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Psiquiatría

Hipocondría: el enfermo imaginario

La hipocondría es una enfermedad psicóloga en la cual una persona cree tener, sin base objetiva, síntomas de varias enfermedades. “El enfermo imaginario”, lo llaman algunos. Las causas de este trastorno son diversas. En algunos casos, por ejemplo, se han registrado pacientes hipocondríacos que de niños fueron sobreprotegidos o cuidados con mucha preocupación por la salud. Ocurre también en sujetos depresivos o pesimistas, que no solo ven el mundo oscuro de la enfermedad, sino que tienen una concepción catastrófica de la vida. ¿Otro motivo? Poca satisfacción de la vida personal. Familia y amigos: ayuda clave Para obtener un diagnóstico de hipocondría es fundamental contar con la colaboración de la familia o amigos cercanos, ya que es muy difícil para este paciente aceptar que sus enfermedades son imaginarias y que la preocupación por su salud es exagerada. Por supuesto, si se cuenta con un médico aliado que contribuya a la  aceptación del tratamiento psicológico, mejor aún. Así pues, es importante contar con el apoyo familiar para que la persona  acepte que su tratamiento no es médico, sino psicológico. Se considera que una persona que tenga el convencimiento de estar padeciendo de al menos dos enfermedades físicas importantes es hipocondríaca; luego de ...

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¿Tiene usted idea de lo que es la depresión?

Prestar atención a  los trastornos depresivos estimula el empleo, reduce la pobreza, mejora la calidad de vida y tiene efectos curativos en la salud de las personas y las comunidades. El diagnóstico de depresión pasa desapercibido en un 50% de los casos de atención médica y afecta a personas de todas las edades, etnias y grupos socioeconómicos. Es un trastorno poco reconocido y poco tratado a pesar de que ocasiona  modificaciones en  la salud física y reduce el comportamiento productivo de la mujer y el hombre.  Las cifras arrojan que la depresión tiene una relación de 2:1 entre la mujer y el hombre. La depresión es la cuarta causa de enfermedad desde 1990 hasta el presente, y para el año 2020 será  la primera dolencia en el mundo (Murray y Lopez, 1996). Se manifiesta presentando consecuencias severas: discapacidad, sufrimiento y  muerte, y aunque tiene solución, su tratamiento no ha sido difundido lo suficiente. Si bien quienes reciben tratamiento mejoran – entre 80% y 90% de los casos- hasta el presente la mitad de las personas deprimidas no busca ayuda. Quienes contactan a los centros de salud la mitad no han sido diagnosticados y una buena parte de quienes son diagnosticados ...

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Adicción y enfermedad psiquiátrica

Cómo se sentirían los enfermos graves de riñón  si no se les prestara atención especializada a su padecimiento, o no existiesen centros especializados en diálisis de riñón ?. Y los que padecen del corazón, si no hubiese servicios de cardiología o no fuesen atendidos por un cirujano del corazón?. Seguramente se sentirían completamente desamparados, o si no saben que están padeciendo de uno de esas enfermedades, estarían ignorantes y  dejados a la voluntad de una enfermedad que seguramente los llevaría a la muerte o a la merced de un padecimiento que pudiese ser aliviado. Probablemente así es como se sienten los pacientes  que sufren de una adicción y adicionalmente de otro problema psiquiátrico (COMORBILIDAD), y que no disponen de especialistas que los puedan atender. ¿Qué es una COMORBILIDAD ? Se trata de la presencia simultánea de dos enfermedades en un mismo paciente. Los investigadores han descubierto que un porcentaje apreciable de pacientes que sufre de una  adicción química (alcohol, drogas) o juego patológico sufre de una enfermedad psiquiátrica adicional. Se trata de que además de su adicción el paciente sufre de depresión,  trastorno de ansiedad, trastorno por déficit de atención, o cualquier otro padecimiento psiquiátrico. Para darse una idea de ...

