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Psiquiatría

“Placas” del cerebro podrían determinar el riesgo de Alzheimer

Una investigación australiana señala que una gran cantidad de beta amiloidea (“placas”) en el cerebro puede provocar una pérdida más significativa de memoria en las personas mayores que el factor de riesgo genético asociado con la enfermedad de Alzheimer, conocido como alelo APOE 4. Yen Ying Lim, autor del estudio de la Universidad de Meldbourne, explicó que el hallazgo  muestra que estos cambios cerebrales relacionados con la placa se pueden detectar y medir mientras las personas aún están sanas, lo que proporciona una oportunidad para comprender el desarrollo de la enfermedad de Alzheimer temprana e incluso una base sólida para la evaluación de las terapias dirigidas a la placa. El estudio –publicado en la revista Neurology- consistió en someter a escáneres cerebrales TEP a casi 150 adultos sin problemas de pensamiento ni memoria,  con edad promedio de 76 años, que también fueron evaluados en cuanto al gen APOE. La función cerebral del grupo se monitorizó durante 18 meses usando pruebas computarizadas, juegos de cartas y pidiendo a los participantes que memorizaran listas de palabras. Durante el estudio, las personas que comenzaron con más placas cerebrales tenían un declive hasta 20 por ciento más grande en las evaluaciones computarizadas de memoria ...

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¿Por qué la adicción?

La causa íntima de por qué una persona se convierte en adicta se ha ido aclarando con los avances de la ciencia. En el pasado, se pensaba que una persona se convertía en adicta como consecuencia de conflictos familiares, personales o por presión social. Aun cuando sabemos que estas son condiciones frecuentemente presentes en adictos y que están relacionadas con el inicio del consumo de drogas, no son suficientes para explicar por qué aparece la adicción. Muchos adolescentes o adultos con múltiples conflictos familiares, personales y presiones sociales, nunca llegan a desarrollar una adicción, aun cuando hayan probado las drogas y consuman frecuentemente. Por un tiempo creímos que la respuesta a esta pregunta estaba en la capacidad adictiva de las sustancias, es decir, que existían sustancia con baja capacidad de producir adicción, y otras con alta capacidad. De hecho, se hablaba de drogas “blandas” y drogas “duras”, siendo las primeras de baja capacidad adictiva y las segundas de alta capacidad adictiva. Hoy sabemos que la adicción no depende solo de la capacidad adictiva de la droga sino también de las características del sujeto que la consume. Al parecer existe susceptibilidad en ciertas personas para hacerse adictos a sustancias en particular. ...

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En el Día Mundial del Alzheimer recordamos su origen

El Alzheimer es una enfermedad neurodegenerativa que fue descrita por Alois Alzheimer,  un médico alemán que inició sus estudios de medicina en Berlín en 1883. Consiguió graduarse cuatro años después, con una tesis doctoral sobre las glándulas de cerumen de los oídos. En 1888 comenzó a trabajar como asistente en el sanatorio municipal para dementes de Frankfurt, una institución con bastante prestigio en aquel tiempo por su labor investigadora. Allí conoció al patólogo, Franz Nissl, con el que estableció una relación profesional que perduraría toda la vida. La colaboración entre ambos fue fructífera y publicaron varios trabajos sobre aterosclerosis cerebral en 1904 y sobre el corea de Huntington en 1911. Los dos primeros casos En 1906, el doctor Alzheimer describió una nueva enfermedad que producía pérdida de memoria, desorientación, alucinaciones y finalmente la muerte, la cual fue diagnosticada por primera vez en una mujer de 51 años, llamada Augusta D que había ingresado en 1901 en el Hospital de Frankfurt por un cuadro clínico caracterizado por delirio, pérdida de memoria, alucinaciones, desorientación temporoespacial, alteraciones de la conducta y un grave trastorno del lenguaje. La paciente Augusta D falleció por una infección causada por las heridas que habían aparecido por estar ...

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Neurofeedback en migrañas

La migraña (tipo común de dolor de cabeza) es una enfermedad de causa todavía desconocida. Las teorías más recientes sobre el tema consideran que se trata de una inestabilidad del sistema nervioso, fundamentalmente en el cerebro. Según se conoce, la migraña desencadena una serie de eventos neurológicos y bioquímicos en el cerebro que alteran los centros de dolor y los vasos sanguíneos. Hasta ahora se creía que esta alteración era solo de los vasos sanguíneos. Sin embargo, parecen ocurrir otros eventos. Los dolores de cabeza de la migraña pueden ser muy intensos e incapacitantes y perturban la vida laboral, académica y familiar. Usualmenten se acompañan de una sensibilidad extrema a la luz y a los sonidos que obliga a la persona a aislarse en su cuarto. Puede, también, estar acompañada de nauseas y vómitos. Esta enfermedad se presenta de manera gradual (el paciente casi siempre las anticipa), se mantienen hasta por un día completo y luego se resuelven progresivamente. Los analgésicos pueden atenuarla pero muchas veces son insuficientes para calmar el dolor. Usualmente hay una historia familiar de migrañas y los episodios pueden ser poco frecuentes o con una frecuencia semanal. El dolor no es la causa de la cefalea, ...

