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El cambio climático vs el cólera

El aumento recurrente de las temperaturas como consecuencia del cambio climático podría propagar la bacteria causante del cólera (Vibrio cholerae) y potencializar el riesgo de brotes en América Latina, especialmente en las costas de Perú y Ecuador, en las próximas décadas. Así lo sugiere un estudio que incluye un mapa global de las áreas con mayor riesgo de propagación de la bacteria publicado en la edición impresa de setiembre de la revista Acta Tropical. Los resultados sugieren una distribución global de ambientes favorables a la propagación del patógeno. ¿Cómo llegaron a esa conclusión? Para llegar a dichos resultados los investigadores usaron variables ambientales obtenidas de datos marinos globales asociados a la temperatura superficial del mar, la luz del sol, los niveles de crecimiento microbiano, de salinidad, pH, oxígeno disuelto, nitratos y fosfatos de aguas marinas. Posteriormente, analizaron reportes científicos de la presencia de la bacteria en ambientes marinos y combinaron variables ambientales que les permitían predecir mejor la presencia del patógeno en el mar. Mediante análisis estadísticos, compararon diferentes regiones del mundo con similares condiciones ambientales, creando un modelo global capaz de identificar áreas con características parecidas y con potencial para la distribución del V. cholerae. Bangladesh, región donde el ...

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Corazón: vulnerable al cambio climático

[RIO DE JANEIRO] “El sistema cardiopulmonar y el tracto gastrointestinal son particularmente vulnerables a los efectos adversos del calentamiento global”, concluyó una investigación publicada en la revista European Journal of Internal Medicine. Los autores son los investigadores italianos Massimo Franchini y Pier Mannuccio Mannucci, quienes buscaron verificar que el cambio climático tiene el potencial de afectar a la salud humana de muchas maneras, y para ello hicieron una revisión con la ayuda de PubMed, la base de datos en línea de revistas académicas en materia de salud. A partir de esta revisión, que incluyó artículos publicados hasta noviembre de 2014, los autores concluyeron que, hasta ahora, los estudios se han centrado principalmente en los efectos directos de los fenómenos meteorológicos extremos, como las olas de calor, sequías, ciclones, tormentas tropicales, etc. y a partir de ellos se evaluaron sus impactos en la salud. Las olas de calor se asocian con una exacerbación de las enfermedadesrespiratorias y cardiovasculares como angina de pecho y asma. El calor y la sequía también contribuyen a la incidencia de incendios, lo que expone a la población a humos y a sus partículas nocivas. “Nosotros no mencionamos específicamente América Latina o el Caribe, pero cuando hablamos ...

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Cambio climático y su impacto en la salud

El cambio climático es definido de acuerdo a la Convención Marco sobre el Cambio Climático (CMCC) de las Naciones Unidas, en su Artículo 1, como: cambio de clima atribuido directa o indirectamente a la actividad humana que altera la composición de la atmósfera mundial y que se suma a la variabilidad natural del clima observada durante períodos de tiempo comparables.

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Señales de alarma en el clima planetario

Como sucede generalmente a principios de cada año,  algunos  países publican estadísticas sobre el clima del planeta durante el año precedente, evidenciándose anomalías preocupantes  en materia de temperaturas ambientales durante 2012. En efecto, el año pasado fue uno de los más cálidos  del que se tiene noticia, a juzgar por los abrasadores  veranos, las severas sequías y las fuertes tormentas e inundaciones experimentadas. En particular, las cifras de EE.UU. demuestran que el 2012, con una temperatura media  de 17,5°C, fue no sólo el más cálido desde 1998 (cuando se registró 17°C, un récord en el siglo XX)  sino que estuvo más de 2 grados por encima de la registrada en 1900, cuando el promedio era poco más de 15°C. El problema no es solo el calor, que muchos alivian con ventiladores o aire acondicionado, sino que el país ha sufrido graves sequías que han reducido en un 40% las cosechas de granos, condenando a hambrunas a algunos países atrasados que recibían los excedentes. En otras latitudes, Brasil, Rusia y Australia también han experimentado severas sequías, mientas el norte de Argentina y el sur de China han sufrido graves inundaciones por su excesiva pluviosidad. En Europa, donde también se mantienen registros ...

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