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Psiquiatría

Emociones positivas y salud cardiovascular

La relación entre el estrés y las enfermedades cardiovasculares está sólidamente establecida en la bibliografía científica y tiene aceptación cultural. El concepto de estrés es amplio y en este caso abarca un cúmulo de emociones negativas, condiciones o experiencias adversas, así como formas inadecuadas o conflictivas de la capacidad de respuesta frente a problemas. En los últimos años ha crecido el interés por estudiar las dimensiones emocionales positivas bajo diferentes marcos conceptuales, como el concepto de “happiness” (felicidad) o well-being (bienestar), y su relación con la salud y la enfermedad cardiovascular. En forma muy general, la pregunta formulada es si la capacidad de disfrutar de la vida, vivir en bienestar o tener una mirada optimista se relaciona con un riesgo menor de morbimortalidad general y cardiovascular, y si este fenómeno, si existe, es independiente de las dimensiones negativas o sólo su imagen especular. La intención de esta carta es repasar la información sobre emociones positivas y enfermedad cardiovascular, para reflexionar sobre la potencialidad de aplicar de alguna manera esta información a nuestra práctica médica (y personal). Cómo se ha investigado la relación entre emociones positivas y salud cardiovascular Disponemos de la información de numerosos estudios de cohorte. En estos ensayos se ...

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Investigadores asocian dislexia con abusos físicos

Los adultos con dislexia tienen más probabilidades de reportar que sufrieron abusos físicos cuando eran niños o adolescentes que las personas que no tienen ese trastorno del aprendizaje, según revela un nuevo estudio. La dislexia, que afecta a hasta el 10 por ciento de las personas, causa problemas con la lectura y la escritura. Los investigadores del trabajo descubrieron que el 35 por ciento de los adultos con esta afección dijeron que habían sufrido abusos físicos durante su infancia, frente al 7 por ciento de las personas sin dislexia. “Incluso después de tener en cuenta la edad, la raza, el sexo y otras adversidades como las adicciones de los padres, los abusos físicos en la niñez seguían estando asociados con un aumento de seis veces en las probabilidades de dislexia “, afirmó la coautora del estudio, Esme Fuller-Thomson, profesora en la Facultad de Trabajo Social Factor-Inwentash de la Universidad de Toronto, en un comunicado de prensa de la universidad. No está claro si la dislexia hace que los niños sean un objetivo más probable para el abuso o si el abuso físico contribuye a los problemas del aprendizaje, comentaron los autores del estudio. El coautor del trabajo, Stephen Hooper, profesor ...

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El círculo vicioso de conductas inútiles

Interpretar los acontecimientos con pesimismo y desesperanza tiene consecuencias psicológicas: reduce la autoestima, interrumpe la concentración, aumenta la culpa y socava el encuentro social. Este modo de pensar puede traer consecuencias biológicas: patrones desorganizados en el sueño, agitación o lentitud, inapetencia. A su vez dichos síntomas incrementan las creencias sobre la propia debilidad o minusvalía. Antes se pensaba que la causa de los pensamientos negativos era la depresión, pero con la llegada de la psicología basada en la evidencia científica el objetivo es “atrapar” el pensamiento y -con mente abierta- reunir las evidencias a favor o en contra de la realidad. Al familiarizarse con los patrones de pensamiento habituales es más fácil salir de las explicaciones negativas y la desesperanza, y mejorar el estado de ánimo si no existen trastornos bioquímicos en el cerebro. Los pensamientos inútiles se definen por el modo de procesar la información. No sólo reducen o paralizan las actividades que producían logros o placer, sino que instigan a conductas que empeoran la dolencia emocional. Comienza un círculo vicioso para evitar lugares y situaciones que evocan depresión y ansiedad, se olvida que la huida intensifica la angustia y minimiza la confianza en la capacidad para actuar. La ...

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La neurona es la célula más especializada del organismo

El cerebro humano es una masa gelatinosa que pesa cerca de kilo y medio, y a pesar de  representar una pequeña parte del peso total, comanda a todo el organismo. Esta parte central del organismo, está constituido por  una enorme red de “computadoras biológicas” (neuronas) que regulan y controlan toda nuestra actividad como seres vivientes. Cada neurona funciona como una computadora  muy sofisticada: es la célula más especializada del organismo y distingue al ser humano de las otras especies. Es capaz de modificar su forma (Neuroplasticidad) para conectarse o desconectarse de otras neuronas. Existen aproximadamente 10 billones de neuronas en el cerebro distribuidas en redes funcionales o módulos. Existen varios tipos, y cada uno desempeña una función diferente cuando se conecta con otras. Las neuronas piramidales occipitales, por ejemplo, localizadas en la parte posterior del cerebro, se encargan de procesar los estímulos visuales. Aún cuando los estímulos visuales se captan con los ojos; quien les confiere forma a lo que uno ve son las neuronas de las zonas occipitales conectadas con neuronas parietales. Así mismo existen neuronas que controlan el lenguaje, la audición, las emociones, la capacidad de atender, de pensar, de mover los músculos, de controlar las glándulas y ...

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¿Qué es el Trastorno de estrés post-traumático?

Un padecimiento emocional frecuente -hasta 20 %-  en  personas que por contingencias de la vida se ven sometidos a  un evento estresante extremo es el denominado TRASTORNO DE ESTRÉS POST-TRAUMÁTICO. Cualquier persona  que se enfrenta a un hecho traumático que sobrepasa su capacidad de adaptación psicológica, experimenta una reacción “normal” que dura unos pocos días o cuando más un mes, que se caracteriza por un estado de hiperexcitacón emocional, aprehensión, pensamientos frecuentes en relación a lo sucedido, dificultad para dormir, ansiedad, irritabilidad y estados de humor cambiante. Hay un desajuste emocional transitorio hasta que la capacidad de adaptación  permite recuperarse. Esta reacción “emocional normal” se denomina TRASTORNO DE ESTRÉS AGUDO. Ocurre en víctimas en enfrentamiento directo a riesgo de muerte o exposición  al maltrato. Cuando esta reacción se prolonga en el tiempo -más de un mes- o se presenta de manera tardía -a los meses o años- aparece un cuadro clínico que requiere ser atendido por el especialista denominado TRASTORNO DE ESTRES POST-TRAUMÁTICO (TEPT). Los síntomas son: 1) Reviviendo el evento traumático: La situación es frecuentemente revivida en forma de pensamientos repetidos o pesadillas. Cualquier evento cotidiano puede recordar lo sucedido y se produce una intensa reacción emocional. Esto es ...

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