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Salud masculina: lo que debe saber del hidrocele testicular

A continuación le presento los 10 aspectos que usted debe conocer acerca de esta acumulación de líquido testicular

hidroceles 620x340Por: Elías Mora Kumboz, urólogo

  1. ¿Qué es? Es una acumulación de líquido claro, color ámbar, alrededor del testículo que se manifiesta con un aumento de volumen del escroto, que será mayor o menor dependiendo de la cantidad de líquido que se haya almacenado.
  2. Se presenta en niños y adultos: puede aparecer en uno o en ambos lados de la bolsa escrotal. Si se presenta en edad pediátrica es congénito, mientras que si surge en edad adulta es, en la mayoría de los casos, es adquirido. Aparece  con mayor frecuencia en  hombres mayores de 40  a 50 años que sufren de prostatitis (hinchazón e irritación de la glándula prostática) debido a que existe una comunicación canalicular entre el epidídimo (aquel que recubre la parte posterior del testículo y corresponde a la parte inicial de los conductos que permiten la excreción del esperma) y la próstata.
  3. Causas: una de las causas puede ser el exceso de producción de líquido de la membrana que rodea el testículo, que se conoce como hidrocele primario, cuyo origen puede ser una inflamación de los órganos que están dentro del líquido (el testículo y el epidídimo) que se acumula y  no se reabsorbe.
  4. Enfermedades asociadas: en niños, entre las enfermedades asociadas a hidrocele se encuentra las hernias inguinales. Un hidrocele comunicante es casi igual a una hernia, en la mayoría de los casos desaparece en el primer año de vida. Puede surgir en pacientes sometidos a diálisis peritoneal por insuficiencia renal, de igual forma, se presenta en algunos casos después de una cirugía de trasplante renal o una cirugía de varicocele, en este último caso no se forma por exceso de producción de líquido, sino por ausencia de  reabsorción.
  5. ¿Duele? Por lo general no es doloroso, suele manifestarse con molestia en el escroto. Afecta la calidad de vida porque produce molestias con el roce entre las piernas  y/o al cruzarlas. Cuando el paciente refiere dolor es producto de un traumatismo testicular, una orquiepididimitis aguda, que es la  inflación del testículo o del epidídimo,  o podría haber una torsión del testículo.
  6. ¿Es una emergencia? Cuando se produce una torsión testicular es una verdadera emergencia quirúrgica urológica, por lo que hay que actuar de inmediato, debido a que transcurridas unas 6 horas de la torsión se puede perder el testículo, debido a que se infarta, se tuerce, rota sobre su eje y la sangre de la arteria que va al testículo impide que  llegue la sangre, hay que actuar de inmediato.
  7. Evaluación: puede esconder un tumor, de allí la importancia de realizar ultrasonido testicular. En algunos casos el hidrocele no ocupa toda la cavidad escrotal y permite palparlo, pero si hay mucho líquido acumulado la tensión lo impide, por lo que podría esconder un tumor.
  8. Diagnóstico: Para realizar el diagnóstico se evalúan los síntomas. El examen físico permite detectar si lo que está aumentado es el volumen del escroto y no el testículo, pero si el líquido está a tensión impide la palpación. El estudio de imagen por excelencia para hacer el diagnóstico de hidrocele es el ultrasonido escrotal, con capacidad doppler, que mide  el flujo de la arteria.
  9. Tratamiento: Depende del volumen de líquido acumulado en el escroto, de los síntomas, si los hay, y de la enfermedad testicular subyacente. En los niños, la mayoría de los casos de hidroceles comunicantes o hernias inguinales indirectas, se resuelve al año de edad porque desaparecen espontáneamente, de no ser así,  se hace  una incisión por vía inguinal no escrotal. En el adulto, si  hay sospecha  de la existencia de un tumor de testículo, se hace  la incisión inguinal.  Cuando no es comunicante, ni hay dolor,  se hace un abordaje  escrotal.
  10. Recuperación: La mayoría de esas cirugías son ambulatorias, el paciente se recupera en una semana, sin embargo, como todo procedimiento quirúrgico, puede haber complicaciones.

Acerca de Elias Mora

Urólogo. Graduado en la Escuela José María Vargas de la UCV 1975. Residencia en Cirugía Hospital José María Vargas 1978. Residencia en Urología Hospital Universitario de Caracas 1979 -1981. Fellowship en Urología Pediátrica Hospital de Niños de Caracas 1982 – 1983. Profesor y Jefe del Departamento de Urología oncológica Hospital Oncológico Padre Machado 1985- 1989. El área de excelencia del doctor Mora Kumboz es la cirugía reconstructiva del tracto urinario inferior y cirugía mínimamente invasiva del tracto urinario superior e inferior. Ha realizado más de 20 mil procedimientos.

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