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Prueba de aliento podría detectar tuberculosis

Científicos identificaron una "huella" química de bacterias presentes en los pulmones, que podría conducir a una prueba para diagnosticar rápidamente infecciones como tuberculosis

Investigadores de la Universidad de Vermont en Estados Unidos explicaron que un análisis de aliento podría reducir el tiempo de diagnóstico de infecciones pulmonares de semanas a minutos. El estudio publicado en Journal of Breath Research, encontró que las enfermedades infecciosas pueden identificarse porque los diversos tipos de bacteria desprenden un olor diferente.

El diagnóstico de infecciones bacterianas tradicional requiere recoger una muestra del paciente que se utiliza posteriormente para un cultivo de bacteria en el laboratorio, que luego es analizada para clasificarla y ver cómo responde a antibióticos. Sin embargo, todo el proceso puede tomar tiempo.

El análisis de aliento -por el contrario- es un método rápido y no invasivo de diagnosticar enfermedades.

Para el estudio, los investigadores analizaron los compuestos orgánicos volátiles (COV) que liberan en las exhalaciones tanto las distintas bacterias como las distintas cepas de la misma bacteria. Infectaron a un grupo de ratones con dos bacterias que se encuentran comúnmente en las infecciones pulmonares: la Pseudomonas aeruginosa y el Staphylococcus aureus, y después de 24 horas tomaron muestras de su aliento.

Los compuestos en el aliento fueron analizados utilizando una técnica llamada espectrometría de masas de ionización por electroespray secundaria (SESI-MS), la cual es capaz de detectar elementos extremadamente pequeños de compuestos químicos presentes en el aliento.

Los científicos afirmaron que encontraron una diferencia estadísticamente significativa entre los perfiles de aliento de los ratones infectados con la bacteria y los de los roedores que no estaban infectados. También diferenciaron entre dos especies de bacteria y dos cepas distintas de la misma P. aeruginosa.

Jane Hill, coautora del estudio, indicó que todavía hay algunos desafíos que superar con las “huellas del aliento”, no obstante se está trabajando para analizar de forma más extensa a pacientes y demostrar tanto las fortalezas como las limitaciones del análisis de aliento.

Richard Hubbard, profesor de epidemiología respiratoria del Hospital City Nottingham de Reino Unido y portavoz de la Fundación Británica del Pulmón, explicó que los análisis de aliento ya se utilizan para diagnosticar asma en niños.

Afirmó que estas pruebas son un campo emergente y es probable que tome vuelo en muchas aplicaciones. Podría ser una herramienta útil para niños con fibrosis quística -por ejemplo- como guía para saber cómo tratarlos.

Bitácora Médica

[Fuente: BBC Mundo-salud]

Trabajo original en Journal of Breath Research (en ingles)

http://translate.google.co.ve/translate?hl=es&sl=en&u=http://iopscience.iop.org/1752-7163/&prev=/search%3Fq%3Djournal%2Bof%2Bbreath%2Bresearch%26hl%3Des%26tbo%3Dd%26biw%3D956%26bih%3D586&sa=X&ei=idP2UKr5KYuK0QGjx4G4CA&sqi=2&ved=0CDQQ7gEwAA

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