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Psiquiatría

Más pruebas sobre el consumo de alcohol y la carga genética

El mayor estudio sobre las claves genéticas del alcoholismo y el abuso del alcohol en España desveló algunos detalles microscópicos sobre dos dinámicas vinculadas con el consumo de licor: las razones de la ingesta de más de una botella de vino al día en el hombre y más  de un litro de cerveza en la mujer (umbrales considerados excesivos) y los motivos, en contrapartida, de la poca tolerancia a estas bebidas. Dos conductas opuestas que podrían estar relacionadas con los genes. El trabajo dirigido por Luis Bujanda, médico del Centro de Investigación Biomédica en Red de Enfermedades Hepáticas y Digestivas de España, detectó, por ejemplo, que un pequeño porcentaje de la población española está blindado contra el alcoholismo. En estos sujetos, una mutación en una sola letra del gen ADH1B cambia la proteína alcohol deshidrogenasa, encargada de romper el alcohol en el hígado. Gracias a este simple cambio de letra (hay una A en lugar de una G en una palabra de casi 16.500 letras), el metabolismo del alcohol es más rápido y se forma de golpe más acetaldehído, el compuesto responsable de la resaca, el enrojecimiento facial de los borrachos, la somnolencia, la taquicardia y otros efectos indeseables. David Celorrio, del Servicio ...

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Los niños con discapacidad: más víctimas de la violencia

Los niños con discapacidad sufren actos de violencia con una frecuencia casi cuatro veces mayor que los que no tienen discapacidad, según una revisión encargada por la Organización Mundial de la Salud (OMS) y publicada en la revista médica The Lancet. Los resultados de la revisión señalan que los niños con discapacidad son: -víctimas de alguna forma de violencia con una frecuencia 3,7 veces mayor que los no discapacitados -víctimas de violencia física con una frecuencia 3,6 veces mayor -víctimas de violencia sexual con una frecuencia 2,9 veces mayor. Los niños cuya discapacidad se acompaña de enfermedad mental o menoscabo intelectual son los más vulnerables, pues sufren violencia sexual con una frecuencia 4,6 veces mayor que sus homólogos sin discapacidad Factores de riesgo Los factores que determinan que los niños con discapacidad tengan un riesgo mayor de ser víctimas de la violencia son el estigma social, la discriminación y la ignorancia con respecto a la discapacidad, así como la falta de apoyo para las personas que cuidan de ellos. Según este estudio, la vulnerabilidad frente a la violencia aumenta cuando los niños con discapacidad son recluidos en un establecimiento sanitario. En estos y otros entornos, los niños con dificultades para comunicarse no ...

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El abuso psicológico infantil deja cicatrices de por vida

Menospreciar, amenazar o ignorar a los niños constantemente puede resultar tan nocivo para su salud mental como el abuso físico o sexual, según un informe elaborado por pediatras de la Academia Americana de Pediatría (American Academy of Pediatrics) y publicado en la revista Pediatrics. El texto refiere que ante la ausencia de moretones detectables, los pediatras, maestros y familiares quizás tengan problemas para reconocer éstas y otras formas de abuso psicológico. Los especialistas sostienen en el trabajo que por la ausencia de cicatrices físicas, y falta de definición universalmente aceptada sobre  qué constituye el maltrato psicológico de los niños, existe una frontera muy débil entre un estilo de crianza inadecuado y el abuso en sí. La coautora del informe, Harriet MacMillan, profesora de los departamentos de psiquiatría, neurociencias conductuales y pediatría de la Universidad de McMaster en Ontario, Canadá, señaló:”el mensaje principal para los profesionales clínicos infantiles y las personas que trabajan con niños es que el maltrato psicológico puede ser igual de nocivo que otros tipos de maltrato“. Se sabe –dijo MacMillan- que la exposición a otros tipos de maltrato como el abuso físico y sexual se puede asociar con una amplia variedad de tipos de discapacidad en la salud ...

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¿Cómo funciona el cerebro?

