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China: Reflexiones sobre ciencia y economía

Con una superficie de 9.596.961 km2, es el cuarto país más grande del mundo, así como el más poblado: 1.339.724.852 habitantes. Su capital es Pekín, pero la ciudad más poblada es Shanghái. Es la segunda economía y potencia comercial más grande del mundo. Su régimen político está inspirado en el comunismo soviético, siendo un estado unipartidista, liderado por el Partido Comunista, sin embargo, económicamente es un estado capitalista desde que se asumieron las reformas de 1978 bajo la égida de Deng Xiaopin. Actualmente gobierna Hu Jintao como presidente y Wen Jiabao como Primer Ministro. China Popular (RPC) ha experimentado un crecimiento económico muy rápido; tanto, que es posible que sobrepase a la estadounidense hacia el año 2016. Es, además, miembro de grandes organizaciones internacionales como la ONU, la APEC y la OMC. ¿Cómo puede operar una nación tan extensa y de tan alta población en medio de una aparente paradoja conceptual de sus proyectos políticos por una parte, representado por un régimen de estructura vertical con todo lo que conlleva un sistema comunista y por la otra, desde el punto de vista económico con una apertura total hacia el capitalismo e incorporándose de lleno en el proceso de globalización? Es ...

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Los psicópatas con menos materia gris en el cerebro para entender emociones ajenas

Científicos que escanearon el cerebro de hombres condenados por asesinato, violación y ataques violentos hallaron la evidencia más contundente hasta el momento: los psicópatas tienen anormalidades estructurales en el cerebro. Los investigadores, del Instituto de Psiquiatría del King’s College de Londres, dijeron que las diferencias en el cerebro de los psicópatas los distinguen incluso de otros criminales violentos con trastornos de personalidad antisocial (TPA) y de personas sanas. Nigel Blackwood, profesor titular del King’s College de Londres y director del estudio, dijo que la posibilidad de utilizar un escáner para identificar y diagnosticar este subgrupo de violentos criminales tiene importantes implicaciones para el tratamiento. El estudio mostró que los psicópatas, quienes se caracterizan por la falta de empatía, tienen menos materia gris en el área del cerebro importante para entender las emociones de los demás. El hallazgo también tiene implicaciones para el sistema judicial, porque relacionar psicopatías con funciones cerebrales aumenta la posibilidad de debatir una defensa de demencia. Por imágenes El equipo de Blackwood utilizó imágenes por resonancia magnética (IRM) para escanear el cerebro de 44 criminales adultos violentos en Gran Bretaña que ya habían sido diagnosticados con TPA. Los crímenes que habían cometido incluían asesinato, violación, intento de ...

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El pescado podría reducir el riesgo de cáncer de colon y recto

Quienes comen pescado con regularidad tendrían bajo riesgo a desarrollar cánceres de colon y recto, sugirió una revisión de 41 estudios de investigación publicados sobre la relación entre el consumo de ese alimento y los diagnósticos y la mortalidad por la enfermedad. El doctor Jie Liang, del Hospital Xijing de Enfermedades Digestivas de Xi’an (China) –y su equipo- combinó los resultados de 41 estudios publicados entre 1990 y el 2011 que habían medido la relación entre el consumo de pescado y los diagnósticos de cáncer en Estados Unidos, Noruega, Japón, Finlandia y otros países. Los resultados del estudio de Liang revelaron que el consumo regular de pescado estuvo asociado con un 12 por ciento menos riesgo a desarrollar o morir por cáncer de colon o recto, aun tras considerar la edad, el consumo de alcohol y carnes rojas, los antecedentes oncológicos familiares y otros factores de riesgo. El efecto protector del pescado fue mayor para el cáncer rectal que para el de colon. Los participantes del estudio que más pescado consumían tenían un 21 por ciento menos riesgo a desarrollar cáncer rectal que los que menos cantidad ingerían, comparado con apenas un 4 por ciento menos riesgo a desarrollar cáncer ...

