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Neumología

Apnea del sueño: ¿polisomnografía o poligrafía respiratoria?

La poligrafía respiratoria (PR) o estudio de sueño de nivel III permite evaluar a pacientes con sospecha de síndrome apnea/hipopnea obstructiva del sueño (SAHOS) en su casa o fuera del laboratorio de sueño (pacientes internados). Las señales mínimas que un polígrafo respiratorio debe registrar son flujo aéreo, movimientos toracoabdominales y saturación de oxígeno (SO2). A pesar de que esta tecnología está disponible desde hace más de 20 años, recientemente la comunidad médica la ha aceptado como una alternativa válida a la polisomnografía para el diagnóstico y manejo del SAHOS. Posiblemente intereses sectoriales de las sociedades médicas de sueño que nacieron con las señales electroencefalográficas, simple resistencia al cambio, característica de la naturaleza humana asociada a la insuficiente evidencia científica, fueron algunas de las razones que retrasaron la incorporación de la poligrafía respiratoria para el diagnóstico de los trastornos respiratorios del sueño. Afortunadamente, la poligrafía respiratoria ha llegado para quedarse definitivamente en la comunidad médica. Aún hoy, en nuestro medio hay todavía algunos prejuicios  especialmente entre los defensores a ultranza de  las señales neurobiológicas (neurólogos, neurofisiológicos) en aceptar esta modalidad diagnóstica. Los argumentos que esgrimen son varios, pero tres revisiones sistemáticas publicadas en el 2007 dan por tierra este deseo de ...

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El Día Mundial Sin Tabaco promueve la reducción del consumo

Cada año, el 31 de mayo, la Organización Mundial de la Salud (OMS) e Instituciones adherentes de todo el mundo celebran el Día Mundial Sin Tabaco, una efeméride dedicada a resaltar los riesgos asociados al tabaco y a promover políticas eficaces para reducir su consumo. Fumar mata a uno de cada dos de sus consumidores habituales y a la mitad de los que mata lo hace antes de cumplir 65 años. Estudios recientes publicados en el New England Journal of Medicine y en The Lancet señalan que  los fumadores pierden en promedio una década de vida. A pesar de ese conocimiento, el tabaquismo es la causa de muerte prevenible más importante en el mundo occidental. El tema elegido para reflexionar en el Día Mundial Sin Tabaco 2013 es:” La prohibición de la publicidad, la promoción y el patrocinio del tabaco”. La epidemia mundial de tabaquismo mata cada año a casi 6 millones de personas, de las cuales más de 600.000 son no fumadores que mueren por respirar humo ajeno. De esos 6 millones de muertes, la mayor parte corresponde a los países en vías de desarrollo, donde se encuentra nuestra extensa y desigual Latinoamérica. La lucha continúa. Se ha hecho ...

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A propósito del Día Mundial de la Tuberculosis

La asociación entre el micobacterium tuberculosis y el ser humano data desde hace siglos cuando los antiguos egipcios en su costumbre de momificar los cadáveres preservaron las evidencias de tuberculosis extrapulmonar en los huesos de los faraones. En la antigua Grecia, Aristóteles sospechó la naturaleza infecciosa de la enfermedad y no fue sino hasta 1882 cuando Roberto Koch nacido en 1843 -médico alemán y discípulo de Louis Pasteur y premio Nobel en Fisiología y Medicina en 1905-   describe el bacilo que lleva su nombre y enuncia la hipótesis causa-efecto de la consunción. Nada menos que Rudolf  Virchow  -padre de la anatomía patológica moderna se opuso a sus teorías del origen del  “consunción”  y por eso tiene que desarrollar los famosos postilados de Koch. Durante el periodo romántico, la tuberculosis fue bastante democrática extendiéndose por toda Europa y abarcando todas las clases sociales, desde los trabajadores hasta la nobleza. Personajes de la ópera como Mimí de la Bohemia de Giacomo Puccini y Margarita de la Dama de las Camelias de Alejandro Dumas, representan a las mujeres que mueren de tuberculosis. La Plaga Blanca como se le denominó por el libro de George Sand  (“La Plaga blanca: tuberculosis hombre y sociedad”) dominó ...

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