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Otros

A propósito del Día Mundial de la Salud Digestiva

Las enfermedades inflamatorias del intestino surgen por causas desconocidas, pero intervienen la predisposición genética, los factores ambientales e infecciosos. Son  patologías desconocidas para la sociedad, a pesar del gran impacto clínico, social y emocional que tienen en la calidad de vida de quienes la padecen. Estas enfermedades son crónicas y hasta la fecha no tienen cura y no son contagiosas. Con la inflamación, aumenta la secreción en el colon de moco, produciendo una absorción deficiente y un mayor contenido fecal. La mayoría de los pacientes con enfermedades inflamatorias intestinales tienen bajo peso y en los niños se produce retardo del crecimiento. Así, esta enfermedad se asocia especialmente con un elevado riesgo de malnutrición. Las enfermedades inflamatorias intestinales más conocidas son: Enfermedad de Crohn: Enfermedad inflamatoria, crónica que afecta a cualquier parte del intestino, desde la boca hasta el ano, aunque en la mayoría de los casos se encuentra comprometido principalmente el intestino delgado y luego el colon. Colitis Ulcerosa: Enfermedad inflamatoria de la mucosa que afecta sólo al colon. Ambas comparten algunas manifestaciones clínicas como la intolerancia a los alimentos, diarrea, fiebre, pérdida de peso, desnutrición, deficiencia de crecimiento y manifestaciones en la piel. La alimentación: clave en el tratamiento ...

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OMS presenta un informe de estadísticas sanitarias mundiales

La Organización Mundial de la Salud (OMS) presentó las Estadísticas Sanitarias Mundiales 2013. El objetivo de este informe numérico es ofrecer un mejor acceso a datos de alta calidad comparables sobre indicadores básicos de la salud de la población y de los sistemas sanitarios nacionales. El trabajo estadístico refleja las principales tendencias sobre la salud pública mundial procedentes de 194 países. Salvar la vida de los niños El mundo ha progresado significativamente en la reducción de la mortalidad infantil, que ha descendido un 40%, desde casi 12 millones de fallecimientos en 1990 a menos de 7 millones en 2011. Las tasas de supervivencia infantil han mejorado en todas las regiones del mundo durante la última década. El número de países en los que al menos 1 de cada 10 niños muere antes de cumplir cinco anos ha descendido a menos de la mitad, de 53 países en 1990 a 24 en 2011. Las tasas de mortalidad mundiales de niños menores de 5 años han ido disminuyendo a un ritmo promedio del 2,5% anual en las dos últimas décadas. Sin embargo, ese ritmo no bastará para alcanzar la meta mundial de reducir en dos terceras partes las cifras de mortalidad de ...

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El “acceso abierto” a la literatura científica

El llamado “acceso abierto” a la difusión de los conocimientos científicos, y en el caso particular, de los conocimientos médicos, es un verdadero fenómeno mundial. Esta expansión, con ya dos décadas de duración, significa un cambio radical de paradigma en la publicación y financiamiento de las revistas científicas. Este fenómeno surge como consecuencia de los avances tecnológicos en las comunicaciones producidas por Internet y la emergencia de la Web(“World Wide Net” o www), ya que puede calificarse con propiedad como una auténtica revolución. En su primera fase, esta revolución consiste fundamentalmente en un vuelco, bastante súbito, en las revistas científicas (incluyendo las médicas) del modo impreso exclusivo a la manera paralela y coexistente impresa y electrónica. Hace tan solo una década científicos, investigadores, profesionales y estudiantes hacían todas sus lecturas en las revistas impresas, a las cuales se suscribían cuando sus medios económicos lo permitían (algunas de ellas bastante costosas) o bien utilizando las bibliotecas de sus instituciones (escasas o inexistentes en los países en vías de desarrollo y con limitados fondos para pagar las suscripciones). Hoy en día la lectura se realiza bajando la copia digital a la computadora o tableta (incluso en teléfonos celulares inteligentes) y  se lee ...

