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Virus intestinales comunes intervienen en la progresión del Sida

La revista Cell publicó esta semana un artículo que ofrece nuevas pistas sobre cómo se produce el daño gástrico en humanos y monos con Sida, una lesión que provoca un debilitamiento del sistema inmune. Para los autores del trabajo (de la Universidad de Washington, EE.UU) este hallazgo podría explicar los procesos que conducen a la progresión de la enfermedad y, además, daría pistas para reducir su velocidad. Los resultados revelan que los virus que se encuentran en los intestinos de los enfermos de Sida “podrían indicar cómo va a avanzar su estado”, afirmaron los científicos en el artículo en Cell (www.cell.com) Los investigadores señalaron que este daño está provocado por la presencia de especies patógenas de virus (adenovirus, picornavirus, calicivirus, parvovirus, picobirnavirus y papillomavirus) distintas de la cepa principal que causa el Sida, que producirían un deterioro en el sistema inmune. Scott A. Handley, científico de la universidad estadounidense y primer autor del trabajo, explicó al Servicio de Información y Noticias Científicas (SINC) la importancia del estudio: “La exposición a microbios intestinales de forma constante conduce a la inducción de la activación inmune sistémica, implicada en la progresión del sida”. Los expertos usaron un método de secuenciación genética para obtener información ...

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¿Por qué la adicción?

La causa íntima de por qué una persona se convierte en adicta se ha ido aclarando con los avances de la ciencia. En el pasado, se pensaba que una persona se convertía en adicta como consecuencia de conflictos familiares, personales o por presión social. Aun cuando sabemos que estas son condiciones frecuentemente presentes en adictos y que están relacionadas con el inicio del consumo de drogas, no son suficientes para explicar por qué aparece la adicción. Muchos adolescentes o adultos con múltiples conflictos familiares, personales y presiones sociales, nunca llegan a desarrollar una adicción, aun cuando hayan probado las drogas y consuman frecuentemente. Por un tiempo creímos que la respuesta a esta pregunta estaba en la capacidad adictiva de las sustancias, es decir, que existían sustancia con baja capacidad de producir adicción, y otras con alta capacidad. De hecho, se hablaba de drogas “blandas” y drogas “duras”, siendo las primeras de baja capacidad adictiva y las segundas de alta capacidad adictiva. Hoy sabemos que la adicción no depende solo de la capacidad adictiva de la droga sino también de las características del sujeto que la consume. Al parecer existe susceptibilidad en ciertas personas para hacerse adictos a sustancias en particular. ...

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Vinculan nuevas mutaciones genéticas con la esquizofrenia

Científicos del Centro Médico de la Universidad de Columbia (New York, EE.UU) determinaron docenas de mutaciones genéticas espontáneas que desempeñan un rol significativo en el desarrollo de la esquizofrenia. Con estos resultados se amplía la lista de variantes genéticas vinculadas con este complejo trastorno mental, según publicó la revista Nature Genetic. Generalmente, la esquizofrenia aparece en la adolescencia o en la adultez temprana, pero muchas de estas mutaciones genéticas son más activas –presentan mayor expresión- durante el desarrollo fetal. Los investigadores que lideraron el proyecto señalaron que sus hallazgos muestran que tanto la función del gen mutado como el momento en que el gen se expresa tienen un efecto importante sobre el riesgo de desarrollar esquizofrenia. Los errores genéticos encontrados en este estudio son mutaciones espontáneas o “de novo”, lo que significa que están presentes en los pacientes, pero no en sus padres. Estos resultados respaldan los estudios que muestran que los factores ambientales, como la desnutrición o las infecciones durante el embarazo, pueden contribuir al desarrollo de la esquizofrenia. Maria Karayiorgou, profesora de psiquiatría y jefa de Genética psiquiátrica y médica del Instituto Psiquiátrico del Estado de Nueva York, señaló que los hallazgos proveen un mecanismo de acción que ...

