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Nutrición y metagenómica

“Cualquier tecnología suficientemente avanzada parece magia”. Para algunos es brujería leer el pasado y el futuro de una persona en la borra del café, pero lo que sí es cierto es que con los residuos de la digestión de esa misma persona sí se puede saber qué comió, y cómo le irá después a su salud con los alimentos que coma en el futuro cercano. La magia a la cual aludió el científico y escritor británico Arthur C. Clarke en su libro Perfiles del Futuro (1962) y que hoy conocemos como la Tercera Ley de Clarke, no es otra cosa que los efectos asombrosos (buenos y malos) de la alta tecnología en nuestra vida cotidiana. La metagenómica no es la excepción. El 13 de septiembre de 2012, Nature publicó un selecto grupo de trabajos científicos sobre el alcance de esta nueva tecnología, que consiste en conocer a partir del ADN extraído de excretas, los cambios que producen los alimentos en la flora microbiana (microbiota) que habita nuestros intestinos. Al conjunto del ADN genómico de todos esos microbios, sin los cuales no podemos vivir, y que suman unos tres millones de genes no redundantes, se le llama metagenoma. Por técnicas que ...

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Fármacos contra el Ébola: más preguntas que respuestas

A medida que el número de fallecimientos por el brote de Ébola de África occidental se acerca a los mil, muchas comunidades hacen un llamado para una mayor producción y uso de medicamentos no evaluados que podrían ayudar a los pacientes. Unas cuantas muestras de uno de estos fármacos, llamado ZMapp, parecieron ayudar en la recuperación de dos cooperantes estadounidenses que sufrían de la enfermedad viral, que tiene una tasa de mortalidad del 90 por ciento. El lunes pasado, España anunció que había obtenido el fármaco (ZMapp) para un sacerdote español que contrajo el Ébola en Liberia, que finalmente falleció. ZMapp había resultado efectivo en los monos que luchaban contra el Ébola, pero nunca se había evaluado en humanos. En respuesta a las demandas por un acceso más amplio al ZMapp y a otros fármacos que se encuentran en el proceso de producción, la Organización Mundial de la Salud (OMS) convocó a un panel de éticos médicos expertos, que se reunirá a finales de esta semana. Ese panel informará a la OMS sobre las ventajas y las desventajas de tomar esta decisión. “Tenemos una enfermedad con una tasa alta de mortalidad y sin ningún tratamiento ni vacuna comprobados”, señaló en una ...

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Espina bífida: conceptos y tratamiento

Juan Narbona, especialista del Departamento de Pediatría de la Clínica Universidad de Navarra (España) explica qué es la espina bífida y cómo debe tratarse. En la espina bífida, la columna vertebral del feto no se cierra completamente durante el primer mes de embarazo. [En video] Lectura sugerida: Nacer y vivir con espina bífida: https://bitacoramedica.com/?p=12233

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