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Pruebas de detección: cáncer de páncreas

El cáncer de páncreas en sus etapas iniciales podría ser más fácil de detectar a través de un examen de orina, así lo sugiere un nuevo trabajo liderado por científicos británicos quienes contaron con la participación de varios investigadores españoles, del Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas (CNIO), del Hospital del Mar y Hospital Vall d’Hebron (Barcelona). De acuerdo con la agencia de noticias ABC.es, los resultados obtenidos de este estudio fueron publicados en la revista «Clinical Cancer Research» y, según éstos, la presencia en niveles altos de tres proteínas en la orina podrían servir para detectar -con exactitud- el cáncer de páncreas en sus primeras fases, con más del 90% de precisión. INVESTIGACIÓN CON RESULTADOS PROMETEDORES Esta investigación que permitió obtener resultados positivos, fue encabezada por el Instituto de Cáncer de Barts de la Universidad Queen Mary de Londres. De acuerdo con los especialistas y líderes del estudio, este trabajo ha demostrado que “la firma” combinada de los tres marcadores de diagnóstico precoz puede utilizarse tanto para identificar la forma más común de cáncer de páncreas en sus etapas iniciales, como para poder distinguirlo de la pancreatitis crónica. ¿Cómo llegaron a estas conclusiones?, los investigadores analizaron 488 muestras de orina: ...

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Chikungunya: detectan mutación que facilita su expansión

De acuerdo con un artículo publicado en la agencia de noticias científicas SciDevNet, una cepa del virus chikungunya ha experimentado mutaciones que están volviendo más eficiente su transmisión y expansión geográfica, pudiendo eventualmente afectar a las Américas, pues así lo advierten investigadores. Vale la pena recordar que el chikungunya, -virus similar al dengue-, causa dolores articulares invalidantes y puede ser fatal. En sus orígenes solo se transmitía por la picadura del mosquitos Aedes aegypti infectados. Sin embargo en 2004 una mutación generó una variante del virus —conocida como Linaje Océano Índico (LOI)— que utiliza como principal vector al agresivo A. albopictus o mosquito tigre asiático, que ha infectado a unas 10 millones de personas en el sudeste asiático, islas del Índico, India e Italia. Mientras el A. aegypti habita en centros urbanos de climas tropicales, el A. albopictus lo hace en áreas suburbanas y rurales de regiones templadas en todos los continentes. EL LOI EXPERIMENTÓ UNA SEGUNDA MUTACIÓN Ahora, investigadores de la Universidad de Texas en Galvestone (EE.UU.) demostraron que el LOI experimentó una segunda ola de adaptaciones que le entregan al chikungunya una eficiencia aún mayor para propagarse. “El efecto de esta mutación es que reduce la cantidad de ...

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Europa da luz verde a la vacuna contra la malaria

El Comité de Medicamentos de Uso Humano de la Agencia Europea del Medicamento (EMA, por sus siglas en inglés), emitió una opinión científica positiva para la primera vacuna candidata contra la malaria desarrollada por GSK ‘Mosquirix’, también conocida como ‘RTS,S’, dirigida a los niños entre 6 semanas y 17 meses. Esta vacuna, desarrollada con la colaboración de PATH Malaria Vaccine Initiative (MVI), está diseñada para prevenir la malaria causada por el parásito Plasmodium falciparum, que es el de mayor prevalencia en el África subsahariana. Se estima que en 2013 hubo 584.000 fallecidos a causa de la malaria, de los cuales el 83% eran niños menores de cinco años en el África subsahariana. El CEO de GSK, Andrew Witty, ha asegurado que “aunque la ‘RTS,S’ por sí misma no es la respuesta completa frente a la malaria, su uso conjunto con las medidas disponibles en la actualidad, como mosquiteras para las camas e insecticidas, supondrá una contribución muy significativa para controlar el impacto de la malaria en los niños de las comunidades africanas que más lo necesitan”. VACUNA PREVIENE QUE EL PARÁSITO MADURE La ‘RTS,S’ desencadena la respuesta inmune del organismo desde el primer momento en el que el parásito entra ...