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Leishmaniasis: generalidades históricas

La leishmaniasis es conocida por varios nombres: úlcera oriental, botón de Biskra, furúnculo de Aleppo, Furúnculo de Jericó. En Arabia Saudita es conocida como la hermana menor (Al OKTH) por estar presente en todas las familias. En América Central y Sudamérica  es conocida como botón doloroso, úlcera del chiclero, úlcera de la playa, tubérculo de los bosques, tubérculo de los arbustos, buba y uta. La Leishmaniasis Tegumentaria es una enfermedad antigua. Descrita en el Viejo Testamento, en Exodus (9 y 10), y en Deutoronomio 28, quinto y último libro del Pentateuco. La enfermedad fue mencionada en los pairos de Ebers en lso Papiros Faraones 2000 años antes de Cristo, era conocido como Botón del Nilo. Está descrita en literatura de Afganistán, Iraq, Irán, Armenia, en libros de los años 930, 970, 1130 de nuestra era. En Alkanun Fi El-Tebb, libro de medicina del árabe islámico en año 1037 de nuestra era se describe un capítulo acerca de la enfermedad donde es llamada úlcera de  Balkh. A principios de nuestra era fue descrita una dolencia en el Asia Central con un cuadro coincidente con sus manifestaciones actuales. Se piensa que la enfermedad se originó en Asia Central en reservorios zoonóticos, alrededor ...

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Cinco variantes genéticas predicen cáncer de próstata agresivo

El cáncer de próstata es la segunda causa de muerte por cáncer en hombres. Uno de los retos de esta enfermedad ha sido la incapacidad de diferenciar entre los hombres que tienen tumores agresivos y los que tienen tumores indolentes que nunca podrían convertirse en clínicamente significativos. Sin embargo, los investigadores han identificado 5 variantes genéticas que están fuertemente asociados con el cáncer agresivo de próstata letal. Publicado en Internet el 16 de agosto en la revista ‘Cancer Epidemiology, Biomarkers and Prevention’, este es el primer estudio poblacional para demostrar que las variantes genéticas germinales proporcionan información pronóstica para cáncer de próstata de supervivencia específica. “Es muy prometedor ya que ahora han identificado variantes genéticas heredadas que proporcionan información pronóstica para cáncer de próstata”, dijo el principal autor del estudio, Janet L. Stanford, PhD, co-director del Programa de Investigación en Cáncer de Próstata en el Fred Hutchinson Cancer Research Center en Seattle, Washington. Stanford le dijo a Medscape Medical News que espera que este grupo de marcadores, junto con otros que se pueden identificar en el futuro, “pueda ayudar a complementar las características clínicas y patológicas existentes de cáncer de próstata para estratificar mejor a los pacientes según la probabilidad ...

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Crean un mapa sobre la función visual en el cerebro

Investigadores de la universidad de Pensilvania  (EE.UU) descubrieron una forma de crear un mapa de la función visual en el cerebro basado en la estructura cerebral de un individuo, incluso en las personas que no pueden ver. Hace casi cien años –en 1918- el neurólogo británico, Gordon Holmes, desarrolló el primer mapa de la función visual en el cerebro humano, estudiando cerebros de soldados lesionados por balas durante la I Guerra Mundial. Ahora los investigadores han perfeccionado este esquema utilizando la tecnología actual. Los científicos del trabajo en Pensilvania señalaron en un paper publicado en la revista Current Biology que entre otros beneficios, este logro podría ayudar en los esfuerzos por restaurar la visión usando un dispositivo que estimula la superficie del cerebro. Para el estudio, los investigadores usaron IRM funcional (resonancia magnética funcional) para medir la actividad cerebral de 25 personas con visión normal e identificaron una relación estadística precisa entre la estructura de los pliegues del cerebro y la representación del mundo visual. Geoffrey Aguirre, profesor de neurología y autor del estudio, explicó que al medir la anatomía cerebral y aplicar un algoritmo, ahora se puede predecir con precisión cómo el mundo visual de un individuo debe organizarse ...

