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Psiquiatría

Epilepsia: manifestaciones clínicas y datos mundiales

Apuntes generales: -La epilepsia es una enfermedad cerebral crónica que afecta a personas de todos los países. Se caracteriza por ataques recurrentes que son la manifestación física de descargas eléctricas excesivas, súbitas y a menudo breves, de grupos de células cerebrales. Las descargas pueden localizarse en diferentes partes del cerebro. -Los ataques pueden ir desde episodios muy breves de inatención o sacudidas musculares hasta convulsiones intensas y prolongadas (es decir, contracciones musculares violentas e involuntarias o series de contracciones). La frecuencia de los episodios es variable, desde menos de uno al año hasta varios al día. -Un ataque no hace la epilepsia: hasta un 10% de la población mundial sufre algún ataque en su vida. La epilepsia se define por dos o más ataques no provocados. Signos y síntomas -Las características de los ataques son variables y dependen de la zona del cerebro en la que empieza el trastorno, así como de su propagación. Pueden producirse síntomas transitorios, como ausencias o pérdidas de conocimiento, y trastornos del movimiento, de los sentidos (en particular la visión, la audición y el gusto), del humor o de la función mental. -Los pacientes con ataques epilépticos tienden a sufrir más problemas físicos, tales como ...

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Adicción y familia

Las enfermedades adictivas (alcoholismo, la adicción a drogas y juego patológico) son enfermedades que no ocurren aisladas, ocurren en el contexto familiar. Tanto la conducta del  adicto impacta a la familia, como la conducta de la familia influye en la adicción, para bien o para mal. Un problema frecuenta del impacto negativo de la conducta familiar sobre el adicto es la Co-Dependencia o  adicción al adicto. Durante el tratamiento de estos pacientes, se observa frecuentemente que ciertas  actitudes y conductas de alguno de los familiares  lejos de ayudar a resolver el problema más bien lo mantiene y alimenta a pesar del sufrimiento que causa la adicción en la familia. En la Co-Dependencia parece cumplirse el refrán “El remedio es peor que la enfermedad”. El familiar Co-Dependiente mantiene una relación de dependencia emocional con el paciente que le impide evaluar adecuadamente la magnitud del problema  y actuar objetivamente frente al mismo. En su angustia y preocupación por “ayudar” al paciente, pierde objetividad, y tiende a adoptar posiciones extremas poco efectivas, consistentes y firmes. En su intento por atenuar los efectos contraproducentes de la adicción, tiende a ser permisivo. El ejemplo clásico es el del familiar que paga las deudas de consumo ...

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El Alzheimer: una enfermedad compleja

La Enfermedad de Alzheimer es la forma más frecuente de demencia en el adulto mayor. En ella se acumula de manera anormal en el cerebro un material denominado que ha sido considerado neurotóxico, es decir, produce daño en las neuronas y sus conexiones (sinapsis), conduciendo a una pérdida progresiva de las funciones cognitivas que incluye la memoria. Esta anomalía, se asocia con frecuencia a alteraciones de conducta y de personalidad, que hacen más difícil la convivencia. Generalmente, este proceso puede llevar décadas, en las que inicialmente se produce un déficit neurocognitivo leve, mínimo o menor, caracterizado porque el paciente, a pesar de su dificultad cognitiva, todavía es independiente. Con el paso del tiempo puede llegar a los diferentes grados de demencia: pérdida de la independencia laboral, social, familiar y personal. De allí, la importancia del diagnóstico precoz que es posible muy frecuentemente. Todos podemos quejarnos de trastornos de memoria, en especial, en una vida tan compleja como la actual. Lo más importante es observar si los olvidos se van haciendo más frecuentes, si no existe conciencia del olvido y si a pesar de hacer esfuerzos por recordar se olvidan bloques completos de información y,  al no tenerla entera, se “cambia, ...

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Bulimia: comer compulsivo

La conducta de alimentación es básica para la supervivencia y es, además, una fuente de placer. También está ligada a la imagen corporal y  la autoestima. Nos alimentamos no solo para vivir, sino que además buscamos un balance apropiado para mantener una buena salud física y una adecuada imagen de nosotros mismos. En una persona normal todas estas variables se conjugan.  Cuando por alguna razón se rompe ese balance, entramos en el terreno de los trastornos de la alimentación. El adulto normal puede ocasionalmente comer en forma exagerada. Cuando nos excedemos, pagamos las consecuencias con malestares diversos o nos sentimos culpables. Las mujeres cuando se exceden habitualmente se sienten peor que los hombres por vanidad femenina. Ciertas mujeres pueden excederse repetidamente en el comer y vomitar o  purgarse por temor a ganar peso y perder la silueta. Esta conducta puede convertirse en hábito y  se establece un círculo vicioso de comer y vomitar o purgarse. Cuando esto ocurre se presenta una enfermedad denominada bulimia nerviosa. La bulimia es una enfermedad estrechamente relacionada con la anorexia nerviosa, y forma parte de los denominados Trastornos de la Alimentación. Se presenta sobre todo en mujeres jóvenes (3% lo  presentan).  Esta patología se caracteriza ...