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Tabaquismo pasivo aumenta riesgo de ictus

Un estudio publicado en el «American Journal of Preventive Medicine» ha visto que el tabaco pasivo aumenta el riesgo de accidente cerebrovascular en casi 30% para los no fumadores. El trabajo incluyó a casi 22.000 participantes (38% afroamericanos, 45% varones). Durante el periodo de abril 2003-marzo 2012, se registraron 428 accidentes cerebrovasculares. Además, los investigadores llevaron a cabo un análisis adicional sobre el tipo de accidente cerebrovascular (isquémico o hemorrágico) y vieron que la mayoría de los accidentes cerebrovasculares se debieron a la obstrucción del flujo de sangre al cerebro (352 isquémica, 50 hemorrágico, y 26 golpes de subtipo desconocido). Estudio más completo Cada vez hay más datos sobre los efectos adversos del humo del tabaco sobre la salud de los no fumadores. Pero, según Angela M. Malek, de la Universidad de Medicina de Carolina del Sur, Charleston (EE.UU.), muchos estudios previos tienen limitaciones. En este caso el trabajo parece superar estas limitaciones -número de personas, seguimiento, etc.- y sugieren la posibilidad de que los resultados adversos para la salud, como el accidente cerebrovascular, entre los no fumadores expuestos al humo de tabaco ajeno. Según Malek, en el futuro habrá que investigar el papel de los factores de riesgo de las ...

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Congreso de Enfermedades Infecciosas en Bogotá

La ciudad de Bogotá será el escenario del XII Congreso Colombiano de Enfermedades Infecciosas, desde el 12 al 15 de agosto, en el hotel Tequendama se llevará a cabo este encuentro bajo el lema “Infectología sin Fronteras”; esta reunión permitirá hacer una revisión detallada de los avances hechos por la medicina en el tratamiento y cura de enfermedades ocasionadas por infecciones en niños y adultos. Durante el congreso, según explicó La Asociación Colombiana de Enfermedades Infecciosas (ACIN), habrá 35 simposios con 138 conferencias, cuatro cursos precongreso, siete presentaciones magistrales, ocho encuentros con expertos, y una sesión de discusión de casos clínicos. Los principales tópicos que se abordaran en este encuentro que reunirá a un gran número de médicos y especialistas, se encuentran: la prevención, manejo, control y avances en investigación de las enfermedades infecciosas en Colombia y Latinoamérica; así como actualizar a la comunidad de profesionales de la salud en la evaluación, diagnóstico y tratamiento de las mismas. Más de 25 profesores internacionales, 120 nacionales y más de 2.000 profesionales compartirán y analizarán los conocimientos pasados y actuales de las infecciones, lo que será fundamental para enfrentar el futuro de nuevos gérmenes resistentes a medicamentos y diagnósticos, agregó la ACIN. ...

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VIH y sífilis: ¿El fin de una epidemia en Cuba?

Cuba ha sido validada por parte de la Organización Mundial de la Salud (OMS) libre de la transmisión de VIH y sífilis de madre a hijo. De acuerdo al comunicado emitido por la OMS, Margaret Chan, Directora General de la OMS, señaló: “La eliminación de la transmisión de un virus es uno de los mayores logros posibles en la salud pública y esta es una victoria importante en nuestra larga lucha contra el VIH y las infecciones de transmisión sexual, y un paso importante hacia una generación libre de sida”. Por su parte, Michel Sidibé, Director Ejecutivo de ONUSIDA, manifestó: “Esta es una celebración para Cuba y una celebración para los niños y familias de todo el mundo. Esto demuestra que el fin de la epidemia del sida es posible y esperamos que Cuba sea el primero de muchos países que vienen a buscar la validación de que han terminado sus epidemias entre los niños”. UN DESAFÍO LATENTE Cada año, alrededor de 1,4 millones de mujeres viviendo con VIH quedan embarazadas en el mundo. Si no se tratan, tienen entre 15 y 45% de posibilidades de transmitir el virus a sus hijos durante el embarazo, el parto o la lactancia. ...

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FDA aprueba medicamento antiplaquetario

La Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA por sus siglas en inglés) aprobó el Kengreal (cangrelor), un fármaco antiplaquetario intravenoso que previene la formación de coágulos de sangre perjudiciales en las arterias coronarias, -los vasos sanguíneos que suministran sangre al corazón-. Este nuevo medicamento, está aprobado para pacientes adultos sometidos a intervención coronaria percutánea (ICP), un procedimiento que se utiliza para abrir una arteria coronaria obstruida o estrecha para mejorar el flujo de sangre al músculo del corazón. UNA INTERVENCIÓN QUIRÚRGICA MUY DEMANDADA Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, la intervención coronaria percutánea se realiza en aproximadamente 500,000 personas en los Estados Unidos cada año. Las arterias coronarias se abren mediante el inflado de un globo en el lugar del estrechamiento, generalmente seguida de la colocación de un tubo de malla pequeña, llamado “stent”, para mantener la arteria abierta. Al impedir que las plaquetas se acumulen, Kengreal reduce el riesgo de complicaciones de coagulación graves relacionadas con el procedimiento, incluyendo ataques al corazón y la coagulación de la sangre en el stent (trombosis del stent). “Para los pacientes sometidos a intervención coronaria percutánea, la coagulación de la sangre puede causar problemas ...

