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Pediatría

Infección de oído en niños: factores de riesgo

La infección en los oídos es una enfermedad frecuente en bebés y niños pequeños. Con frecuencia, la infección afecta el oído medio (otitis media). Y como los tubos dentro de los oídos se tapan con fluidos y moco puede afectar la audición. ¿Cuáles son los factores de riesgo? Aunque todos los niños son susceptibles a infecciones del oído, tienen más alto riesgo aquellos que: -presentan la primera infección de oído antes de los 4 meses de edad -tienen hermanos con historia de infección recurrente del oído -asisten a guarderías -están expuestos al humo del tabaco -tienen infecciones frecuentes del tracto respiratorio -recibieron alimentación con biberón en lugar de pecho materno ¿Cuáles son los síntomas? Además del dolor o sensación de presión y bloqueo en el oído, algunos niños pueden presentar pérdida temporal de la audición. Es importante estar alerta a otros signos de una infección de oído, como irritabilidad, pérdida súbita de apetito, fiebre (unos días después del inicio de un resfriado), náusea y vómito. El niño puede presentar también secreción en el oído. Según el instituto Nacional de la Sordera de los Estados Unidos, los signos de una infección de oído en un niño son: -tironeo de los oído ...

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Alcohol: ¿afecta la salud más que el tabaco?

Una investigación publicada en la revista Alcoholism: Clinical & Experimental Research sugiere que las personas que son dependientes al alcohol -sobre todo las mujeres- podrían reducir sus vidas aún más que los fumadores. En el estudio, investigadores alemanes encontraron que las tasas de muerte son 4,6 veces más altas entre las mujeres dependientes al alcohol y 1,9 veces más altas entre los hombres en la misma condición, en comparación con la población general. Según los investigadores, beber parece contribuir más a la muerte prematura que otros factores de riesgo, como fumar. Las muertes relacionadas con el tabaquismo con frecuencia se deben a cánceres, que usualmente ocurren más adelante que las muertes por abuso de alcohol. Además, abusar del alcohol puede contribuir a otros factores de riesgo como fumar y la obesidad, explicaron los especialistas. “Este trabajo confirma la bien conocida asociación entre el alcoholismo y la muerte prematura”, señaló James Garbutt, profesor de psiquiatría de la Universidad de Carolina del Norte (EE.UU), quien comentó en la revista los resultados de la investigación. “También respalda la evidencia de que las mujeres son más propensas a tener problemas graves de salud con el alcohol que los hombres: se enferman más y más ...

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Espina bífida: conceptos y tratamiento

Juan Narbona, especialista del Departamento de Pediatría de la Clínica Universidad de Navarra (España) explica qué es la espina bífida y cómo debe tratarse. En la espina bífida, la columna vertebral del feto no se cierra completamente durante el primer mes de embarazo. [En video] Lectura sugerida: Nacer y vivir con espina bífida: https://bitacoramedica.com/?p=12233

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Las vacaciones son para vacacionar

La palabra vacación, que solemos usar en plural: vacaciones, deriva del latín vacans, participio del verbo vacare: estar libre, vacío, desocupado. Precisamente el niño debe estar “libre” para disfrutarlas al máximo, para sentir que está “desocupado” de todas aquellas tareas, obligaciones y compromisos que tuvo durante el tiempo escolar que fueron, por decir lo menos, varios meses.

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El pediatra y la madre deprimida

La depresión es una enfermedad frecuente en la vida de la mujer adulta. Se calcula que una de cada cuatro mujeres puede deprimirse en algún momento de su vida. Esta  enfermedad es invalidante o incapacitante y tiende a durar meses o años si no es tratada. Lamentablemente, solo un pequeño porcentaje de mujeres con depresión es diagnosticada y tratada a tiempo. La mayoría de las mujeres afectadas con esta enfermedad no consultan al psiquiatra porque no saben que están deprimidas. Dada esta realidad, es de mucha utilidad la intervención de  médicos de otras especialidades: pueden auxiliar en el diagnóstico cuando la mujer acude a sus consultas y referirlas al psiquiatra para su tratamiento. Las madres que asisten al pediatra repetidas veces para el control regular de sus niños sanos o enfermos, tienden a establecer una relación estrecha con estos especialistas que se convierten en sus médicos de confianza. En esas visitas, estas mujeres consultan no solo sobre sus pequeños, sino también sobre ellas y sus preocupaciones o sus síntomas depresivos. Esta es una excelente oportunidad que puede aprovechar el pediatra para hacer el diagnóstico y referirlas al psiquiatra. Un estudio de una universidad en Cleveland (EE.UU) sobre madres deprimidas reveló ...

