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Psiquiatría

Esquizofrenia

La esquizofrenia es un trastorno de la salud mental extremadamente complejo que se presenta en el 1% de la población general adulta. Implica un mal funcionamiento de algunas zonas del cerebro que provoca en la persona afectada  interpretaciones erróneas de la realidad. Esta enfermedad afecta por igual a mujeres y hombres; y los primeros síntomas aparecen en la adolescencia o después de los veinte años. Estos síntomas se manifiestan en forma gradual en meses o años: progresivamente se instala un cuadro que se caracteriza por tendencia al aislamiento, conducta extraña o inusual, ideas fuera de la realidad (visión del mundo o de su entorno muy distinto a la de los demás), cambios rápidos de humor, dificultad para relacionarse con las personas que le rodean y  aparición de afectos y sentimientos inapropiados (emociones que no están relacionadas con lo que se dice o se piensa). En la esquizofrenia existe una severa incapacidad para expresar afectos y emociones y las que se expresan lucen inapropiadas. El paciente puede mostrase hipersensible y desconfiado. Usualmente ocurre una disminución del rendimiento general como persona (trabajo, estudios, relaciones sociales). Durante este proceso, puede aparecer en forma repentina uno o más “episodios psicóticos” de la enfermedad, en ...

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Tratamiento del autismo con Neurofeedback

El autismo es un desorden del desarrollo del cerebro que comienza tempranamente (antes de los tres años) y está caracterizado durante la niñez por interacción social limitada, incapacidad para desarrollar relaciones emocionales adecuadas con otros, problemas con la comunicación verbal, con retraso o ausencia completa de desarrollo del lenguaje oral. En personas con habla adecuada, ocurre un  trastorno importante en la capacidad de iniciar o mantener conversaciones. Estos niños pueden manifestar  conductas poco usuales como adhesión  inflexible a rutinas o rituales (hacen lo mismo repetidamente), y las llamadas estereotipias motoras repetitivas (por ejemplo, sacudidas de manos, retorcer los dedos, movimientos complejos de todo el cuerpo, etc.). Con frecuencia estos niños se ocupan y preocupan exageradamente por objetos e ignoran a las personas. Son hipersensibles a los estímulos (ruidos, ambientes con mucha gente, etc.) y tienden a estar aislados (de allí viene el nombre de autismo). El autismo aparece durante  la niñez y continúa a lo largo de  la vida. Se estima que afecta de dos a diez personas por cada 10.000 habitantes. Se cree que la incidencia está en aumento pero no está claro si eso se debe a un ascenso real de casos o simplemente a un mayor número de ...

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Depresión y bipolaridad: neurotransmisores y genética

Los neurotransmisores (sustancias que permiten la comunicación química entre las neuronas) cumplen  una función importante en la regulación del estado de ánimo. Para que una persona tenga un estado de ánimo “normal” se requiere que tres de ellos funcionen equilibradamente, de lo contrario tiende a estar muy eufórica o deprimida sin causa. Así pues, la serotonina, la noradrenalina  y la dopamina deben actuar en forma equilibrada y armónica en el cerebro. Se sabe, por ejemplo, que cuando ocurren alteraciones del metabolismo de la serotonina tendemos a sentirnos deprimidos y a sentir ansiedad desmedida. En las depresiones melancólicas (solo tristeza) parece haber alteración del metabolismo de la serotonina y la noradrenalina. Otro neurotransmisor relacionado con la depresión es la dopamina, un neurotransmisor involucrado con las sensaciones de placer, por eso en la depresión el placer desaparece. Debido a estas observaciones es que se utiliza medicaciones que actúan regulando la acción de estos neurotransmisores. No obstante, se sigue identificando otras alteraciones de sustancias químicas del cerebro involucradas en la depresión, como es el caso de la reserpina, sustancia que influye en el metabolismo de la serotonina y noradrenalina. En cuanto a la relación entre genética, bipolaridad y depresión, se han realizado hallazgos ...

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Causa de las enfermedades mentales: ¿genética o factor ambiente?

La causa de las enfermedades mentales es motivo de polémica y debate desde hace años. Esta discusión se centra en dos polos de opinión: un grupo de especialistas sostiene que la enfermedad mental es la expresión de una carga genética, es decir, se nace con una condición genética que se expresa en forma de enfermedad mental, y el otro grupo sostiene, en cambio, que las enfermedades mentales son el resultado de experiencias traumáticas especialmente originadas en la infancia. En el primer caso una persona, por ejemplo, desarrolla esquizofrenia por un grupo de genes -heredado de sus antepasados- que se expresa, y según la otro idea, ese mismo cuadro se presenta porque el paciente sufrió carencias afectivas, traumas emocionales o experiencias ambientales que condicionaron la aparición de la enfermedad. El debate entre estas dos corrientes ha sido intenso y fructífero y al parecer ambos tienen razón como sucede generalmente en el campo de la ciencia. Evidencias  y experiencias Estudios extensos efectuados sobre grupos familiares han establecido firmemente el papel que desempeñan tanto la carga genética como las influencias ambientales en la aparición de las enfermedades mentales. En distintos proyectos, se han investigado familias de gemelos (sobre todo los llamados gemelos idénticos que ...

