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Prueba de ojos revela el daño de esclerosis múltiple

Científicos afirmaron que un estudio del ojo podría ser una forma sencilla y rápida de monitorear a los pacientes con esclerosis múltiple (EM)

Un nuevo análisis,  llamado Tomografía de Coherencia Óptica (TCO) es un escáner que mide el grosor del recubrimiento interior del ojo, la retina. La prueba se realiza en unos cuantos minutos en cada ojo y puede ser llevado a cabo en una clínica médica.

En el ensayo, publicado en la revista Neurology, participaron 164 personas con esclerosis múltiple. Se encontró que los que mostraban un adelgazamiento de la retina tenían una forma más prematura y más activa de la enfermedad.

El equipo de investigadores de la Escuela de Medicina Johns Hopkins, en Estados Unidos, afirmó que ahora se deberán llevar a cabo ensayos clínicos más amplios con un seguimiento más largo para juzgar si el análisis puede ser útil en la práctica clínica.

La esclerosis múltiple es una enfermedad que afecta los nervios del cerebro y la médula espinal causando problemas de movimiento muscular, equilibrio y visión. Provoca que la capa protectora que rodea a las neuronas  -llamada mielina- se vea atacada y esto a su vez deja a los nervios vulnerables a daños.

No hay cura para la EM pero existen tratamientos que pueden ayudan a retrasar su progresión. Para los médicos, sin embargo, puede ser difícil monitorear la enfermedad porque tiene un curso muy variado y puede ser impredecible.

Los escáneres cerebrales pueden revelar la inflamación y cicatrización, pero no es claro qué tan pronto ocurren estos cambios en la enfermedad y si pueden reflejar con precisión el daño causado.

Los científicos han estado buscando formas adicionales de medir la EM y creen que la TCO podría ser una herramienta útil. Esta tomografía mide el grosor de las fibras nerviosas ubicadas en la retina.

Las células de la retina con tiene capa de mielina y los expertos creen que esto se debe a que los nervios en esta región muestran los signos más prematuros del daño causado por la EM.

El estudio en Johns Hopkins encontró que las personas con relapsos de EM muestran un adelgazamiento más rápido de la retina que las personas que no sufren relapsos. Y también aquéllos cuyo nivel de discapacidad empeora.

De la misma forma, las personas con EM que tenían lesiones inflamatorias que eran visibles en los escáneres cerebrales también mostraron un adelgazamiento retinal más rápido que aquellos sin lesiones cerebrales visibles.

Peter Calabresi, autor del estudio, afirmó que la TCO podría mostrar qué tan rápido está progresando la EM. A medida que se desarrollan más terapias para retrasar la progresión de EM, el análisis del adelgazamiento retinal en los ojos podría ser útil para evaluar qué tan efectivas son esas terapias.

En un artículo que acompaña al estudio en la misma publicación, Robert Bermel y Matilde Inglese, especialistas es  Esclerosis Múltiple, indicaron que la TCO se muestra prometedora como prueba para la enfermedad.

Bitácora Médica

[Fuente: BBC Mundo-salud]

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