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Inmunología

Panorama infeccioso actual en América Latina

En la década  de 1980 algunos científicos llegaron  a  declarar que la guerra contra las enfermedades infecciosas había sido vencida: la aparición en el mercado  de potentes antibacterianos como las cefalosporinas de tercera generación, los  carbapenémicos,  monobactámicos  y fluoroquinolonas parecían suficientes para dar fin a las infecciones. A finales de la década del 80 y comienzos de 1990  el panorama infeccioso  comenzó   a   cambiar,   la    aparición   de  nuevos  microorganismos dio lugar al surgimiento de una serie de enfermedades infecciosas hasta el momento desconocidas para el mundo médico, que fueron  llamadas enfermedades emergentes, mientras que otras casi en extinción,  comenzaron a aparecer cada vez con más frecuencia: son las conocidas como enfermedades re-emergentes Enfermedades emergentes Este grupo de nuevas enfermedades fueron  encabezadas por el VIH/SIDA, cuyos primeros casos aparecieron en el año 1981 y en el momento actual se ha diseminado por todo el planeta, existiendo  34 millones  de seropositivos y 27 millones de fallecidos. Con una mortalidad anual de 2 millones de personas, se ha convertido en la principal causa de muerte por enfermedad infecciosa. Según reportes de la OPS, en el 2008 existían  2.2 millones de seropositivos en la región de las Américas. El Caribe  se  ha convertido en ...

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La cantidad y calidad del sueño afecta la efectividad de las vacunas

La falta de sueño puede reducir la eficacia de las vacunas, según un estudio realizado por The Robert Wood Johnson Foundation de Estados Unidos. Investigadores de esta fundación -dedicada al cuidado de la salud- midieron los patrones de sueño de 125 adultos que recibieron el régimen de tres dosis de la vacuna para proteger contra la hepatitis B. De acuerdo a los resultados, los sistemas inmunitarios de los participantes que dormían poco produjeron menos anticuerpos en respuesta a la vacuna. Pruebas sanguíneas mostraron que éstos no presentaban el estándar de protección contra el virus. Las personas objeto de estudio que durmieron menos de seis horas por noche tuvieron casi 12 veces más probabilidades de que la vacuna no confiriera protección que las que dormían más de siete horas por noche. Una de las principales conclusiones del trabajo: no solo la cantidad de sueño, sino su calidad, afectaba el número de anticuerpos producidos en respuesta a la vacuna. Aric Prather, experto en salud y sociedad de la fundación señaló: “Dado que cada vez más estadounidenses se enfrentan a una privación crónica de sueño, estos hallazgos deberían ser una alarma para la comunidad de salud pública sobre la clara conexión entre el ...

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Células linfoides innatas: nuevas protagonistas del sistema inmunológico

El sistema inmunológico tiene dos ramas: la inmunidad innata y la inmunidad adaptativa. Ambas son específicas, la primera reconoce los elementos infecciosos no-propios y la segunda distingue todos los antígenos no-propios. La inmunidad innata involucra células de la llamada primera línea de defensa: basófilos, eosinófilos, neutrófilos, macrófagos, entre otros. La inmunidad adaptativa  involucra básicamente a células presentadoras de antígeno (células dendríticas y macrófagos) y linfocitos B y linfocitos T. Conocemos que la inmunidad innata resuelve más del  90% de los patógenos o peligros que nos invaden y la inmunidad adaptativa se activa para controlar dolencias crónicas y mantener la memoria inmunológica, necesaria para enfrentar a una segunda infección. Esta memoria inmunológica es la que genera anticuerpos y citocinas anti-inflamatorias. La función principal del sistema inmunológico es la inmunovigilancia, la cual a su vez genera dos tipos de reacciones: inmunidad y tolerancia. La inmunidad involucra respuestas inmunitarias vigorosas capaces de eliminar o controlar señales de peligro en órganos como la piel (infecciones, autoinmunidad, inflamaciones, etc.),  y la tolerancia regula (suprime) para mantener la homeostasis de ciertos órganos que son parte del sistema inmunitario de las mucosas (intestino, pulmón, etc.) y evitar que se genere inmunidad frente a las cosas que comemos ...

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Congestión y sinusitis: conceptos y tratamiento

Juan Carlos Guarderas, inmunólogo de Sinus Clinic de Mayo Clinic en Florida, plantea en este video que hay muchas alternativas terapéuticas para mejorar los síntomas  de congestión y sinusitis si se dispone de las respuestas correctas y un diagnóstico preciso. ¿Será alergia o sinusitis? Más de 30 millones de estadounidenses tienen síntomas ambivalentes de congestión y presión en la cara que pueden ser atribuidos a una variedad de condiciones y que frecuentemente llevan a la automedicación.

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