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Otros

La composición química del aliento es motivo de estudio científico

Los fluidos corporales contienen mucha información acerca de la salud de una persona. Los médicos habitualmente ordenan análisis de sangre y orina para obtener datos sobre enfermedades infecciosas y metabólicas, el diagnóstico del cáncer y la falla de órganos, y para verificar las dosis de medicamentos. Investigadores del Instituto Federal de Tecnología de Zúrich y el Hospital de la Universidad de Zúrich proponen en un artículo científico que esos análisis incluyan el aliento y, en particular, que se aprovechen los métodos analíticos modernos de alta resolución que pueden brindar información sobre la composición química del aliento. Se sabe que los perros y las ratas entrenados pueden distinguir los olores en el aliento de personas que sufren ciertas variantes de cáncer. En el trabajo de Zúrich, los científicos usaron la espectrometría de masa para el análisis del aliento de siete voluntarios y encontraron que la “huella digital” química del aliento, que depende principalmente de metabolitos volátiles y semivolátiles, muestra un patrón central individual, de modo que cada voluntario tuvo su ” “huella de aliento” característica. Los investigadores usaron medidas regulares, a lo largo de once días, y demostraron, además, que esta “huella del aliento” metabólica se mantiene constante. “Es cierto que ...

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Fundamentos epidemiológicos en cáncer de próstata

El cáncer de próstata (CP) es el tercer tumor más frecuente entre los hombres de los países desarrollados y el sexto más común en el mundo. En Estados Unidos el CP es el más diagnosticado y es la segunda causa de muerte por cáncer después del de pulmón. La incidencia del CP es más alta en Estados Unidos, (especialmente entre varones afro-americanos), Europa y algunos países de África, y, más baja en China y países asiáticos. La introducción del despistaje mediante el uso del Antígeno especí?co de la próstata (PSA), provocó un tremendo impacto en la incidencia de este tipo de tumor, que se incrementó en los últimos años de la década de 1980, pero actualmente ha descendido a niveles pre-era PSA. Este descenso se produjo entre todos los grupos raciales y étnicos. Entre 2000 y 2006, la bajada en la tasa de muerte por cáncer de próstata fue de un 2,4%  anual aproximadamente, lo que puede re?ejar la reciente estabilización del despistaje con PSA, resultando en un descenso en la detección o un reducido número de casos sin diagnosticar. Se estima que en el 2010 se diagnosticó CP a aproximadamente 217.730 hombres en los Estados Unidos, y que se ...

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Péptidos antimicrobianos: el futuro de la lucha contra las infecciones

Las infecciones en general representan un problema de salud mundial que amenaza a la humanidad, sobre todo por la aparición de gérmenes resistentes a los antibióticos y de nuevas cepas y microrganismos altamente patógenos. El descubrimiento y desarrollo de proteínas de origen natural que tienen propiedades anti-infecciosas, los péptidos antimicrobianos, constituidos por 12 a 50 aminoácidos, se encuentran naturalmente distribuidas en el reino animal y vegetal constituyendo una parte esencial de la inmunidad de los organismos multicelulares. Su amplio espectro de acción y su baja toxicidad, así como la posibilidad de una administración tópica o sistémica, les dan una ventaja sobre los antibióticos. Además, ellos podrían desempeñar un papel importante en la respuesta inmune innata de muchas enfermedades infecciosas y, gracias a su efecto quimiotáctico, representan un puente entre la inmunidad innata y la inmunidad adquirida. El uso con fines terapéuticos de los péptidos antimicrobianos es prometedor ya que a pesar de haberse producido durante miles de años dentro de la inmunidad innata de los seres vivos, no se ha registrado hasta ahora un alto índice de cepas resistentes a la acción antimicrobiana de estos péptidos, lo cual puede dar lugar a la exploración de nuevas alternativas terapéuticas, sobre todo ...

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Apnea del sueño: ¿polisomnografía o poligrafía respiratoria?

La poligrafía respiratoria (PR) o estudio de sueño de nivel III permite evaluar a pacientes con sospecha de síndrome apnea/hipopnea obstructiva del sueño (SAHOS) en su casa o fuera del laboratorio de sueño (pacientes internados). Las señales mínimas que un polígrafo respiratorio debe registrar son flujo aéreo, movimientos toracoabdominales y saturación de oxígeno (SO2). A pesar de que esta tecnología está disponible desde hace más de 20 años, recientemente la comunidad médica la ha aceptado como una alternativa válida a la polisomnografía para el diagnóstico y manejo del SAHOS. Posiblemente intereses sectoriales de las sociedades médicas de sueño que nacieron con las señales electroencefalográficas, simple resistencia al cambio, característica de la naturaleza humana asociada a la insuficiente evidencia científica, fueron algunas de las razones que retrasaron la incorporación de la poligrafía respiratoria para el diagnóstico de los trastornos respiratorios del sueño. Afortunadamente, la poligrafía respiratoria ha llegado para quedarse definitivamente en la comunidad médica. Aún hoy, en nuestro medio hay todavía algunos prejuicios  especialmente entre los defensores a ultranza de  las señales neurobiológicas (neurólogos, neurofisiológicos) en aceptar esta modalidad diagnóstica. Los argumentos que esgrimen son varios, pero tres revisiones sistemáticas publicadas en el 2007 dan por tierra este deseo de ...

