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Chikungunya: detectan mutación que facilita su expansión

De acuerdo con un artículo publicado en la agencia de noticias científicas SciDevNet, una cepa del virus chikungunya ha experimentado mutaciones que están volviendo más eficiente su transmisión y expansión geográfica, pudiendo eventualmente afectar a las Américas, pues así lo advierten investigadores. Vale la pena recordar que el chikungunya, -virus similar al dengue-, causa dolores articulares invalidantes y puede ser fatal. En sus orígenes solo se transmitía por la picadura del mosquitos Aedes aegypti infectados. Sin embargo en 2004 una mutación generó una variante del virus —conocida como Linaje Océano Índico (LOI)— que utiliza como principal vector al agresivo A. albopictus o mosquito tigre asiático, que ha infectado a unas 10 millones de personas en el sudeste asiático, islas del Índico, India e Italia. Mientras el A. aegypti habita en centros urbanos de climas tropicales, el A. albopictus lo hace en áreas suburbanas y rurales de regiones templadas en todos los continentes. EL LOI EXPERIMENTÓ UNA SEGUNDA MUTACIÓN Ahora, investigadores de la Universidad de Texas en Galvestone (EE.UU.) demostraron que el LOI experimentó una segunda ola de adaptaciones que le entregan al chikungunya una eficiencia aún mayor para propagarse. “El efecto de esta mutación es que reduce la cantidad de ...

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