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Alcohol: ¿afecta la salud más que el tabaco?

Una investigación publicada en la revista Alcoholism: Clinical & Experimental Research sugiere que las personas que son dependientes al alcohol -sobre todo las mujeres- podrían reducir sus vidas aún más que los fumadores. En el estudio, investigadores alemanes encontraron que las tasas de muerte son 4,6 veces más altas entre las mujeres dependientes al alcohol y 1,9 veces más altas entre los hombres en la misma condición, en comparación con la población general. Según los investigadores, beber parece contribuir más a la muerte prematura que otros factores de riesgo, como fumar. Las muertes relacionadas con el tabaquismo con frecuencia se deben a cánceres, que usualmente ocurren más adelante que las muertes por abuso de alcohol. Además, abusar del alcohol puede contribuir a otros factores de riesgo como fumar y la obesidad, explicaron los especialistas. “Este trabajo confirma la bien conocida asociación entre el alcoholismo y la muerte prematura”, señaló James Garbutt, profesor de psiquiatría de la Universidad de Carolina del Norte (EE.UU), quien comentó en la revista los resultados de la investigación. “También respalda la evidencia de que las mujeres son más propensas a tener problemas graves de salud con el alcohol que los hombres: se enferman más y más ...

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Adicción y enfermedad psiquiátrica

Cómo se sentirían los enfermos graves de riñón  si no se les prestara atención especializada a su padecimiento, o no existiesen centros especializados en diálisis de riñón ?. Y los que padecen del corazón, si no hubiese servicios de cardiología o no fuesen atendidos por un cirujano del corazón?. Seguramente se sentirían completamente desamparados, o si no saben que están padeciendo de uno de esas enfermedades, estarían ignorantes y  dejados a la voluntad de una enfermedad que seguramente los llevaría a la muerte o a la merced de un padecimiento que pudiese ser aliviado. Probablemente así es como se sienten los pacientes  que sufren de una adicción y adicionalmente de otro problema psiquiátrico (COMORBILIDAD), y que no disponen de especialistas que los puedan atender. ¿Qué es una COMORBILIDAD ? Se trata de la presencia simultánea de dos enfermedades en un mismo paciente. Los investigadores han descubierto que un porcentaje apreciable de pacientes que sufre de una  adicción química (alcohol, drogas) o juego patológico sufre de una enfermedad psiquiátrica adicional. Se trata de que además de su adicción el paciente sufre de depresión,  trastorno de ansiedad, trastorno por déficit de atención, o cualquier otro padecimiento psiquiátrico. Para darse una idea de ...

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El abuso del alcohol tiene sus consecuencias

La cultura de tomar alcohol es universal desde tiempos inmemoriales. El alcohol etílico, el tipo de este compuesto químico que pueden consumir los humanos, no tiene valor nutritivo, es muy pobre o casi nulo. El alcohol etílico se obtiene de diversas fuentes: uva, maíz, cebada, papa, caña de azúcar y otros productos vegetales. Estos productos, sometidos primero a fermentación y luego a destilación o purificación, se transforma en  bebidas alcohólicas: ron, cerveza, vodka, entre tantos. Básicamente, el alcohol etílico se consume con fines sociales. Por su efecto de desinhibición a pequeñas dosis se utiliza para facilitar las relaciones sociales.  Es utilizado, también, para la celebración de rituales culturales y religiosos con la degustación de alimentos. Hábito de abuso cultural Por su efecto euforizante, se ha establecido en muchas culturas el hábito del abuso, al punto que se trata de la sustancia psicotrópica (de efecto sobre la mente) más abusada por el hombre. Así, el abuso del alcohol se ha transformado en una “norma”, especialmente en varones que comienzan su uso abusivo desde muy jóvenes. Estudios de seguimiento del patrón de uso del alcohol han demostrado que la persona que bebe más de seis tragos por vez, y/o más de 20 ...

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Tratamiento breve en adicciones

EL TRATAMIENTO DE problemas relacionados con el abuso de alcohol, drogas o juego patológico (consideradas todas como adicciones) si bien han progresado significativamente en los últimos años, sigue siendo difícil porque se trata de enfermedades crónicas y con tendencia a las recaídas. Las modalidades de las acciones terapéuticas han variado como consecuencia de los cambios en las características de los pacientes, y de la comprensión clínica de esta enfermedad. Al comienzo había un tratamiento único que aislaba al paciente por uno o dos años en ambientes comunitarios generalmente alejados de la ciudad. Con el tiempo, los médicos nos dimos cuenta que este tipo de tratamiento solo beneficia a un grupo reducido de pacientes y que se requieren de otras opciones. Hoy en día se han desarrollado múltiples modalidades para ofrecer una abanico de opciones que adapten el tratamiento a la necesidad del paciente y no lo contrario. Cuando se planifica el tratamiento de pacientes  adictos se debe considerar que, además de la adicción, el 50 % de éstos presentan problemas psiquiátricos asociados como depresión, trastorno de pánico, déficit de atención e hiperactividad, trastorno bipolar, etc.,  que deben ser tratados simultáneamente, es decir,  requieren además asistencia psiquiátrica. Tomando en cuenta las ...

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