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Oncología

Científicos logran proteger las células sanas de los efectos de la quimioterapia

Los medicamentos de quimioterapia tienen la capacidad de matar rápidamente a las células cancerosas pero también tienen efectos en el tejido sano del paciente. Sirva este ejemplo: la quimioterapia puede destruir a la médula ósea, que se encarga de producir nuevas células sanguíneas. Con el objetivo de evitar este proceso, científicos del Centro de Investigación de Cáncer Fred Hutchinson, en Estados Unidos, lograron crear un “escudo” de células madre para proteger la médula ósea de los pacientes sometidos a la terapia. ¿Cómo lo hicieron? Modificaron las propias células madre sanguíneas del paciente y la trasplantaron para proteger a este tejido. Los resultados del estudio preliminar llevado a cabo con tres pacientes con cáncer cerebral, dijeron los científicos en Science Translational Medicine (Science Medicina Traslacional), mostraron resultados alentadores. Dos de los pacientes sobrevivieron más tiempo del pronosticado y el tercero continuaba vivo tres años después del tratamiento y sin progresión de la enfermedad. El enfoque, afirman los expertos, es “completamente innovador”. “La quimioterapia dispara tanto a las células del tumor como a las células de la médula ósea, pero al colocar escudos protectores en las células de la médula ósea estas quedan protegidas mientras que las células del tumor están desprotegidas”, ...

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Uno de cada seis cánceres es provocado por una infección prevenible

Según un estudio de la Agencia Internacional de Investigación sobre el Cáncer en Lyon, (Francia) las infecciones provocan unos dos millones de casos de cáncer al año y 80 por ciento de esas historias clínicas ocurren en las zonas con menos desarrollo del mundo. De acuerdo al trabajo, publicado en la edición de mayo de la revista The Lancet Oncology, de los 7,5 millones de muertes por cáncer en todo el mundo en 2008, alrededor de 1,5 millones se debieron a infecciones potencialmente prevenibles o tratables. “Las infecciones con ciertos virus, bacterias y parásitos son una de las causas más comunes y más prevenibles de cáncer en todo el mundo”, aseguraron en un comunicado de prensa de la revista los autores principales, Catherine de Martel y Martyn Plummer, ambos de la Agencia Internacional de Investigación sobre el Cáncer (Francia). La aplicación de los métodos existentes de salud pública –dijo de Martel- para la prevención de infecciones (como las vacunas) y tratamientos antimicrobianos, podrían tener un efecto significativo sobre la tasa mundial futura de cáncer. Los investigadores examinaron datos sobre 27 cánceres en 184 países, y calcularon que alrededor del 16 por ciento de todos los casos oncológicos se relacionaron con infecciones ...

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Guía para pacientes oncológicos de la Sociedad Americana del Cáncer

La Sociedad Americana del Cáncer hizo público una nueva guía para orientar a los pacientes oncológicos sobre qué aspectos de su vida pueden cambiar o mejorar para reducir la probabilidad de sufrir una recurrencia o aumentar las posibilidades de mantenerse libres de enfermedad después del diagnóstico. Existen evidencias de que el exceso de peso, la falta de ejercicio y la mala nutrición aumentan el riesgo de una recurrencia del tumor en muchos tipos de cánceres y reduce la posibilidad de la supervivencia. Colleen Doyle, director del Departamento de Nutrición y Actividad Física de la Sociedad Americana del Cáncer y coautor de esta guía, señaló que “los investigaciones sugieren que los supervivientes de un cáncer, como cualquier otra persona, se benefician de estos importantes pasos”. Esta guía sugiere evitar ganar peso durante el tratamiento, una recomendación importante “no sólo para los pacientes con sobrepeso sino también para aquellos que tienen un peso normal”, dijo Doyle. El ejercicio no sólo es seguro y factible durante el tratamiento oncológico, sino que también puede mejorar la forma física, la fatiga, otros múltiples aspectos de la vida. Los resultados de diferentes estudios observacionales sugieren que la dieta y las elecciones alimenticias pueden afectar a la ...

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Identifican gen crítico para el desarrollo y propagación de cáncer de pulmón

Un solo gen, que promueve el desarrollo inicial del cáncer de pulmón más común y su metástasis letal, ha sido identificado por investigadores de la Clínica Mayo de Jacksonville, Florida, y su estudio sugiere que otras formas de cáncer pueden ser también promovidas por este gen, metaloproteinasa de matriz 10 (MMP-10).

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Descubren nuevo tipo de mutación en cáncer de mama

Investigadores de la Clínica Mayo (en Jacksonville, Florida) descubrieron una nueva clase de mutación molecular en varias formas de cáncer de mama, un hallazgo que puede llevar a arrojar nueva luz acerca del desarrollo y crecimiento de diferentes tipos de cáncer de mama. Llamada transcripciones de fusión, las formas mutadas de ARN (ácido ribonucleico) también podrían proveer una manera de identificar subtipos de tumores y ofrecer nuevas estrategias para tratarlos, dijeron los investigadores del estudio. Su trabajo, publicado en Cancer Research, es el primero que busca -en forma sistemática- la fusión de genes y la transcripción de la fusión relacionada con diferentes tipos de cáncer de mama. Los oncólogos actualmente reconocen tres tipos básicos de cáncer de mama: ¾ receptores de estrógeno positivo (ER-positivo), HER2-positivo y triple negativo. “Pero el cáncer de mama es mucho más complejo que lo indicado por estos tres subtipos, y uno de los desafíos al tratar la enfermedad es identificar  marcadores genéticos que predicen como un tumor responderá a un tratamiento específico”, dijo la investigadora senior doctora Edith Pérez, directora adjunta de Mayo Clinic Comprehensive Cancer Center en Florida. “El descubrimiento de un subtipo específico de transcripción de fusión en cáncer de mama representa un paso en esta dirección”, señaló la doctora ...

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Ratones que emiten luz cuando avanza el cáncer

Una de las principales vías que usan las células cancerígenas para diseminarse por el organismo y generar metástasis es el sistema linfático. Para averiguar qué tumores lo usan más y cómo bloquearlo, investigadores del Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas (CNIO) han desarrollado una técnica tan precisa que muestra qué ganglios linfáticos están a punto de ser invadidos por las células tumorales.

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