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Sobrecarga de hierro: afección poco conocida

El término hemocromatosis describe a un grupo de patologías causadas por el exceso de hierro en el organismo. Puede deberse a enfermedades genéticas que afectan a la capacidad de absorción del hierro o bien tratarse de pacientes que sufren de anemia crónica

jhLa hemocromatosis o sobrecarga de hierro es una afección que se manifiesta de dos maneras: la primaria se debe a un trastorno genético y es congénito; mientras que la secundaria o adquirida puede estar asociada a ciertos tipos de anemia o a muchas transfusiones de sangre. Quienes tienen esta patología absorben mayores cantidades de hierro a través del tubo digestivo.

La hematóloga venezolana, Adriana Bello, advierte que de no ser controlada a tiempo, la acumulación de hierro puede provocar toxicidad en el hígado, conduciendo a daño hepático e insuficiencia progresiva. También puede causar estragos en otros órganos como el páncreas y el corazón, induciendo a la diabetes o alteraciones conducentes a insuficiencia cardíaca. También pueden verse afectados los riñones y el sistema endocrino, causando trastornos del crecimiento u osteoporosis.

MANIFESTACIONES

Entre los síntomas de hemocromatosis figuran: dolor abdominal, fatiga, oscurecimiento generalizado de la piel, dolores articulares, falta de energía, pérdida del vello corporal, disminución del deseo sexual, pérdida de peso y debilidad.

Para ser diagnosticada la enfermedad, el paciente deberá acudir a un hematólogo. Bello enfatizó que se debe calcular el número de transfusiones recibidas y medir la tasa transfusional,  “luego se procede a realizar pruebas diagnósticas (como el nivel de ferritina o una resonancia magnética, para medir la sobrecarga de hierro en los órganos), a fin de diagnosticar si efectivamente estamos en presencia de toxicidad por hierro, e iniciar un tratamiento de quelación que es el más recomendado”.

Bello explicó que los quelantes son medicamentos que “se fijan al hierro, lo atrapan y ayudan a sacarlo del  organismo. Son bastante eficientes, seguros y efectivos”. Es importante que el paciente -señaló la especialista- se realice periódicamente la prueba de ferritina sérica, para medir los niveles de hierro en el organismo y proporcionarle al médico la información que requiere para determinar así el tratamiento idóneo.

Para el diagnóstico de la hemocromatosis, algunos estudios simples pueden hacer sospechar la existencia de un depósito excesivo de hierro”

El tratamiento de la sobrecarga de hierro, incluye el uso de fármacos quelantes, cuyo mecanismo de acción le hace unirse al hierro presente en el cuerpo para excretarlo en las heces. Es importante que la terapia sea supervisada por un médico quien decidirá si es necesario o no hacer cambios en la dieta del paciente, adaptar la dosis del medicamento y monitorear los posibles efectos secundarios.

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➜ Cuando se diagnostica una hemocromatosis a un paciente, deben estudiarse los familiares en primer grado porque el diagnóstico y tratamiento precoces pueden evitar que se produzca un daño avanzado

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Otras consideraciones

El paciente diagnosticado con hemocromatosis debe seguir una dieta especial para reducir la cantidad de hierro absorbida por el tubo digestivo. Se recomienda:

  • No tomar alcohol, especialmente si tiene daño hepático.
  • No tomar pastillas ni vitaminas que contengan hierro.
  • No usar utensilios de cocina fabricados con hierro.
  • No comer productos del mar crudos.
  • No consumir alimentos fortificados con hierro, como cereales para desayunar, morcilla, carne roja en general y derivados.
  • No combinar con otros alimentos los cítricos como los zumos de naranja, mandarina o limón, ni las frutas, en particular las más ricas en vitamina C como fresas, melón, kiwi, piña y guayaba.

BITÁCORA MÉDICA con información de Comstatrowland (Venezuela)

Para consultar:

Asociación Española de Hemocromatosis

 

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