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Causa de las enfermedades mentales: ¿genética o factor ambiente?

La causa de las enfermedades mentales es motivo de polémica y debate desde hace años. Esta discusión se centra en dos polos de opinión: un grupo de especialistas sostiene que la enfermedad mental es la expresión de una carga genética, es decir, se nace con una condición genética que se expresa en forma de enfermedad mental, y el otro grupo sostiene, en cambio, que las enfermedades mentales son el resultado de experiencias traumáticas especialmente originadas en la infancia. En el primer caso una persona, por ejemplo, desarrolla esquizofrenia por un grupo de genes -heredado de sus antepasados- que se expresa, y según la otro idea, ese mismo cuadro se presenta porque el paciente sufrió carencias afectivas, traumas emocionales o experiencias ambientales que condicionaron la aparición de la enfermedad. El debate entre estas dos corrientes ha sido intenso y fructífero y al parecer ambos tienen razón como sucede generalmente en el campo de la ciencia. Evidencias  y experiencias Estudios extensos efectuados sobre grupos familiares han establecido firmemente el papel que desempeñan tanto la carga genética como las influencias ambientales en la aparición de las enfermedades mentales. En distintos proyectos, se han investigado familias de gemelos (sobre todo los llamados gemelos idénticos que ...

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Osteoporosis en Venezuela: aportes de una experiencia de 20 años

La osteoporosis es una enfermedad cuya incidencia se incrementa progresivamente en América latina, los índices de fracturas en esta región son similares a los reportados en Europa meridional y algo menores a los de E.E.U.U. y Europa norte. Según la proyección de la población de la Organización Mundial de la Salud (OMS) la población mayor de 65 años en Latinoamérica aumentará significativamente en los próximos 50 años y el número de fracturas de la cadera en esta área igualará a los que presentará Europa y los E.E.U.U. Desafortunadamente, en LA o en Venezuela específicamente, no hay recursos adecuados en términos de instalaciones médicas para el diagnóstico, tratamiento o rehabilitación. Por otra parte, no hay políticas de reembolso para la densimetría ósea ni dosificaciones de marcadores óseos. Además, la disponibilidad de medicamentos proporcionados por los Sistemas Públicos de Salud es limitada En el año 1988 se fundó la Unidad de Investigaciones Clínicas UNILIME en el Hospital Universitario Dr. Ángel Larralde del IVSS y la Universidad de Carabobo, Valencia. El objetivo principal de esta Unidad incluía la evaluación de enfermedades metabólicas ligadas al metabolismo fosfocálcico y litiasis renal. En el año 1992 se incorpora el estudio de los marcadores bioquímicos del remodelado óseo ...

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Panorama infeccioso actual en América Latina

En la década  de 1980 algunos científicos llegaron  a  declarar que la guerra contra las enfermedades infecciosas había sido vencida: la aparición en el mercado  de potentes antibacterianos como las cefalosporinas de tercera generación, los  carbapenémicos,  monobactámicos  y fluoroquinolonas parecían suficientes para dar fin a las infecciones. A finales de la década del 80 y comienzos de 1990  el panorama infeccioso  comenzó   a   cambiar,   la    aparición   de  nuevos  microorganismos dio lugar al surgimiento de una serie de enfermedades infecciosas hasta el momento desconocidas para el mundo médico, que fueron  llamadas enfermedades emergentes, mientras que otras casi en extinción,  comenzaron a aparecer cada vez con más frecuencia: son las conocidas como enfermedades re-emergentes Enfermedades emergentes Este grupo de nuevas enfermedades fueron  encabezadas por el VIH/SIDA, cuyos primeros casos aparecieron en el año 1981 y en el momento actual se ha diseminado por todo el planeta, existiendo  34 millones  de seropositivos y 27 millones de fallecidos. Con una mortalidad anual de 2 millones de personas, se ha convertido en la principal causa de muerte por enfermedad infecciosa. Según reportes de la OPS, en el 2008 existían  2.2 millones de seropositivos en la región de las Américas. El Caribe  se  ha convertido en ...

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El Día Mundial Sin Tabaco promueve la reducción del consumo

Cada año, el 31 de mayo, la Organización Mundial de la Salud (OMS) e Instituciones adherentes de todo el mundo celebran el Día Mundial Sin Tabaco, una efeméride dedicada a resaltar los riesgos asociados al tabaco y a promover políticas eficaces para reducir su consumo. Fumar mata a uno de cada dos de sus consumidores habituales y a la mitad de los que mata lo hace antes de cumplir 65 años. Estudios recientes publicados en el New England Journal of Medicine y en The Lancet señalan que  los fumadores pierden en promedio una década de vida. A pesar de ese conocimiento, el tabaquismo es la causa de muerte prevenible más importante en el mundo occidental. El tema elegido para reflexionar en el Día Mundial Sin Tabaco 2013 es:” La prohibición de la publicidad, la promoción y el patrocinio del tabaco”. La epidemia mundial de tabaquismo mata cada año a casi 6 millones de personas, de las cuales más de 600.000 son no fumadores que mueren por respirar humo ajeno. De esos 6 millones de muertes, la mayor parte corresponde a los países en vías de desarrollo, donde se encuentra nuestra extensa y desigual Latinoamérica. La lucha continúa. Se ha hecho ...

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