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El cerebro de alto rendimiento

La investigación ha demostrado que el rendimiento mental depende fundamentalmente de que el cerebro debe estar estable y bien regulado para poder dar lo mejor de su potencial. Si estamos tranquilos, concentrados, focalizados en la tarea y sin ansiedad, estrés, depresión, podemos rendir al máximo. Un  cerebro de alto rendimiento es aquel capaz de dar el máximo de su potencial. Sin dudas, un verdadero desafío. Atletas, creadores, músicos, profesionales con alta exigencia, gerentes exitosos o con cargos claves en una organización, científicos y todas aquellas personas sometidas a exigencias inusuales necesitan de un cerebro capaz de rendir en condiciones de presión, para poder estar a la altura de las demandas de su ocupación u oficio. El alto rendimiento cerebral, se refiere al arte y la ciencia de poder modificar a voluntad los estados mentales para enfrentar de manera efectiva y exitosa grandes desafíos y alto requerimiento. Por siglos, y de múltiples maneras, se ha cultivado el arte de tener una mente de alto rendimiento. Por ejemplo, a través de técnicas de meditación, prácticas mística y arte marcial, se ha buscado, en culturas orientales, mejorar el rendimiento mental. Hoy en día existen formas modernas para lograr ese objetivo, la programación neuro-linguística ...

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El ejercicio físico ayuda a detener la atrofia cerebral

El ejercicio físico regular puede ayudar a evitar el encogimiento cerebral y otros signos vinculados a la demencia, según reveló un estudio de la Universidad de Edimburgo (Escocia) que involucró a 638 personas de 70 años que fueron sometidos a escáneres cerebrales. Los resultados mostraron que quienes eran más activos físicamente tenían una menor reducción del volumen cerebral en comparación con quienes no se ejercitaban. Sobre el tipo de  actividad, los investigadores señalaron que estos efectos en el cerebro se perciben incluso en quienes salen a caminar varias veces a la semana, “no necesariamente están asociados con los ejercicios vigorosos”, apuntaron. Según diferenció el estudio publicado en la revista Neurology, quienes realizaban actividades de estimulación mental e intelectual (como crucigramas, leer un libro o socializar con amigos) no mostraron efectos beneficiosos en el tamaño del cerebro. Para el trabajo de tres años, el doctor Alan Gow y su equipo solicitaron a los participantes que llevaran un registro de sus actividades diarias. Al final de ese período, cuando los participantes tenían 73 años, se les sometió a escáneres de imágenes de resonancia magnética para analizar los cambios en su cerebro. Después de tomar en cuenta factores como la edad, género, estado de ...

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Impacto psicológico del Síndrome pre-menstrual

El Síndrome pre-menstrual se refiere a un cuadro clínico que  aparece repetidamente antes de cada menstruación. Desde 1994 se ha descrito este trastorno como una entidad clínica denominada Trastorno Disfórico Pre-menstrual , que se refiere a un cambio importante en el estado de ánimo de la mujer que ocurre después de la ovulación y antes de la menstruación. No se ha identificado la causa exacta de este trastorno; sin embargo, los cambios en los niveles  hormonales del cerebro parecen jugar un papel importante, pero esa relación no se ha demostrado científicamente. Ocurre sobre todo, entre los 20 y los 40 años, en mujeres que tienen al menos un hijo, con antecedentes familiares o personales de haber sufrido de depresión severa. Los síntomas con frecuencia empeoran en la mujer que está en o cerca de los 40 años, ya que se aproxima al período de transición a la menopausia. Este cuadro cuando está activo cada mes  interfiere con el desenvolvimiento normal de la vida provocando incapacidad para asumir las responsabilidades habituales. Las manifestaciones de este padecimiento incluye: síntomas depresivos como tristeza, falta de energía, desmotivación, llanto fácil; irritabilidad, hipersensibilidad al rechazo o la crítica, retención de líquido, aumento de apetito, ganancia de peso, dolor ...

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