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Precisan cuándo debe hacerse un frotis de Papanicolaou

Las directrices actualizadas por la Sociedad Americana de Colposcopia y Patología Cervical y otras organizaciones de Estados Unidos, ya no recomienda realizar esta prueba anualmente

Los lineamientos para las pruebas de varios tipos de cáncer han cambiado, y a veces ni siquiera los expertos se ponen de acuerdo sobre qué análisis hay que hacerse, y en qué momento. Pero en cuanto al cáncer cervical, parece haber un consenso más general sobre qué mujeres y a qué edad la deben hacer.

Según los Centros para el Control y la Prevención de las Enfermedades CDC), la causa principal del cáncer cervical es el virus del papiloma humano (VPH). Mark Einstein, ginecólogo oncológico del Centro Médico Montefiore en Nueva York, EEUU, indicó que el VPH es muy prevalente, y la mayoría de las personas se infectan con el virus en algún momento de sus vidas.

Einstein explicó que solo unas pocas personas que contraen VPH luego tienen cáncer, lo que hace que este tipo de tumor sea muy susceptible a las pruebas. Además, tarda mucho en desarrollarse. Desde el momento de la infección con el VPH hasta los cambios precancerosos en las células cervicales pasan alrededor de cinco a siete años.

El especialista señaló que en esa etapa es posible que el sistema inmunitario se encargue del virus y de cualquier célula anómala sin intervención médica. Incluso si las células precancerosas permanecen, por lo general el cáncer tarda otros cinco o más años en desarrollarse.

Radhika Rible, profesora clínica de obstetricia y ginecología de la Universidad de California, en Los Ángeles, EEUU,  aseguró que el VPH es altamente prevalente, pero la mayoría de mujeres que son jóvenes y sanas eliminarán el virus sin consecuencias. Raras veces llega a cáncer, así que no es algo de qué preocuparse o asustarse, pero sí es importante seguir las directrices, porque si causa problemas, se puede detener pronto.

Según la Sociedad Estadounidense del Cáncer (American Cancer Society), se usan dos pruebas para la exploración del cáncer cervical. El frotis Papanicolaou -la más conocida de las dos pruebas- donde  un médico recolecta células del cuello uterino (cérvix) durante un examen pélvico, y las envía a un laboratorio para determinar si alguna de las células es anómala. La otra prueba, conocida como prueba del VPH, busca evidencia de una infección con el virus.

Las directrices para las pruebas del cáncer cervical se actualizaron el verano pasado. Einstein -quien estuvo en los paneles que ayudaron a definir los lineamientos- señaló que más de 25 grupos profesionales liderados por la Sociedad Americana de Colposcopia y Patología Cervical (American Society for Colposcopy and Cervical Pathology) -además de grupos de consumidores-  evaluaron los datos disponibles sobre la exploración del cáncer cervical.

La principal recomendación es realizar menos pruebas, pueden comenzar más tarde de lo que se ha sugerido, y la idea de un frotis de Papanicolaou anual para todas se está remplazando con un intervalo más largo, quizás de tres a cinco años, entre pruebas.

Las directrices recomiendan actualmente:

  • No hacerse pruebas antes de los 21 años.
  • Hacerse un frotis de Papanicolaou cada tres años para las mujeres entre 21 y 29 años.
  • Un frotis de Papanicolaou o una combinación del Papanicolaou y una prueba del VIH cada cinco años para las mujeres de 30 a 65 años de edad.
  • La exploración en las mujeres a partir de los 65 años solo si tienen un riesgo elevado de cáncer o no se han hecho exploraciones regulares antes de esa edad.

Pero las pautas solo se aplican a mujeres sanas, lo que significa que todas las que hayan recibido un Papanicolaou irregular o que se hayan sometido a un procedimiento para eliminar células cervicales anómalas -además de las mujeres que tienen un sistema inmunitario afectado- deben discutir sus necesidades específicas de exploración con el médico.

Igualmente, se sigue aconsejando a las mujeres que se sometan a un examen pélvico anual. El examen ginecológico una vez al año es importante para la salud preventiva y para hablar con el especialista sobre otros temas, como la planificación familiar y, a medida que envejece, sobre los síntomas de la menopausia y otros problemas.

Además de las pruebas preventivas, hay una vacuna disponible que protege de algunas cepas del VPH. La vacuna se recomienda para niños de ambos sexos a los once o doce años de edad, antes de que inicien la actividad sexual. Pero también es indicada para las personas de 13 a 26 años de edad, aunque sean sexualmente activas, e incluso aunque se hayan infectado con VPH.

Einstein señaló que aunque alguien padezca VPH, probablemente no sido expuesto a todas las cepas cubiertas por la vacuna, pero vacunarse no reemplaza la necesidad de la exploración. Seguir las directrices de indagación sigue siendo importante, dado que la vacuna no cubre todas las cepas de VPH.

Bitácora Médica

[Fuente: Medline Plus]

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