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Proponen un impuesto a las bebidas azucaradas para combatir la obesidad

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La Organización Mundial de la Salud instó a que los países gravaran las bebidas azucaradas para combatir la creciente epidemia de obesidad, y presentó nuevos datos que muestran los efectos benéficos que este impuesto podría tener en la salud.

Si a las bebidas azucaradas se les asigna un impuesto que aumente su costo 20%, habría una reducción proporcional en su consumo, comentó la agencia. Con esto se lograría un avance en la lucha contra la obesidad, la cual ha aumentado más del doble desde 1980. Cerca de 500 millones de adultos sufrían de obesidad en 2014, aproximadamente el 11% eran hombres y 15% mujeres.

“Si los gobiernos gravan productos como las bebidas azucaradas, pueden reducir el sufrimiento y salvar vidas”, declaró el Dr. Douglas Bettcher, director del Departamento de Prevención de Enfermedades No Transmisibles de la OMS. “También pueden bajar el costo de la asistencia médica”.

La obesidad comenzó a aumentar en los países ricos hace décadas, pero ahora se está arraigando en países de ingresos medios como China y México.

Alarmados por esta tendencia, los expertos en salud pública están estudiando qué políticas podrían aprobar los países para combatir esta enfermedad.

La OMS ya había recomendado que los países impusieran este gravamen, por ejemplo, en un informe para la prevención de la obesidad infantil que publicó este año. Sin embargo, el informe del martes, que se emitió desde la sede de la organización en Ginebra, cuantifica los efectos de este impuesto.

A mediados de 2015, la agencia convocó a un pánel de expertos que obtuvo las cantidades tras una revisión exhaustiva de literatura científica, que incluía modelos matemáticos y estudios de los impuestos que se aplican actualmente en los países.

Los expertos concluyeron que puede haber un aumento en el consumo de frutas y verduras frescas si estas se subsidian, con lo cual se reduciría su costo de 10% a 30%.

Paul Garwood, vocero de la OMS, dijo que Sudáfrica y el Reino Unido estaban considerando el gravamen. Tal vez la historia de éxito más conocida es la de México, donde se aprobó un impuesto a las bebidas azucaradas en 2013 que provocó una caída importante en su consumo. Hungría asignó un impuesto a los productos empaquetados que contienen altos niveles de azúcar, sal o cafeína.

El año pasado, un estimado de 42 millones de niños menores de 5 años sufrían de sobrepeso o eran obesos, un aumento de cerca de 11 millones en los últimos 15 años, comentó la agencia.

Fuente: nytimes.com

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