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Gastroenterología

Ubicación del cáncer de colon: factor de supervivencia

Recientemente fue publicado un estudio sobre el cáncer de colon que revela que el área donde se inició esta enfermedad es un factor determinante para la supervivencia del paciente. El equipo de investigadores, dirigido por Fotios Loupakis del Centro Oncológico Integral Norris de la Universidad del Sur de California, en Los Ángeles, rastreó datos de tres estudios que incluyeron a más de 2.000 pacientes de cáncer de colon avanzado. Los expertos señalaron –a modo de conclusión- que el 70 por ciento de los pacientes cuyo cáncer comenzó en el lado izquierdo tuvieron una mejor tasa de supervivencia que aquellos cuyos cánceres primarios estaban en el lado derecho. Hallazgo similar Un análisis de otro estudio de 200 pacientes de cáncer de colon arrojó resultados similares, según una investigación que aparece en una edición de la revista Journal of the National Cancer Institute. Al igual que el trabajo dirigido por Loupakis, los resultados de este análisis sugieren que el “lado de origen (del cáncer de colon) podría ofrecer un valor añadido en la toma de decisiones clínicas, y se debe considerar como un importante factor de estratificación para los ensayos aleatorizados en el futuro”, concluyó el equipo. A propósito de estas conclusiones, Howard Hochster, ...

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Nutrición y metagenómica

“Cualquier tecnología suficientemente avanzada parece magia”. Para algunos es brujería leer el pasado y el futuro de una persona en la borra del café, pero lo que sí es cierto es que con los residuos de la digestión de esa misma persona sí se puede saber qué comió, y cómo le irá después a su salud con los alimentos que coma en el futuro cercano. La magia a la cual aludió el científico y escritor británico Arthur C. Clarke en su libro Perfiles del Futuro (1962) y que hoy conocemos como la Tercera Ley de Clarke, no es otra cosa que los efectos asombrosos (buenos y malos) de la alta tecnología en nuestra vida cotidiana. La metagenómica no es la excepción. El 13 de septiembre de 2012, Nature publicó un selecto grupo de trabajos científicos sobre el alcance de esta nueva tecnología, que consiste en conocer a partir del ADN extraído de excretas, los cambios que producen los alimentos en la flora microbiana (microbiota) que habita nuestros intestinos. Al conjunto del ADN genómico de todos esos microbios, sin los cuales no podemos vivir, y que suman unos tres millones de genes no redundantes, se le llama metagenoma. Por técnicas que ...

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