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Psiquiatria

Efectos del uso de drogas ilícitas durante el embarazo

Andreína sufrió un shock cuando recibió la noticia del laboratorio: tenía ocho semanas de embarazo. Desde hacía unos meses, esta joven llevaba una vida disipada, centraba su vida en el placer y la rumba. En su estrenada universidad había conocido a un grupo de amigas y amigos con quien se divertía a diario. Le resultaba fácil salir de su casa con la excusa perfecta: “estoy estudiando hasta la madrugada porque mis estudios son exigentes”, decía. Los padres desconocían que Andreína frecuentaba lugares nocturnos durante la semana. En esos sitios bailaba, fumaba, tomaba licor y consumía drogas hasta la madrugada. Así, en ese ambiente, conoció la sexualidad. Si bien no era la forma como se había imaginado tener sus primeras relaciones sexuales, no le importó comenzar su vida sexual en forma tan promiscua. En su grupo de amigos era una regla el “todos contra todos, como los mosqueteros”. Todas las muchachas están disponibles para todos los muchachos en el momento que el grupo decidía ir a una casa deshabitada que era la “sede”, para “desbarrancarse” en una orgía de drogas, alcohol y sexo. Andreína no pareció darse cuenta de los riesgos. Había sido educada con principios y en la seguridad de ...

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Vinculan nuevas mutaciones genéticas con la esquizofrenia

Científicos del Centro Médico de la Universidad de Columbia (New York, EE.UU) determinaron docenas de mutaciones genéticas espontáneas que desempeñan un rol significativo en el desarrollo de la esquizofrenia. Con estos resultados se amplía la lista de variantes genéticas vinculadas con este complejo trastorno mental, según publicó la revista Nature Genetic. Generalmente, la esquizofrenia aparece en la adolescencia o en la adultez temprana, pero muchas de estas mutaciones genéticas son más activas –presentan mayor expresión- durante el desarrollo fetal. Los investigadores que lideraron el proyecto señalaron que sus hallazgos muestran que tanto la función del gen mutado como el momento en que el gen se expresa tienen un efecto importante sobre el riesgo de desarrollar esquizofrenia. Los errores genéticos encontrados en este estudio son mutaciones espontáneas o “de novo”, lo que significa que están presentes en los pacientes, pero no en sus padres. Estos resultados respaldan los estudios que muestran que los factores ambientales, como la desnutrición o las infecciones durante el embarazo, pueden contribuir al desarrollo de la esquizofrenia. Maria Karayiorgou, profesora de psiquiatría y jefa de Genética psiquiátrica y médica del Instituto Psiquiátrico del Estado de Nueva York, señaló que los hallazgos proveen un mecanismo de acción que ...

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Trastornos de ansiedad y terapia de exposición

Los trastornos de ansiedad caracterizados por la evitación se sitúan entre los trastornos mentales de mayor prevalencia. La terapia de exposición es uno de los componentes clave de los tratamientos cognitivo-conductuales (TCC) para estos problemas. La esencia de la exposición terapéutica consiste en confrontar al paciente con la situación temida, de una forma repetida, gradual y sistemática, hasta que la ansiedad se reduce. Foa y Kozak  utilizaron el concepto de procesamiento emocional para explicar la reducción del temor durante la terapia de exposición y sugirieron que la exposición a los estímulos temidos permite la activación de la estructura del temor y que la reducción de la ansiedad proporciona una información correctora incompatible con los elementos patológicos de la estructura del miedo. La exposición puede aplicarse tradicionalmente in vivo (mediante la confrontación con situaciones reales, por ejemplo, presentando al paciente una araña real para tratar la aracnofobia) o con el empleo de la imaginación (por ejemplo, recuerdo de un evento traumático en el tratamiento del trastorno de estrés postraumático o TEPT). Una forma más reciente de aplicar la terapia de exposición es el empleo de realidad virtual. Exposición a realidad virtual Los sistemas de inmersión de realidad virtual (RV) permiten al usuario interaccionar ...

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Asocian la salud dental con demencia

Un seguimiento durante 18 años a 5.500 adultos mayores reveló que quienes se cepillaban los dientes menos de una vez por día eran hasta un 65 por ciento más propensos a desarrollar demencia que quienes cumplían con el hábito de higiene diariamente. A propósito de estos resultados, Annlia Paganini-Hill, directora del trabajo y profesora de la University of California (EE.UU), señaló: “No sólo el estado de salud mental predice los hábitos de salud dental de una persona. Podría ser también que esos hábitos influyan en la aparición o no de la demencia”. La investigadora recordó que la inflamación que producen las bacterias causantes de la enfermedad de las encías (gingivitis) predispone, además, a una gran cantidad de trastornos, como enfermedades cardíacas, accidentes cerebrovasculares y diabetes. Algunos estudios previos han sugerido que las personas con Alzheimer -la forma más común de demencia- tienen una mayor concentración de bacterias periodontales en el cerebro que una persona sin Alzheimer, indicó Paganini-Hill. Explicó que estas bacterias llegarían al cerebro, donde causarían inflamación y daño cerebral. Años de estudio Durante el trabajo, el equipo de científicos siguió a 5.500 residentes de una comunidad de jubilados de California entre 1992 y el 2010, principalmente blancos, con ...