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Evalúan la comprensión científica en la población adulta

La Fundación BBVA presentó los resultados del “Estudio Internacional de Cultura Científica”, una investigación basada en una amplia encuesta tanto por el tamaño de la muestra (1.500 entrevistas en cada uno de los 11 países participantes) como por la serie de temas abordados. Desde mediados de los años 80, existe una importante tradición de estudios sobre percepción pública de la ciencia, primero en Estados Unidos y después en Europa, que tienen como objetivo examinar tanto el nivel de familiaridad y comprensión con la ciencia como la valoración de diferentes facetas de la misma por parte de los ciudadanos. Este estudio  -además de recoger las principales medidas e indicadores utilizados hasta el presente- introduce nuevas medidas e innovaciones conceptuales y métricas. Más allá de los indicadores convencionales sobre el nivel educativo de la población, los estudios sobre cultura científica pretenden evaluar los conocimientos adquiridos fuera del sistema educativo y asimilados por la población general. Abarcan a toda la población adulta y no utilizan los típicos test educativos, más formales, aplicados al universo de estudiantes. Una población sensibilizada y familiarizada con la ciencia y la tecnología mejora la toma de decisiones individuales (como pacientes, consumidores, en el trabajo, en la vida diaria) ...

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Primer estudio epidemiológico sobre el VPH en España

Unos dos millones de mujeres están infectadas por el virus del papiloma humano (VPH) en España, lo que representa el 14% de la población femenina del país. Los casos de infección van en aumento entre las menores de 25 años, ya que cada vez se inician prematuramente en las relaciones sexuales y tienen más contactos (distintas parejas sexuales). Estas son las conclusiones del primer estudio epidemiológico a gran escala realizado en España que realizó el Instituto Catalán de Oncología (ICO) a partir de los análisis de una muestra representativa de 3.200 mujeres de entre 18 y 65 años. Según el trabajo, que se publica en la revista  Journal of Medical Virology en España hay actualmente dos millones de mujeres infectadas por el virus del papiloma. La prevalencia del VPH es del 14% en las mujeres de entre 18 y 65 años, y el doble, del 29%, en la franja  de 18 a 25 años. El 84% de todos los genotipos de virus detectados eran de alto riesgo, es decir, potencialmente cancerígenos, y el más frecuente es el VPH 16, que es el principal causante del cáncer de cuello de útero. Los investigadores consideran que nuevos hábitos sexuales, como por ejemplo que las ...

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Visitas al dermatólogo son tan importantes como las visitas al dentista

Los adultos y los niños deben hacerse exploraciones rutinarias por cambios en la apariencia de su piel, aconsejan expertos. Investigadores del Centro Médico Mount Sinai apuntan que visitas regulares al dermatólogo son igual de importantes que las visitas al dentista, porque pueden proveer pistas sobre lo que sucede en el exterior e interior del cuerpo. Uno de cada cinco estadounidenses desarrollará algún tipo de cáncer de piel en algún momento de su vida, advirtieron los médicos del Mount Sinai. Aunque este tipo de cáncer es uno de los más comunes, también es uno de los más prevenibles, señalaron los especialistas. A propósito del Mes de concienciación sobre el cáncer de piel y del Día del melanoma (7 de mayo), los médicos ofrecieron consejos para la prevención: Usar filtro solar. Casi la mitad de toda la exposición a los rayos UV ocurre entre los 19 y los 40 años. El filtro solar se debe aplicar en todo el cuerpo, alrededor de los ojos, los labios, las orejas y los pies durante todo el año. No tomar sol indiscriminadamente. El daño podría tardar de 10 a 20 años en aparecer, pero los rayos del sol disuelven el colágeno y la elastina de ...

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Una dieta rica en omega 3 puede reducir el riesgo de Alzheimer

Consumir alimentos ricos en ácidos grasos omega 3 podría proteger de la enfermedad de Alzheimer, sugiere una investigación reciente. Esta investigación publicada en la revista  Neurology, se realizó con 1.200 pacientes libres de demencia y mayores de 65 años que se sometieron a pruebas de sangre para evaluar los niveles de una proteína clave asociada con el Alzheimer, tras proveer a los autores del estudio con detalles sobre su dieta que se remontaban durante más de un año. Yian Gu, autora del estudio y científica investigadora del Instituto Taub de Investigación en enfermedad de Alzheimer y Envejecimiento Cerebral de la Universidad de Columbia; Nueva york, señaló que  “investigaciones anteriores han mostrado que, en esta población, unos niveles más altos de proteína beta amiloidea parecen relacionarse con un mayor riesgo de desarrollar enfermedad de Alzheimer”. Gu añadió que solo consideraron el contenido nutricional de omega 3 en las dietas -de los participantes del estudio-  porque las investigaciones anteriores mostraron que la dieta mediterránea (caracterizada por pescado, frutos secos, verduras y una menor ingesta de carne roja) se asociaba con un menor riesgo de Alzheimer. Esta vez, cuando se midieron  los niveles de beta amiloidea en la sangre, que son representativos de lo ...

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