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Prueban dispositivo portátil para enfriar el cerebro en caso de infarto

Una máquina portátil para enfriamiento cerebral está funcionando de prueba en ambulancias del Reino Unido para mejorar la supervivencia y recuperación de pacientes que sufren problemas cardíacos.

La hipotermia -enfriar el cuerpo unos dos grados debajo de lo normal- es una técnica que ya se utiliza en varios hospitales del mundo y estudios demuestran que el enfriamiento corporal después de un paro cardíaco o un accidente cerebrovascular puede mejorar drásticamente la recuperación de los pacientes y reducir los daños que causan estos eventos en el corazón y cerebro.

La idea de colocar al cuerpo en un estado de hibernación artificial, en el que el cerebro puede sobrevivir con un menor abastecimiento de oxígeno, ofrece a los médicos tiempo vital para tratar al enfermo.

El nuevo aparato portátil intenta llevar la técnica a los pacientes que sufren un paro cardíaco fuera de una clínica u hospital.

El dispositivo utiliza un catéter nasal por el cual fluye un líquido frío que se evapora dentro de la cavidad nasal hacia los principales vasos sanguíneos en el cerebro. El sistema funciona con baterías y puede insertarse rápidamente en una situación de emergencia mientras el paciente está recibiendo resucitación cardiovascular.

El doctor Richard Lyon, experto del Servicio de Ambulancia Aérea, que ellos saben muy bien que cuando un individuo es enfriado después de un infarto, sus posibilidades de supervivencia pueden incrementarse mucho y que también puede aumentar la probabilidad de que el paciente sobreviva sin causar daño cerebral.

“Durante los pasados 10 años, la idea central ha sido enfriar a la persona lo más pronto posible, pero esto suele hacerse después de que se llega al hospital, cuando ya se ha reanudado la función del corazón”, agregó Lyon.

La idea  -según el experto- es llevar la técnica mucho más lejos,  comenzando el proceso de enfriamiento cerebral mientras se lleva a cabo la resucitación cardiopulmonar en el campo.

El doctor Lyon explica que “Esencialmente, es un dispositivo muy pequeño que contiene un líquido de fluorocarburo y se conecta a un cilindro de oxígeno que evapora el líquido que sale por dos catéteres nasales”

Fuente: BBC Mundo-salud, publicado el 2 de mayo de 2012

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