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El pediatra y la madre deprimida

La depresión es una enfermedad frecuente en la vida de la mujer adulta. Se calcula que una de cada cuatro mujeres puede deprimirse en algún momento de su vida. Esta  enfermedad es invalidante o incapacitante y tiende a durar meses o años si no es tratada. Lamentablemente, solo un pequeño porcentaje de mujeres con depresión es diagnosticada y tratada a tiempo. La mayoría de las mujeres afectadas con esta enfermedad no consultan al psiquiatra porque no saben que están deprimidas. Dada esta realidad, es de mucha utilidad la intervención de  médicos de otras especialidades: pueden auxiliar en el diagnóstico cuando la mujer acude a sus consultas y referirlas al psiquiatra para su tratamiento. Las madres que asisten al pediatra repetidas veces para el control regular de sus niños sanos o enfermos, tienden a establecer una relación estrecha con estos especialistas que se convierten en sus médicos de confianza. En esas visitas, estas mujeres consultan no solo sobre sus pequeños, sino también sobre ellas y sus preocupaciones o sus síntomas depresivos. Esta es una excelente oportunidad que puede aprovechar el pediatra para hacer el diagnóstico y referirlas al psiquiatra. Un estudio de una universidad en Cleveland (EE.UU) sobre madres deprimidas reveló ...

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“Doctor, no me puedo concentrar”

Entre 5 y 10% de los niños sufre de Trastorno por déficit de atención e impulsividad, problemas que usualmente se detecta a la edad de comienzo de la escuela. El seguimiento de casos por muchos años ha permitido establecer que en más del 60% de estos niños el problema continua en la adolescencia y edad adulta afectando su rendimiento laboral o académico, sus relaciones interpersonales y su capacidad de adaptación social. Estas alteraciones ocurren por deficiencias en el desarrollo y maduración de ciertas funciones cerebrales, sobre todo las denominadas funciones ejecutivas, es decir,  aquellas que permiten integrar la información percibida, planificar lo que se va a hacer, mantener el interés en lo que se hace,  procesar y controlar impulsos y emociones, y terminar lo que se comienza sin perderse en el camino. No se trata de una lesión cerebral, ni de problemas de inteligencia, se trata de funciones cerebrales que no han madurado. Los síntomas que manifiestan los pacientes con esta condición médica se pueden sintetizar como sigue: 1) Dificultad para organizar tareas y materiales, en estimar el tiempo para realizarlas y en priorizar lo que se tiene que hacer. Con frecuencia se aplazan tareas y  trabajos 2) Problemas para mantener ...

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El abuso del alcohol tiene sus consecuencias

La cultura de tomar alcohol es universal desde tiempos inmemoriales. El alcohol etílico, el tipo de este compuesto químico que pueden consumir los humanos, no tiene valor nutritivo, es muy pobre o casi nulo. El alcohol etílico se obtiene de diversas fuentes: uva, maíz, cebada, papa, caña de azúcar y otros productos vegetales. Estos productos, sometidos primero a fermentación y luego a destilación o purificación, se transforma en  bebidas alcohólicas: ron, cerveza, vodka, entre tantos. Básicamente, el alcohol etílico se consume con fines sociales. Por su efecto de desinhibición a pequeñas dosis se utiliza para facilitar las relaciones sociales.  Es utilizado, también, para la celebración de rituales culturales y religiosos con la degustación de alimentos. Hábito de abuso cultural Por su efecto euforizante, se ha establecido en muchas culturas el hábito del abuso, al punto que se trata de la sustancia psicotrópica (de efecto sobre la mente) más abusada por el hombre. Así, el abuso del alcohol se ha transformado en una “norma”, especialmente en varones que comienzan su uso abusivo desde muy jóvenes. Estudios de seguimiento del patrón de uso del alcohol han demostrado que la persona que bebe más de seis tragos por vez, y/o más de 20 ...

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Sí hay maneras de prevenir el estrés

El ESTRÉS OCURRE cuando se percibe alguna amenaza al bienestar general  y se desborda la capacidad de adaptación del sistema nervioso. Esta situación le da una cualidad personal al estrés: lo que puede ser estresante (amenazante) para una persona no lo es para otra. El estrés requiere de la presencia de un estresor, es decir, una situación que provoque tensión emocional. Cualquier situación puede convertirse en estresor, depende de cómo es percibida subjetivamente por la persona. La debilidad frente a un estresor particular se llama vulnerabilidad. Esta condición ha sido estudiada y se sabe que  es diferente en cada persona y cambia con la edad y la circunstancia personal. Se conoce, por ejemplo, que la calidad de las relaciones afectivas de la infancia y las oportunidades de socialización (relacionarse con otros) parece fortalecer al individuo frente al estrés. En cambio, la soledad y las pérdidas afectivas aumentan la vulnerabilidad. En la medida en que una persona desarrolle mecanismos sanos para enfrentar el estrés, será menor el riesgo de sufrir sus consecuencias. Hábitos saludables como una dieta balanceada, cuidar el exceso de peso, el ejercicio físico frecuente y aprender técnicas de relajación, permiten enfrentar efectivamente los estados de tensión emocional sostenida. ...

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