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Fármaco para tratar el Chagas no evitaría problemas cardíacos

El benznidazol, principal fármaco para tratar pacientes con enfermedad de Chagas, no evitaría el deterioro cardíaco que afecta a un alto porcentaje de infectados con el parásito Tripanosomo cruzi. El sorpresivo resultado al que llegó un consorcio internacional es objeto de controversia entre expertos y entre los autores del trabajo. La investigación, cuyos resultados fueron publicados en la edición de octubre de The New England Journal of Medicine, hizo seguimiento a 2.854 pacientes de 49 centros médicos en Argentina, Bolivia, Brasil, Colombia y El Salvador. Al comparar a los pacientes que recibieron benznidazol durante 40 a 80 días con los que recibieron un placebo, los científicos concluyeron que el fármaco no representa una ventaja para prevenir la enfermedad cardíaca asociada a la infección por este parásito. El chagas  y la salud cardiovascular Un 25 por ciento de quienes padecen Chagas crónico desarrollan alteraciones cardíacas y 10 por ciento sufre alteraciones digestivas, neurológicas o combinadas. “La investigación demostró que con pacientes crónicos adultos sólo cabe un seguimiento clínico y cardiológico”, comenta a SciDev.Net Felipe Guhl, coautor del trabajo y biólogo de la Universidad de los Andes, Colombia. La Organización Mundial de la Salud (OMS), recomienda suministrar benznidazol a todos los pacientes ...

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Con pintura se podría controlar mal de Chagas

[BUENOS AIRES] La aplicación en viviendas de una pintura que contiene microcápsulas con insecticidas de lenta liberación permitiría prolongar hasta seis veces el tiempo de protección que ofrecen los productos convencionales contra el vector causante de la enfermedad de Chagas, comprobó una investigación. El rociado de viviendas con insecticidas piretroides para combatir al Triatoma infestans, insecto transmisor del Chagas, es insuficiente en las zonas urbanas del Gran Chaco, que abarca el oeste de Paraguay, noreste de Argentina y oriente de Bolivia.   Ante ello, investigadores de Bolivia y Argentina diseñaron una estrategia de intervención a gran escala usando un producto que combina microcápsulas de compuestos organofosforados y reguladores del crecimiento de insectos con los ingredientes de una pintura al látex común con base blanca, a la que es posible agregarle color. El producto resultante se aplica sobre la superficie a tratar mediante una máquina aspersora.   El estudio, publicado en la edición del 1 de mayo de Parasites & Vectors, abarcó 1626 casas distribuidas en 96 localidades del departamento de Santa Cruz de la Sierra, en el Chaco boliviano, las que fueron evaluadas antes de la intervención y luego de 2, 16 y 32 meses.   “Comprobamos que el producto mantuvo ...

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La OPS ofrece acceso al tratamiento del mal de Chagas en la región

En la Semana Chagas – Enfermedad Desatendida (que se realizó del 15 al 19 de abril en Bolivia) se informó que la Organización Panamericana de la Salud (OPS) ya está en condiciones de abastecer de benznidazol, el principal fármaco para tratar la enfermedad de Chagas: será distribuido a los países de la región que lo requieran a través del fondo estratégico de la institución. Según cifras de la propia OPS, en América Latina hay más 7 millones de infectados de esta enfermedad que se transmite principalmente a través de un insecto o de madre a hijo, aunque existen otras vías de transmisión. Si bien es una enfermedad que puede permanecer latente, cuando se desarrolla puede provocar trastornos cardíacos, digestivos, e incluso, la muerte, según refirieron los expertos. El benznidazol -un medicamento utilizado en las enfermedades parasitarias- es su principal recurso terapéutico. La evidencia científica recogida señala que se obtienen mejores resultados cuanto antes se inicie el tratamiento, tanto en fase aguda como crónica. La producción del benznidazol estuvo descontinuada en 2011, pero en marzo de 2012 se comenzó producir en la Argentina por una iniciativa público-privada que reúne al Ministerio de Salud de la Nación, Fundación Mundo Sano (una institución sin fines de ...

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Enfermedades tropicales en los Estados Unidos

Se estima que en los Estados Unidos 2,8 millones de niños viven en hogares con menos de US$2 al día. Adicionalmente, 20 millones de  estadounidenses viven en situaciones de extrema pobreza; y estos índices son más altos en los estados del sur costeros con el Golfo de México. Atado a los bajos estándares de calidad de vida en las comunidades pobres y los climas cálidos de la región, se ha observado el surgimiento de enfermedades tropicales en estos estados. Entre estas enfermedades destacan el dengue, cysticercosis, toxocariasis, leishmaniasis, tufis murino y mal de Chagas. Todas estas patologías infecciosas son transmitidas por vectores como insectos y roedores, por lo general en comunidades donde fallan los sistemas de saneamiento, los drenajes, la recolección de basura y las familias no pueden pagar por aire acondicionado. Alrededor de 2,8 millones de afro-americanos han sido diagnosticados con toxocariasis, y  más de 300.000 estadounidenses, la mayoría hispanos, han contraído mal de Chagas. Como es el caso de las enfermedades tropicales en el resto del mundo, lo más preocupante es que así como son causadas indirectamente por la pobreza, éstas tienden también aumentarla, estableciéndose así un círculo vicioso. Bien se sabe que impiden que los jefes de ...

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Personajes de la salud pública: Enrique Tejera

Médico, investigador científico y político. Exiliado en París por haber participado como dirigente estudiantil, en los sucesos universitarios en Venezuela de 1912. En Francia, tras servir en las ambulancias durante la Primera Guerra Mundial, obtiene el título de Médico Colonial en 1917. En París, sigue cursos de bacteriología en el Instituto Pasteur y, un año más tarde, regresa a Venezuela en 1918; graduándose como Doctor en Ciencias Médicas. En Mene Grande y Trujillo descubre la existencia de la enfermedad de Chagas en Venezuela. En 1920 vuelve a Europa y realiza investigaciones que combina con una exitosa carrera profesional. Publica numerosos trabajos en revistas médicas venezolanas y extranjeras y sus estudios sobre leishmaniasis, paludismo y los trasmisores de enfermedades tropicales, incluyendo la tripanosomiasis equina, le valen reconocimiento de instituciones extranjeras. En 1924, llega a ser director del laboratorio de Microbiología de la Sanidad Nacional, en el cual había comenzado su carrera sanitaria como exterminador de ratas, para luego ser preparador de bacteriología, ayudante de laboratorio, bacteriólogo y epidemiólogo (1924-1931). Durante el gobierno del presidente Eleazar López Contreras, fue nombrado ministro de Salubridad, Agricultura y Cría a comienzos de 1936. Sin embargo, a los 15 días, gracias a un plan madurado durante ...

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