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Osteoporosis infantil: generalidades y criterios diagnósticos

Concepto La osteoporosis se define como una disminución de la masa ósea por unidad de volumen. A menudo se emplean los términos osteopenia y osteoporosis sin definir claramente a qué situación patológica se refieren.  Osteopenia debería reservarse para la” pérdida de masa ósea” y el término de osteoporosis  como un estado patológico del esqueleto. La disminución de la masa ósea es asintomática. Durante el periodo de crecimiento, la masa ósea aumenta hasta alcanzar un valor máximo al final de dicho periodo. Cada vez se da más importancia a la adquisición de la masa ósea adecuada, en los niños y adolescentes, durante el periodo de crecimiento. La masa ósea máxima suele alcanzarse a comienzos de la edad adulta, poco después de la pubertad. Etiología Es posible que la osteoporosis sea poligénica y, por consiguiente, es probable que múltiples genes estén afectados tanto en la obtención de la masa ósea como en el posible control del recambio óseo. Los genes candidatos incluyen el gen para el receptor de la vitamina D, la región promotora de la vitamina D, del gen de la osteocalcina, al igual que los genes para el colágeno de tipo I, el receptor de estradiol y ciertas citoquinas que ...

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Tratan leucemia con células del virus del Sida modificado

Médicos del Hospital de Niños de Filadelfia, Estados Unidos, afirmaron que combatieron con éxito la leucemia en una niña de siete años a través de un aliado poco convencional: una alteración genética del virus del Sida. Hace unos meses, la paciente (Emily Whitehead) tenía muy mal pronóstico y se curó, según un comunicado del Hospital. Para combatir la leucemia, los especialistas realizaron la modificación genética retirando todos los efectos del Sida y mejoraron la inmunidad de las células de la niña. Según explicaron los médicos que dirigieron el tratamiento, retiraron millones de linfocitos T (o células T) los modificaron en un laboratorio con la alteración del virus del Sida y, posteriormente, volvieron a inyectarlos en el cuerpo de la niña. Voceros del Hospital señalaron que este tratamiento es uno de los primeros de este tipo y no puede ser considerado aún “una receta mágica”, aunque “en este caso funcionó de manera completa”, dijeron. “El cáncer desapareció de su cuerpo” Stephan Grupp, pediatra especializado en cáncer en el Hospital de Niños Filadelfia, explicó que agregaron un nuevo gen que permite a las células T producir una proteína que las conduce a atacar al cáncer. “Para que el nuevo gen penetrara en ...

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OMS busca crear una reserva de vacuna oral contra el cólera

El cólera está volviendo a representar una amenaza para la salud pública mundial. El número de casos notificados en el mundo está de nuevo en el nivel máximo que se observaba hace dos décadas: han aparecido cepas nuevas de Vibrio cholerae y la resistencia a los antibióticos aumentó. La debilidad de los sistemas de vigilancia epidemiológica y la posibilidad de la imposición de restricciones a los viajes y el comercio explican la sub-notificación de los casos de cólera, lo que confiere una gran incertidumbre a las estimaciones de la carga mundial por esta enfermedad. Los cálculos que se manejan indican que alrededor de 1. 400  millones de personas están en riesgo de contraer el cólera y los más vulnerables son los niños menores de 5 años. En los países donde la enfermedad es endémica cada año se presentan 2,8 millones de casos y ocurren 91. 000 defunciones. A ello se agregan 87. 000 casos y 2. 500 defunciones de los países donde no es endémica. A pesar de que existen pautas preventivas y terapéuticas bien establecidas, resulta evidente que el control del cólera sigue siendo deficiente en circunstancias epidémicas y endémicas. La morbilidad y la mortalidad causadas por el cólera son particularmente altas durante las crisis que requieren ayuda ...

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