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Premio Nobel de Medicina a la investigación de células madre

Por sus investigaciones pioneras en reprogramación de células madres, el científico británico John B. Gurdon y el japonés Shinya Yamanaka han ganado el premio Nobel de Medicina 2012. El presidente del Comité Nobel, señaló que sus hallazgos han cambiado completamente el entendimiento sobre el desarrollo y especialización de las células y organismos. Los estudios de los profesores Gurdon, de la Universidad de Cambridge  (Inglaterra) y Yamanaka, de las universidades de Kioto (Japón) y California (EEUU), han revolucionado la investigación sobre cómo las células maduras pueden reprogramarse para convertirse en células madre pluripotenciales, capaces de volverse cualquier tipo de tejido en el organismo. Anteriormente se pensaba que una vez creadas, las células se multiplicaban para convertirse en células especializadas y formar cualquier tejido en el organismo. Se pensaba que este proceso era irreversible, una vez que la célula se había especializado no se podía cambiar su estado. Sin embargo, John Gurdon descubrió en 1962 que la especialización de las células podría revertirse. El hallazgo de Gurdon mostró que el ADN de una célula madura podía mantener toda la información necesaria para convertirse en cualquier tipo de célula en el organismo. También han ofrecido nuevas herramientas para los científicos en todo el ...

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Desarrollan nuevas directrices para tratar el dolor lumbar

Con la finalidad de ayudar a médicos a gestionar a los pacientes de dolor lumbar agudo, unos expertos han desarrollado directrices basadas en evidencia. Según el equipo investigador, el dolor lumbar (de la espalda baja) es uno de los motivos más comunes de consultas ambulatorias, pero hay una falta de coherencia sobre la mejor forma de manejar estos casos. Scott Forseen -autor del artículo publicado en la revista Journal of the American College of Radiology- señaló que el método para evaluar y gestionar el dolor lumbar que médicos y otros practicantes utilizan es inconstante y frágil. “Hay una variabilidad significativa en la evaluación diagnóstica del dolor lumbar realizada por médicos dentro y entre las especialidades”, agregó. Forseen y colegas del Hospital de la Universidad de Emory y de la Universidad de Ciencias de la Salud de Georgia (EEUU) desarrollaron un proceso que indica –a modo de sugerencia- la forma en que los médicos deben gestionar a los pacientes de dolor lumbar. Según este manual, en su primera consulta, los pacientes deben ser calificados en tres grupos tras haber tomado unos antecedentes médicos exhaustivos y el examen físico: dolor lumbar no especificado, dolor lumbar potencialmente asociado con compresión de un nervio ...

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Descubren cómo prevenir infecciones de coronavirus

Luis Enjuanes y José María Casasnovas, investigadores del Centro Nacional de Biotecnología del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) de España, lideraron un estudio que descifra cómo el sistema inmune puede prevenir infecciones de coronavirus, unos virus envueltos con una cadena de ARN que provocan enfermedades respiratorias e intestinales, como resfriados o síndrome respiratorio agudo (SARS). Publicado en la revista PLOS Pathogens, el trabajo muestra  como los anticuerpos previenen la unión de los coronavirus a proteínas de la superficie celular conocidas como receptores, aportando una información fundamental para el desarrollo de vacunas que prevengan estas infecciones. La llamada proteína S, presente en la envuelta de los coronavirus, se encarga de la unión del virus a receptores que se encuentran en la superficie de la célula, hecho con el que da comienzo la infección. Los investigadores lograron ‘fotografiar’ la estructura de la unión de la proteína a una proteína celular conocida como aminopeptidasa N, receptor para un grupo amplio de coronavirus. La estructura identifica la región (“tip”) de la proteína S, que acopla el virus a la célula para iniciar la infección. Esta región encaja en dos hendiduras de la aminopeptidasa N. La investigación revela que este “tip” es diana de anticuerpos que ...

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