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Neumología

¿Cómo se transmite la tos ferina?

Considerada un problema de salud pública en el continente americano, la tos ferina es una enfermedad muy contagiosa causada por un tipo de bacteria llamada Bordetella pertussis. Esta patología que afecta las vías respiratorias, puede enfermar gravemente a bebés, niños y adultos. En un comienzo la enfermedad se manifiesta con los síntomas del resfriado común, con congestión nasal o moqueo, estornudos, tos o fiebre leves. Pero después de una o dos semanas, puede comenzar una tos tan intensa, rápida y repetida, que los pulmones pueden quedarse sin aire y el afectado debe hacer un esfuerzo para respirar. Según registros médicos,  esta afección se presenta con mayor severidad en lactantes, especialmente en bebés prematuros, no vacunados o con inmunización incompleta. Modo de transmisión Por lo general, la tos ferina se transmite por el aire a través de partículas de saliva que se expulsan al toser o estornudar y quienes inhalan estas partículas infectadas pueden adquirir la enfermedad. Los expertos precisan que esta patología respiratoria se desarrolla en cuatro fases: incubación, fase catarral, fase paroxística y convalencia. Muchos bebés que se contagian de tos ferina la adquieren de sus padres, hermanos mayores u otras personas que los cuidan, quienes a veces desconocen ...

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Cambio climático y su impacto en la salud

El cambio climático es definido de acuerdo a la Convención Marco sobre el Cambio Climático (CMCC) de las Naciones Unidas, en su Artículo 1, como: cambio de clima atribuido directa o indirectamente a la actividad humana que altera la composición de la atmósfera mundial y que se suma a la variabilidad natural del clima observada durante períodos de tiempo comparables.

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La tuberculosis: síntomas y criterios diagnósticos

La tuberculosis carece de signos y síntomas característicos que permitan diferenciarla de otras enfermedades respiratorias. Sus manifestaciones clínicas más frecuentes son: la tos y la expectoración, hemoptisis (expulsión de sangre proveniente de los pulmones), fiebre en las tardes, sudores nocturnos, pérdida de apetito y peso. En la tuberculosis extra-pulmonar las manifestaciones clínicas guardan relación con el órgano afectado. Los pacientes con Vih/Sida, diabetes, cáncer, tratados con esteroides e inmunosupresores, trasplantados de órganos, alcohólicos, drogadictos, las personas que viven en hacinamiento, albergues, privados de libertad y excluidos sociales son más susceptibles a enfermarse. Diagnosticar precozmente y tratar a los individuos enfermos en forma apropiada es fundamental para el control de la expansión de la tuberculosis. Métodos diagnósticos Hoy en día se dispone de una gran variedad de métodos para su diagnóstico. Entre estos tenemos: los extendidos coloreados (baciloscopía), el cultivo (único método que permite un diagnóstico de certeza de tuberculosis), la radiología, la biopsia y los denominados métodos diagnósticos no convencionales (ADA, PCR, Elisa). La tuberculina o PPD y la determinación de interferón gamma nos permiten conocer si un paciente ha sido infectado por M. tuberculosis. Durante años, el tratamiento de la tuberculosis constituyó un reto para médicos e investigadores quienes ...

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Nuestros hijos tienen derecho a vivir en un ambiente libre de humo

Es muy bien conocido y documentado el impacto negativo que tiene el hábito tabáquico en la salud del adulto. Se sabe que fumar causa cáncer, enfermedades del corazón y otros problemas de salud graves, pero este inicio de sus efectos negativos se observan incluso antes de nacer, en el embarazo y continúan durante su proceso de crecimiento y desarrollo en la infancia. No es necesario que el niño o la madre fumen, el humo se fuma pasivamente como una combinación del humo exhalado por el fumador, así como el que es producto del cigarrillo, la pipa o el tabaco al arder. Esto se conoce como Humo de Tabaco Ambiental. Se estima que entre el 50-67% de los niños provienen de un hogar donde hay por lo menos un adulto fumador. Las consecuencias de esta exposición son evidentes a corto y largo plazo. Las mujeres que fuman durante el embarazo no solo corren un riesgo personal sino que ponen en riesgo la salud de sus bebés en desarrollo. Estar donde hay humo de cigarrillo representa un riesgo para la mujer y su bebé. Los peligros de fumar durante el embarazo incluyen: Más probabilidades de tener un aborto espontáneo Una de las ...

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¿Cómo se manifiesta el asma de riesgo vital?

Todos los pacientes con asma tienen posibilidades de desarrollar exacerbaciones, la severidad de estos episodios puede oscilar desde la crisis de carácter leve hasta otras de una extrema gravedad, que incluso pueden provocar la muerte. Esta forma clínica más severa se denomina asma potencialmente fatal (APF) o de riesgo vital y se define por la ocurrencia de diversos eventos tales como: paro cardiorespiratorio, intubación orotraqueal y ventilación mecánica, ingreso en una unidad de cuidados intensivos (UCI), hipercapnia, o acidosis. Probablemente el marcador epidemiológico más específicamente asociado con APF es la hospitalización durante el año precedente al evento. Esto es particularmente cierto si las hospitalizaciones son recurrentes, y los pacientes han requerido previamente intubación, ventilación mecánica e ingreso a una UCI. Existen dos escenarios patogénicos diferentes en la progresión de la exacerbación asmática hacia el APF. Cuando el factor predominante es la inflamación de la vía aérea y el segundo escenario, el broncoespasmo, que constituye el mecanismo predominante. Las alternativas terapéuticas para pacientes con mala respuesta o refractarios al tratamiento incluyen la teofilina, el sulfato de magnesio intravenoso o nebulizado, la adrenalina intravenosa o nebulizada, y el heliox. Finalmente, un capítulo particularmente importante es la educación en asma. Gran parte de ...

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