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Esquizofrenia: origen y últimos avances

Felipe Ortuño, director del Departamento de Psicología y Psiquiatría Clínica de la Clínica Universidad de Navarra (España), señala los últimos avances disponibles para el tratamiento de la esquizofrenia. El principal síntoma de esta enfermedad mental compleja es la alteración que provoca en la personalidad del paciente, pero también la carencia de iniciativa, de voluntad y la dificultad para prestar atención.

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¿Cómo funciona el sistema de recompensa del cerebro?

Para sobrevivir en su evolución, el ser humano ha desarrollado mecanismos cada vez más efectivos, sofisticados y vinculados a las características cambiantes del medio ambiente. Y el cerebro es el órgano encargado de desarrollar los mecanismos de supervivencia y adaptación al medio ambiente. Para ello cuenta con un sistema denominado “sistema de recompensa” que responde a las gratificaciones naturales de supervivencia básica como comida, agua y sexo para mantenerse vivo. Antes se pensaba que el hambre y la sed -que son estados de vacío o necesidad-  eran los motivadores de la conducta de búsqueda de satisfacción de las necesidades básicas. Se creía que estos estados eran capaces de motivar la conducta en un modelo simple de estímulo-respuesta donde la necesidad insatisfecha era saciada y con ello se reforzaba la conducta de búsqueda. Hoy en día sabemos que la motivación a la acción ocurre más que por vacío, por recompensa, y que esa recompensa que se produce el saciar la necesidad (beber o comer)  crea la motivación de actuar. Por eso es posible comer por el puro placer de hacerlo, sin que exista sensación de hambre. La sola presencia en la mente de una imagen de un alimento delicioso (recompensa) puede ...

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Prevención del consumo de drogas en empresas

El abuso de alcohol y drogas en personas que trabajan es un problema que se ha multiplicado de forma considerable en los últimos treinta años. Sabemos, por ejemplo, que el alcoholismo se presenta en el 10% de la población adulta general, y los empleados no son una excepción. En el caso de las drogas ilícitas no se conoce el porcentaje de la población laboral que abusa, pues generalmente tiene un carácter clandestino. Sí se sabe que el 40% de los pacientes de edad adulta que consultan por problemas de abuso de drogas ilícitas en Venezuela están empleados para el momento de pedir ayuda. Se calcula que cerca del 5% del total de los empleados de una empresa consumen o abusan de drogas ilícitas. Las consecuencias derivadas del consumo de drogas por los empleados pueden ser múltiples y en ocasiones comprometer los objetivos esenciales de la empresa (imaginen a un piloto de aviación). Las personas que consumen drogas y trabajan, no solo ponen en riesgo su salud, sino su vida, la de sus compañeros, y hasta la de los clientes (piensen en un médico). Se afecta la productividad laboral, hay riesgos de accidentes de trabajo, ausentismo frecuente, y pueden estar involucrados ...

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Prevención del uso de drogas en la escuela

El consumo de drogas por pre-adolescentes está asociado con factores de riesgo como ausentismo escolar, conducta antisocial temprana (como mentir, romper, robar, pelear) y es preocupación frecuente de maestros y conductores de escuelas. Sin embargo, las intervenciones dirigidas a lidiar con estos problemas son escasas. Estudios sobre factores de riesgo coinciden en señalar que mientras más temprana es la intervención de estos problemas y más integral y específico sea el programa implementado a largo plazo, mejor es el resultado. Investigadores de la Universidad de Washington (EE.UU.) diseñaron una intervención que comenzó en 1994 (y continúa) para el manejo temprano (desde primer grado) de problemas de conducta en la escuela con evaluación sistemática. Sostienen que la intervención en la escuela primaria es muy poderosa si se identifican los factores de riesgo y protección relacionados con estas conductas tempranamente y se abordan con estrategias sencillas y efectivas. Este estudio está basado en el modelo de desarrollo social que plantea  que los niños pequeños moldean su conducta por influencia de los maestros, los compañeros y la familia, con aumento significativo de la influencia de los amigos en la medida en que los niños se acercan a la adolescencia. También sostiene que es posible ...

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