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Osteoporosis infantil: generalidades y criterios diagnósticos

Concepto La osteoporosis se define como una disminución de la masa ósea por unidad de volumen. A menudo se emplean los términos osteopenia y osteoporosis sin definir claramente a qué situación patológica se refieren.  Osteopenia debería reservarse para la” pérdida de masa ósea” y el término de osteoporosis  como un estado patológico del esqueleto. La disminución de la masa ósea es asintomática. Durante el periodo de crecimiento, la masa ósea aumenta hasta alcanzar un valor máximo al final de dicho periodo. Cada vez se da más importancia a la adquisición de la masa ósea adecuada, en los niños y adolescentes, durante el periodo de crecimiento. La masa ósea máxima suele alcanzarse a comienzos de la edad adulta, poco después de la pubertad. Etiología Es posible que la osteoporosis sea poligénica y, por consiguiente, es probable que múltiples genes estén afectados tanto en la obtención de la masa ósea como en el posible control del recambio óseo. Los genes candidatos incluyen el gen para el receptor de la vitamina D, la región promotora de la vitamina D, del gen de la osteocalcina, al igual que los genes para el colágeno de tipo I, el receptor de estradiol y ciertas citoquinas que ...

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Tanto el exceso como la falta de ejercicio afecta las rodillas

Un estudio presentado en la reunión anual de la Sociedad Radiológica de Norte América (RSNA) señala que el exceso de ejercicio es tan perjudicial como la falta de actividad porque en ambos casos se acelera la degeneración del cartílago de las rodillas en los adultos de mediana edad. Anteriormente, una investigación de la Universidad de California en San Francisco (UCSF), Estados Unidos, encontró la asociación entre actividad física y degeneración de este tejido. Para el nuevo análisis, los científicos observaron los cambios en el cartílago de la rodilla en un grupo de 205 adultos, de 45 a 60 años de edad, mediante imágenes de resonancia magnética (RM) sobre los tiempos de relajación T2 para realizar un seguimiento de la evolución de los primeros cambios degenerativos en este tejido de la rodilla. Los participantes respondieron a un cuestionario sobre su actividad física y se les midió los valores de T2 del cartílago en rótula, fémur y tibia de la articulación de la rodilla derecha al inicio del estudio y a los dos y cuatro años. De acuerdo a los resultados del estudio, participar con frecuencia en actividades de gran impacto, como correr, parece asociarse con una mayor degeneración del cartílago y ...

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Científicos crean células madre humanas a través de la clonación

Casi una década después de que el científico coreano, Woo Suk Hwang, anunciara -con certeza- que había logrado clonar 30 embriones humanos con el fin de conseguir nuevas terapias celulares -un resultado que  se reveló después como un gran fraude-, un equipo de biólogos estadounidenses consiguió finalmente ese objetivo largamente esperado: obtener células madre embrionarias humanas a partir de una célula adulta mediante el proceso de trasferencia nuclear, llamado por los especialistas “clonación terapéutica”. Dirigida por Shoukhrat Mitalipov, científico de origen ruso que trabaja en el Centro Nacional de Oregón para la Investigación sobre Primates (ONPRC, según sus siglas en inglés),  la investigación es en realidad una continuación de los estudios que, desde hace años, lleva realizando  y que le condujeron en 2007 a la obtención de células madre de embriones de macacos. Ahora, con la modificación de la técnica empleada en estos monos, ha conseguido dar el salto que muchos científicos habían intentado durante años pero que nadie había logrado. “Nuestros resultados ofrecen una nueva forma de generar células madre de pacientes con tejidos y órganos dañados o deteriorados”, explicó en un comunicado Mitalipov. “Estas células madre -agregó- pueden regenerar y reemplazar a aquellas células dañadas y mejorar enfermedades que ...

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La cantidad y calidad del sueño afecta la efectividad de las vacunas

La falta de sueño puede reducir la eficacia de las vacunas, según un estudio realizado por The Robert Wood Johnson Foundation de Estados Unidos. Investigadores de esta fundación -dedicada al cuidado de la salud- midieron los patrones de sueño de 125 adultos que recibieron el régimen de tres dosis de la vacuna para proteger contra la hepatitis B. De acuerdo a los resultados, los sistemas inmunitarios de los participantes que dormían poco produjeron menos anticuerpos en respuesta a la vacuna. Pruebas sanguíneas mostraron que éstos no presentaban el estándar de protección contra el virus. Las personas objeto de estudio que durmieron menos de seis horas por noche tuvieron casi 12 veces más probabilidades de que la vacuna no confiriera protección que las que dormían más de siete horas por noche. Una de las principales conclusiones del trabajo: no solo la cantidad de sueño, sino su calidad, afectaba el número de anticuerpos producidos en respuesta a la vacuna. Aric Prather, experto en salud y sociedad de la fundación señaló: “Dado que cada vez más estadounidenses se enfrentan a una privación crónica de sueño, estos hallazgos deberían ser una alarma para la comunidad de salud pública sobre la clara conexión entre el ...

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