiones templadas en todos los continentes. EL LOI EXPERIMENTÓ UNA SEGUNDA MUTACIÓN Ahora, investigadores de la Universidad de Texas en Galvestone (EE.UU.) demostraron que el LOI experimentó una segunda ola de adaptaciones que le entregan al chikungunya una eficiencia aún mayor para propagarse. “El efecto de esta mutación es que reduce la cantidad de ...

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Colombia: víctimas del chikunguña

Recientemente fue publicado en el periódico digital El Tiempo de Colombia, una noticia que confirmó las 35 muertes por chikunguña en ese país. El reporte del Instituto Nacional de Salud (INS) reveló que la mayoría, es decir, 20 casos, corresponden a mayores de 60 años y 8 a bebés. En el balance, hay también 2 víctimas de 30 años, una de 23, 3 en los 40 y una en los 50. En estos casos, las defunciones se dan cuando hay comorbilidades por enfermedades como hipertensión arterial, diabetes, neumonía y otras dolencias. La mayoría de estos fallecimientos proceden de Norte de Santander, Tolima y Cundinamarca. ¿Qué dicen los especialistas? Jorge Alberto Cortés, médico internista e infectólogo, profesor de medicina de la Universidad Nacional, asegura que, “el chikunguña por sí mismo no provoca problemas tan graves como el dengue. Por eso requiere una condición de fragilidad frente a la infección u otras enfermedades que hacen que la persona fallezca”. Cortés explica que el problema es que gran parte del país es susceptible al virus, y en esa medida, los individuos con esas condiciones de riesgo no son identificables tempranamente ni prevenibles. Por su parte, el Ministerio de Salud insiste en que la ...

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Chikungunya en Panamá: de linaje asiático

Un estudio en Panamá confirmó que el virus chikungunya que circula en el país deriva del linaje asiático, de modo que analizar los brotes ya ocurridos en ese continente ayudará a diseñar planes sanitarios más efectivos en América Latina. “Conocer esta cepa permite realizar un análisis retrospectivo de los brotes causados en Asia, lo que da una idea de cuál sería el comportamiento probable del virus en los brotes que actualmente se presentan en nuestro continente”, afirma a SciDev.Net Brechla Moreno, del Instituto Conmemorativo Gorgas de Estudios de la Salud, quien lideró la investigación. Publicado en la edición de abril del American Journal of Tropical Medicine and Hygiene, el trabajo apoya la teoría de que la introducción de una cepa del linaje asiático en islas caribeñas (diciembre de 2013) posteriormente se propagó a otros países del continente, incluyendo Panamá. La fiebre chikungunya es unaenfermedad viral transmitida al ser humano por mosquitos vectores, principalmente Aedes aegypti. Tres grandes linajes de este virus han sido descritos: el de África Central, Este y Sur (ECSA, por sus siglas en inglés); el grupo filogenético asiático, y el del oeste africano. Asimismo, existe una variante del virus ECSA, conocida como Linaje del Océano Índico (IOL), ...

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Brasil: 1.364 casos de chikungunya

Datos del Ministerio de Salud indican que Brasil ya registró 1.364 casos de fiebre chikungunya. De estos, 125 fueron confirmados a través de exámenes de laboratorios y 1.239 por criterio clínico-epidemiológico. Según la cartera de Salud, de ese total, 71 de los casos son importados, es decir, personas que contrajeron la enfermedad en otros países afectados por la enfermedad, como República Dominicana, Haití, Venezuela, Islas del Caribe y Guyana Francesa. Entre los casos autóctonos, 531 fueron registrados en el municipio de Oiapoque, en el estado de Amapá; 563 en Feira de Santana, en Bahía; 196 en Riachao do Jacuípe, en Bahía; uno en Matozinhos, Minas Gerais; uno en Pedro Leopoldo, Minas Gerias; y uno en Campo Grande, en Mato Grosso do Sul. Una vez que se confirma la transmisión de chikungunya en una determinada área del país -destaca el Ministerio de Salud-, la recomendación es que los demás casos sean confirmados por criterio clínico epidemiológico, que considera factores como síntomas presentados y el vínculo del paciente con personas que ya contrajeron la enfermedad. La fiebre chikungunya es una enfermedad causada por el virus del género Alphavirus, transmitida por mosquitos del género Aedes, siendo el Aedes Aegypti (mismo transmisor del dengue) ...

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