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El maltrato infantil y la resiliencia

Muchas investigaciones revelan que un niño maltratado será un adulto maltratador, lo que no necesariamente es cierto.  Haber sido víctima de malos tratos en la infancia, condiciona una respuesta negativa que podría tomar un curso diferente si se aplica una herramienta básica: LA RESILIENCIA. Pero, ¿qué es la resiliencia? Ésta se define como la capacidad que tiene un individuo de resistir, reaccionar y recuperarse ante las adversidades. Es cuando el hombre echa mano de cualidades internas como las emociones y los sentimientos para lograr un proceso de adaptación exitosa y transformación adecuada, a pesar de las penurias, riesgos y adversidades que le ha tocado vivir en el pasado. De acuerdo con el diccionario de Oxford, “Resiliencia” es la cualidad o propiedad de recuperar rápidamente la forma después de haber sido empujados, presionados, chocados, etc. Es mantener la capacidad de lidiar con situaciones difíciles aún bajo amenazas o riesgos como en ocasiones de desastres naturales, guerras, muerte en la familia, presión por el logro de metas exigentes. Lograr recuperación de traumas, como el abuso infantil, abandono, enfermedad severa, accidentes. Otros conceptos relacionados con la resiliencia son: resistencia al estrés, fuerza de voluntad, tensiones diarias, autoconfianza. Cuando se aplica este término a ...

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Los adolescentes con autismo: más vulnerables de hostigamiento

Casi la mitad de los adolescentes con trastornos del espectro autista son víctimas de hostigamiento o bullying (acoso escolar) entre pares, reveló un trabajo de investigación (basado en encuestas) realizado en la University of California, Berkley (EE.UU). El informe -publicado en Archives of Pediatrics & Adolescent Medicine– sugiere que la cifra superaría el 11 por ciento registrado en la población general. Para los autores, los resultados sugieren que las escuelas deberían orientar sus campañas contra el bullying a los grupos más vulnerables, como los alumnos con autismo y Trastorno de déficit de atención con hiperactividad (TDAH). Al opinar sobre las campañas, Paul R. Sterzing, autor principal del estudio, dijo:”Diría que las intervenciones que estamos aplicando, si no están adaptadas, no son efectivas”. Agregó que el problema estaría creciendo debido al aumento del diagnóstico del autismo infantil: se estima que uno de cada 88 niños estadounidenses tiene un trastorno del espectro autista (autismo o el síndrome de Asperger). Con los resultados de una encuesta a 920 padres, el equipo de Sterzing determinó que el 46 por ciento de los padres tenía un adolescente autista que era víctima de bullying y que el 15 por ciento pensaba que sus hijos hostigaban a ...

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¿La facilidad a ser engañado tiene una explicación biológica?

La ingenuidad o facilidad de ser engañado podría deberse a la falta de desarrollo o deterioro de un área del cerebro. El lugar se conoce como área ventromedial y se ubica en la parte frontal del cerebro: es un lóbulo del tamaño de una pelota de tenis que está justo por encima de los ojos, señalaron científicos de la Universidad de Iowa (EE.UU). Erik Asp, investigador que condujo el estudio, precisó: “Cuando la mayoría de los adultos escuchan o leen algo, al principio lo creen, después comienzan a procesarlo y a hacer preguntas. Pero todos somos susceptibles a creer algo en un inicio”. Asp considera que los niños, adolescentes y adultos mayores podrían ser los más vulnerables al engaño debido al estado del área ventromedial, la cual alcanza la madurez hasta que el individuo tiene 20 años y se deteriora con el envejecimiento. “El área de la ‘ingenuidad’ es la última en desarrollarse en el cerebro y podría ser la primera que comienza a decaer. La declinación en la función es normal, puede pasar a los 60, 70 o 90”, consideró Asp. En sus declaraciones a la prensa, el científico explicó que las personas con daño en la corteza prefrontal ...

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De Locuras y Razones

Cuando abrimos una enciclopedia para ver qué concepto recoge del término Locura, nos encontramos, en primer lugar, con lo que no define.  “No define un concepto psiquiátrico”. Y a continuación pasa a describir que “se  trata de una expresión utilizada tradicionalmente para referirse a cualquier alteración grave y duradera de la personalidad de un sujeto, alteración que se manifiesta en la exhibición por parte del mismo de una conducta perturbada, alejada de la norma social”. (Subrayado mío). Más adelante se agrega que cuando en psiquiatría se emplea el adjetivo loco, derivado de locura, se utiliza para denominar ciertas formas de neurosis o para designar determinadas características de la conducta del paranoico. Es decir, que abarca un espectro que va desde las locuras de los neuróticos hasta las locuras de los psicóticos. Cuando leí por primera vez el libro, “Alégrate de ser neurótico”, del psiquiatra Louis Bisch, al mismo tiempo que leía “La personalidad neurótica de nuestro tiempo” de la psicoanalista Karen Horney, quedó en mi la inquietud y curiosidad por el conocimiento y la explicación de estos fenómenos tanto en lo personal como en la cultura donde yo existía como sujeto. Me entero más adelante que a finales de los ...

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Demencia: más de la estimada en los países emergentes

La cantidad de personas con demencia en los países en vías de desarrollo podría doblar la cifra estimada hasta ahora. Un estudio liderado por el Instituto Psiquiátrico del King’s College de Londres (Reino Unido), criticó –basado en un trabajo desarrollado en este línea- que los datos actuales han sido “demasiado optimistas”. Martin Prince, investigador del King’s College y primer autor del trabajo publicado en The Lancet, señaló: “El problema es que la conciencia de la demencia y la búsqueda de ayuda son poco frecuentes en estos países”. Los investigadores afirmaron que la tasa de incidencia de enfermedades neurodegenerativas en países emergentes sería entre 1,5 y 2,5 veces mayor que lo que se había evaluado con otros criterios. Según sus cálculos, la repercusión global de la demencia en el mundo podría ser entre un 4% y un 19% más alta. “Si la esperanza de vida aumenta en estos países, también crecerá el número de personas con demencia durante los próximos 20 a 40 años”, pronosticó Prince, que en su investigación se refiere a la incidencia de la enfermedad como “epidemia global”. El método 10/66 La investigación, financiada por la Organización Mundial de la Salud (OMS), siguió durante un lustro la evolución ...

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