La  corteza cerebral es una capa de neuronas fina y rugosa que cubre los hemisferios cerebrales. Contiene las llamadas áreas funcionales del cerebro que nos permite ejercer múltiples funciones como ver, oír, emocionarnos, pensar, movernos, etc. Es el sustrato biológico de la mente. La estructura de esta corteza es compleja y distingue al humano de las demás especies. Si se le observa a simple vista tiene esa forma de múltiples promontorios. Ha sido dividida en muchas áreas como un tablero de ajedrez, cada una con funciones específicas. Para hacerlo más sencillo de comprender ha sido dividida en grandes zonas denominadas Lóbulos Cerebrales. Ellos son: Lóbulo Frontal, Lóbulo Temporal, Lóbulo Parietal y Lóbulo Occipital. Cada lóbulo cerebral ejerce funciones relacionadas. El Lóbulo Frontal: parte anterior del cerebro tiene en su parte más anterior la corteza pre-frontal (es lo que está detrás de lo que llamamos coloquialmente “frente”) que realiza las denominadas funciones ejecutivas o cognitivas superiores como apreciar las consecuencias de nuestras acciones, elaborar pensamientos, planificación de acciones y aquellas funciones cerebrales superiores que nos permiten controlar nuestra conducta. Es la parte del cerebro más evolucionada. Un poco más atrás -en el mismo lóbulo frontal- tenemos la llamada área pre-motora que ...

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¿Guardan relación el nacimiento prematuro y los trastornos psiquiátricos?

Los bebés nacidos prematuramente corren mucho más riesgo de desarrollar desórdenes mentales severos, como psicosis, trastorno bipolar y depresión, según revela un estudio que publica esta semana la revista Archives of General Psychiatry. Científicos de Gran Bretaña y Suecia encontraron que los nacidos muy prematuramente (con menos de 32 semanas de gestación) eran tres veces más proclives que las nacidos a término a ser hospitalizados con una enfermedad psiquiátrica a los 16 años de edad o más. Los investigadores creen que el mayor riesgo se debería a diferencias pequeñas pero importantes en el desarrollo del cerebro en los bebés nacidos antes de completar el período de 40 semanas de gestación. El riesgo varió dependiendo de la condición: la psicosis fue 2,5 veces más probable en los bebés prematuros, la depresión severa fue tres veces más frecuente y el trastorno bipolar, 7,4 veces más habitual entre los nacidos antes de las 32 semanas de embarazo. El estudio también reveló menores pero importantes incrementos en los riesgos psiquiátricos en los bebés nacidos apenas prematuramente, es decir, entre las semanas 32 y 36 de gestación. La doctora, Chiara Nosarti, del Instituto de Psiquiatría del King’s College de Londres, quien dirigió la investigación, dijo ...

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Los psicópatas con menos materia gris en el cerebro para entender emociones ajenas

Científicos que escanearon el cerebro de hombres condenados por asesinato, violación y ataques violentos hallaron la evidencia más contundente hasta el momento: los psicópatas tienen anormalidades estructurales en el cerebro. Los investigadores, del Instituto de Psiquiatría del King’s College de Londres, dijeron que las diferencias en el cerebro de los psicópatas los distinguen incluso de otros criminales violentos con trastornos de personalidad antisocial (TPA) y de personas sanas. Nigel Blackwood, profesor titular del King’s College de Londres y director del estudio, dijo que la posibilidad de utilizar un escáner para identificar y diagnosticar este subgrupo de violentos criminales tiene importantes implicaciones para el tratamiento. El estudio mostró que los psicópatas, quienes se caracterizan por la falta de empatía, tienen menos materia gris en el área del cerebro importante para entender las emociones de los demás. El hallazgo también tiene implicaciones para el sistema judicial, porque relacionar psicopatías con funciones cerebrales aumenta la posibilidad de debatir una defensa de demencia. Por imágenes El equipo de Blackwood utilizó imágenes por resonancia magnética (IRM) para escanear el cerebro de 44 criminales adultos violentos en Gran Bretaña que ya habían sido diagnosticados con TPA. Los crímenes que habían cometido incluían asesinato, violación, intento de ...

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El trastorno bipolar comienza en la adolescencia

Según estudio publicado en Archives of General Psychiatry, el número de adolescentes que ha experimentado manía –un signo del trastorno bipolar- es cercano a la cifra estimada de adultos que padece el trastorno de alteraciones de ánimo, lo que pudiera indicar que muchas personas desarrollan esta condición en la adolescencia.

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Las migrañas elevan el riesgo de depresión en mujeres

Las mujeres que sufren de migrañas o las que las han tenido en el pasado, podrían tener un mayor riesgo de desarrollar depresión en comparación con aquellas que nunca han sufrido cefaleas, de acuerdo con un estudio presentado en la reunión Anual de Academia Americana de Neurología. Otro trabajo, también presentado en este congreso, sugiere que las migrañas maternas podrían estar relacionadas con algunos problemas de los niños, como cólicos.

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