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De Locuras y Razones

Cuando abrimos una enciclopedia para ver qué concepto recoge del término Locura, nos encontramos, en primer lugar, con lo que no define.  “No define un concepto psiquiátrico”. Y a continuación pasa a describir que “se  trata de una expresión utilizada tradicionalmente para referirse a cualquier alteración grave y duradera de la personalidad de un sujeto, alteración que se manifiesta en la exhibición por parte del mismo de una conducta perturbada, alejada de la norma social”. (Subrayado mío). Más adelante se agrega que cuando en psiquiatría se emplea el adjetivo loco, derivado de locura, se utiliza para denominar ciertas formas de neurosis o para designar determinadas características de la conducta del paranoico. Es decir, que abarca un espectro que va desde las locuras de los neuróticos hasta las locuras de los psicóticos. Cuando leí por primera vez el libro, “Alégrate de ser neurótico”, del psiquiatra Louis Bisch, al mismo tiempo que leía “La personalidad neurótica de nuestro tiempo” de la psicoanalista Karen Horney, quedó en mi la inquietud y curiosidad por el conocimiento y la explicación de estos fenómenos tanto en lo personal como en la cultura donde yo existía como sujeto. Me entero más adelante que a finales de los ...

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Demencia: más de la estimada en los países emergentes

La cantidad de personas con demencia en los países en vías de desarrollo podría doblar la cifra estimada hasta ahora. Un estudio liderado por el Instituto Psiquiátrico del King’s College de Londres (Reino Unido), criticó –basado en un trabajo desarrollado en este línea- que los datos actuales han sido “demasiado optimistas”. Martin Prince, investigador del King’s College y primer autor del trabajo publicado en The Lancet, señaló: “El problema es que la conciencia de la demencia y la búsqueda de ayuda son poco frecuentes en estos países”. Los investigadores afirmaron que la tasa de incidencia de enfermedades neurodegenerativas en países emergentes sería entre 1,5 y 2,5 veces mayor que lo que se había evaluado con otros criterios. Según sus cálculos, la repercusión global de la demencia en el mundo podría ser entre un 4% y un 19% más alta. “Si la esperanza de vida aumenta en estos países, también crecerá el número de personas con demencia durante los próximos 20 a 40 años”, pronosticó Prince, que en su investigación se refiere a la incidencia de la enfermedad como “epidemia global”. El método 10/66 La investigación, financiada por la Organización Mundial de la Salud (OMS), siguió durante un lustro la evolución ...

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La privación de sueño podría afectar el sistema inmune

Un estudio -publicado en la revista Sleep– señala que la privación frecuente del sueño tiene el mismo efecto sobre el sistema inmunitario que el estrés físico, desencadenando la producción de glóbulos blancos, conocidos como granulocitos (especialmente de noche). Katrin Ackerman, investigadora del Centro Médico MC de la Universidad de Erasmo en Róterdam (Países Bajos), explicó en un comunicado de prensa de la Academia Americana de Medicina del Sueño, que “los granulocitos reaccionaron de inmediato por la pérdida de sueño y se hicieron eco directamente de la respuesta del cuerpo al estrés”. Para llevar adelante el estudio, Ackerman, y su equipo rastrearon el conteo de glóbulos blancos de 15 hombres jóvenes saludables que siguieron un estricto horario de ocho horas de sueño cada día durante una semana, y luego lo compararon con un conteo de glóbulos blancos durante 29 horas de privación de sueño. Los investigadores encontraron que los glóbulos blancos mostraban una pérdida en el ritmo de noche y día, y también aumentaban durante la privación del sueño. Estudios anteriores han mostrado que la privación del sueño se relaciona con el desarrollo de enfermedades, entre ellas la obesidad, la diabetes y la hipertensión. También han sugerido que la pérdida crónica ...

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Una campaña pública para prevenir la depresión

Una serie de despistajes de la depresión (Kort y Pérez, 2001) con el nombre de  “Campaña Nacional Frente a la Depresión” en la ciudad de Caracas y  auspiciado  por las  Redes de Alianza Global  para la Defensa de la Salud Mental (Gamian, Nueva York) y la Asociación Venezolana para el Avance de las Ciencias del Comportamiento, se realiza en cinco  etapas en las cuales se presentan: -Prueba de despistaje de la depresión (CES-D ) (Radloff,1977) -Presentación de un video oficial – “Detectar la Depresión”  (utilizado por las Asociaciones de Psiquiatría y Psicología Americana) -Foro con especialistas sobre los mitos y falacias de la depresión, con preguntas y respuestas al público. -Material de apoyo Etapa 1 En la Sala Audiovisual del  Museo de Ciencias (Kort, Perez y Poli 2001) Etapa 2 En la Plaza de los Museos , (Kort, Pérez y Meneses 2001) se inicia  el Despistaje de la Depresión Objetivos de la Campaña de Depresión A) Determinar cuál es la incidencia de depresión en nuestra población B) Informar  a la población sobre la psicoterapia conductual y cognitiva C) Iniciar un sistema de vigilancia epidemiológica relativa a problemas de salud mental en la población Método Estudio  Clínico- epidemiológico en  Psicología Clínica ...

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A veces los antidepresivos dejan síntomas sin resolver

La depresión, una enfermedad muy frecuente en el mundo de hoy, requiere un tratamiento y seguimiento médico intensivo. La mayoría de las personas responde bien a la medicación pero deben estar atentos porque algunos individuos continúan experimentando síntomas como el insomnio, la tristeza y la falta de concentración, concluyó una nueva investigación.

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