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Medicina General

Difícil decisión

Todo ser vivo, después de nacer, lo único seguro que tiene –y tan solo los seres humanos tenemos consciencia de ese destino sin excepciones- es la muerte. Tal vez ese sea un regalo de la naturaleza para plantas y animales y un pesaroso infortunio para el hombre, pero es un hecho incontrovertible.  Sabemos que vamos a morir, aunque –por fortuna- ignoramos la fecha y sus circunstancias. El nacimiento del nuevo ser humano no es registrado en la memoria individual  ya que en ese momento el sistema nervioso central está todavía en una etapa de incipiente desarrollo.  En cambio, la muerte es, como regla general, una difícil y dolorosa transición, el fin de la vida y de todo lo conocido. La moderna medicina, con sus celebrados éxitos en combatir las enfermedades, ha logrado sin duda alguna aumentar considerablemente el promedio de vida de la población del mundo entero, y cada año que pasa la edad promedio de ese universo aumenta. Los adelantos para salvar la vida de personas que sufren de enfermedades que pueden causar la muerte prematuramente, es una de las realidades de la medicina actual.  Esta posibilidad hace entender y justifica las unidades de cuidados  intensivos de todo hospital ...

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En rigor, ¿qué significa ser sedentario?

Al sedentarismo se puede definir como “una forma de vida con poco movimiento”. Este estado es la consecuencia de un conjunto de hábitos y costumbres que han ido conformando una cultura del “hombre quieto”, que expresa un estilo de vida arraigado en una sociedad, que no advierte el riesgo que significa para la salud, sin distinción de género, edad, situación geográfica,  clase social, nivel educativo o cultural. La actividad física y el deporte, junto con los hábitos higiénicos y alimentarios, son herramientas claves para combatir la vida sedentaria y además es una forma inteligente de utilizar las horas de ocio o el tiempo libre. El sedentarismo provoca disfunciones orgánicas y disminuye la capacidad de adaptación a las actividades de la que demanda el diario vivir, perdiéndose así la aptitud para cumplir funciones más allá de los movimientos rutinarios. Además, al llevar una vida sedentaria se va produciendo un verdadero deterioro en la aptitud neurológica, en el rendimiento psíquico y en el comportamiento social. El sedentario, con el tiempo, va teniendo menor respuesta y menor capacidad de reacción ante los estímulos, lo que está íntimamente relacionado con la velocidad: a medida que pasa el tiempo la actitud global es más lenta ...

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Influencia y reputación “en línea” para profesionales de la salud

Como profesionales de la salud tenemos la suerte de ejercer nuestra carrera en la era de la información y la comunicación. Una era hiper-conectada donde la tecnología ha cambiado por completo la dinámica de nuestros servicios y la relación médico-paciente jamás había sido tan cercana y empoderada. En el año 2012 cerca de 165 millones de personas en el mundo, buscaron en Internet información relacionada con su salud y aproximadamente un 10% lo hicieron a través de redes sociales como Facebook y Twitter. La masificación de estas redes y la madurez tecnológica de los pacientes, han causado que la transparencia en los servicios de salud sea mucho mayor y nuestras acciones (positivas o negativas) tienen la posibilidad de difundirse a una velocidad vertiginosa. Esta particular situación demanda que desarrollemos nuevas competencias en lo tecnológico y en lo comunicacional, especialmente en torno a dos variables que hace 10 años prácticamente no existían: la influencia y la reputación en línea. La influencia en línea es la capacidad que tenemos de generar acción en nuestra audiencia y se traduce en un índice que refleja el impacto de nuestra actividad en Internet. Trabajar en nuestra influencia es una condición ineludible y es una vía ...

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Ahora los pacientes consultan al “doctor Internet”

Obtener una información académica actualizada, en mis tiempos de estudiante de pre-grado de Medicina,  representaba todo un desafío y un periplo y cuando llegaba el material ya estaba desactualizado. Hoy, por el contrario, obtenemos los últimos adelantos y avances de la Medicina con sólo hacer click a innumerables sitios Web de instituciones científicas y universidades prestigiosas del mundo.  Esto, sin dudas, es un beneficio valioso para los médicos, pero ¿los pacientes cómo usan internet? Una vasta información sobre temas de salud se puede obtener de numerosos sitios, pero si bien es cierto que a los médicos nos conviene tener un paciente informado, no es menos cierto que el exceso informativo, la poca calidad de algunos sitios, entre otros factores, puede convertir a este extraordinario recurso en un riesgo para la salud física y mental de las usuarios de la Red. El “doctor Internet” Según estudios en el área, cada día crece el número de personas que buscan en información de salud en la Red, y, por ejemplo, si tienen una dolencia se auto-diagnostican y solicitan tratamiento llenando formularios en línea.  Esto, ha convertido a la Web en una suerte de médico: “el doctor Internet”. En este sentido, los llamados “cibercondríacos” ...

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Enfermedad rara: un relato

Aprovecho ahora para relatar una experiencia que viví hace unos años en una visita que le hice a una apreciada discípula de raíces hispanas en el Laboratorio de Patología en el Instituto del Cáncer del NIH en Bethesda, Maryland. La Dra. Merino ejercía la jefatura de la Sección de Patología Quirúrgica y tuve oportunidad de conocer y conversar con una de las expertas de mayor renombre en materia de patología hematopoyética, tema de extraordinaria complejidad para aquellos que tienen como oficio mirar a través de un microscopio, dado que incluye el estudio de los linfomas. Por ello consideré un privilegio haber podido conversar con Elaine Jaffe aunque fuera  un rato. De esa visita recuerdo vivamente que se discutían las incidencias de un caso clínico enigmático perteneciente a una paciente de unos 50 años, con un nódulo subcutáneo de la espalda sin concomitantes significativos a excepción de febrícula y síntomas vagos atribuidos a una enfermedad reumática. Lo que se discutía era la posibilidad de una variedad de linfoma de células T simulando una paniculitis subcutánea. Recuerdo mi perplejidad ante la costumbre en ese país del empleo de siglas en las conversaciones sobre temas de especialidades afines; se hablaba de un SCPTCL ...

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