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Poco control a enfermedades respiratorias ocupacionales

Las enfermedades respiratorias de origen laboral producen anualmente más de dos millones y medio de casos en el mundo, y estos en su mayoría se deben a los escasos programas de vigilancia, que de haberlos facilitarían el control, especialmente en países en desarrollo, así lo denuncian investigadores de la Agencia de Registro de Sustancias Tóxicas de Estados Unidos. INVESTIGADORES PROPONEN Según la Agencia de Noticias Científicas SciDevNet, en un artículo publicado en Seminars in Respiratory and Critical Care Medicine (1 de junio) los autores señalan que la exposición a sustancias peligrosas ha aumentado, y no es raro que las naciones ricas transfieran procesos industriales peligrosos a los países en desarrollo, donde los trabajadores están expuestos a contraer silicosis (causada por inhalar polvo de sílice –un cristal común que se observa en la minería, canteras, construcción de túneles, etc-), abestosis (enfermedad que ocurre por la inhalación de fibras de asbesto –material que se empleaba en  construcciones, fabricación de materiales refractarios, etc-), neumoconiosis (producida por la inhalación y acumulación de polvo inorgánico), cáncer de laringe y pulmones, porque hay menos consciencia de prácticas de seguridad y salud laboral. Los autores, proponen establecer programas de vigilancia que recolecten y difundan datos de salud ...

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Apendicitis: ¿adiós a la cirugía?

Dolores que se van intensificando a la altura del ombligo y que pueden ir acompañados de náuseas, vómitos y fiebre no muy elevada, pueden ser indicios de una apendicitis; una causa muy común de cirugía de emergencia. Según la Biblioteca Nacional de Medicina de EE.UU MedlinePlus, el problema generalmente ocurre cuando el apéndice resulta bloqueado por heces, un cuerpo extraño o, en raras ocasiones, por un tumor. CIRUGÍA VS TRATAMIENTO FARMACOLÓGICO De acuerdo con una publicación en el portal web español ABC Salud, algunos casos de apendicitis podrían tratarse sin cirugía, -bastaría una terapia con antibióticos-, pues así lo asegura un trabajo de la revista «JAMA» que concluye que entre los pacientes con apendicitis sin complicaciones, el tratamiento con antibióticos no era inferior a la apendicectomía o cirugía. Para entender claramente, la apendicectomía ha sido el tratamiento estándar para la apendicitis aguda durante más de un siglo. Aunque es una cirugía generalmente “bien tolerada”, se trata de una intervención mayor y puede asociarse con complicaciones postoperatorias. Cada vez hay más evidencias que apoyan el uso de antibióticos en lugar de la cirugía para el tratamiento de pacientes con apendicitis aguda no complicada. Lo que ahora ha hecho el equipo de ...

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Nuevo dispositivo asistirá a las personas ciegas

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA por sus siglas en inglés) emitió un comunicado en el cual aprueba la comercialización de nuevo dispositivo que cuando se utiliza junto con otros dispositivos auxiliares, como un bastón o un perro guía, puede asistir a las personas que están ciegas a orientarse al ayudarlos a procesar imágenes visuales a través de la lengua. BRAIN PORT V100 El BrainPort V100 es un dispositivo a base de baterías que incluye una cámara de vídeo montada en un par de gafas y un dispositivo intraoral pequeño y plano, que contiene una serie de electrodos que el usuario coloca contra su lengua. El programa convierte la imagen capturada por la cámara de video en señales eléctricas que se envían a través del dispositivo intraoral y son percibidas como vibraciones u hormigueo en la lengua del usuario. Con entrenamiento y experiencia, el usuario aprende a interpretar las señales para determinar la ubicación, posición, tamaño y forma de los objetos, y para determinar si los objetos se mueven o son estacionarios. William Maisel, MD, MPH, director adjunto para la ciencia y científico principal del Centro de Dispositivos y Salud Radiológica de la FDA, expresó: “Las innovaciones de dispositivos ...

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