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Medidas para la prevención de la influenza AH1N1

El virus A H1N1 puede permanecer hasta 72 horas en superficies inanimadas y llegar a la persona susceptible a través de las manos a las mucosas conjuntival y oral/Por Ana Carvajal

Después de la pandemia de influenza AH1N1 que ocurrió en 2009, varios países han experimentado brotes  post-pandémico. Expertos atribuyen esta situación a fallas en el sistema de vigilancia epidemiológica y baja cobertura de la vacuna anti-influenza. Frente  a este escenario, conocer medidas y recomendaciones para evitar el virus se convierte en un recurso muy valioso.

A continuación  revisaremos las diferentes intervenciones para evitar la enfermedad:

Medidas de higiene:

El virus A H1N1puede permanecer hasta 72 horas en superficies inanimadas y llegar a la persona susceptible a través de las manos a las mucosas conjuntival y oral, por ello  se recomienda:

  • Lavado de las manos con frecuencia, con agua y jabón por un tiempo mínimo de 20 segundos. En caso de no contar con agua se recomienda  soluciones de gel a base de alcohol
  • No saludar con besos, abrazos, ni con apretón de manos
  • Evite tocarse los ojos, la nariz y la boca
  • Evite contacto con personas  que tengan síntomas sospechosos de influenza (tos, estornudos, fiebre, dolores musculares, debilidad generalizada, dolores articulares)
  • Cuando estornude hágalo en el pliegue del codo (estornudo de etiqueta), así evita la contaminación de sus  manos y luego de las superficies inanimadas cuando las toca.
  • Utilice las mascarillas cuando cuide a una persona enferma sospechosa de tener  influenza. Deséchela después de 24 horas de uso,  si la toca con las manos  o si están húmedas.
  • Si tiene influenza  utilice toallas de papel para secarse las secreciones nasales, deposíteles en una bolsa plástica  y luego deséchelas.

Precauciones respiratorias:

El virus de influenza también se adquiere por vía respiratoria a través de las gotas de saliva de una persona enferma. Las personas infectadas eliminan el virus a través de las secreciones respiratorias al toser o al hablar, de modo que las siguientes recomendaciones son importantes:

  • Siga las sugerencias de su médico y esté atento a los signos de alarma (dolor en el pecho, dificultad para respirar, dolor abdominal, diarrea y  postración extrema). Si presenta algunos de estos síntomas debe asistir al médico lo más pronto posible
  • Si no presenta síntomas de alarma debe permanecer en  su casa, hasta que la tos y la fiebre  desaparezcan, el virus se excreta por las secreciones respiratorias hasta por siete días
  • Las  embarazadas, mujeres  en post parto,  personas con obesidad mórbida,  niños, mayores de 65 años, o personas con  enfermedad subyacente (diabetes, VIH/SIDA, enfermedades pulmonares, enfermedades cardíacas, neoplasia, trasplantados, tratamiento con esteroides  y  terapia con ácido acetilsalicílico en menores de 18 años), deben asistir a una consulta médica las primeras 24 a 48 horas de iniciados los síntomas
  • No envíe sus niños a la escuela, si tienen fiebre o tos, comuníquese con su médico, si esto no es posible llévelo a una consulta médica
  • Asegúrese que sus  hijos entiendan la importancia del lavado de manos,  las normas sobre el saludo  y la importancia de no compartir la vajilla o vasos para  tomar agua u otros líquidos

Sobre la vacunación:

La vacunación es una de las medidas más importantes para evitar enfermedades infecciosas. La vacuna contra la influenza se indica principalmente en grupos de mayor riesgo  o más vulnerables de tener enfermedad severa como los niños mayores de 6 meses  y menores de 2 años, embarazadas, mujeres en el post parto si no han sido vacunadas en el embarazo, obesidad mórbida, trabajadores de la salud , mayores de 65 años y personas con enfermedad subyacente o condiciones especiales.

Cuidadores, maestros y personas discapacitadas también se benefician de la vacunación porque están más propensos a contraer la gripe. Es responsabilidad de las autoridades sanitarias garantizar el acceso a las vacunas, especialmente de las personas más vulnerables a tener enfermedad severa.

Acerca de Ana Carvajal, infectóloga

Egresada de Médico Cirujano de la Universidad de Oriente (UDO). Especialista en Infectología del Hospital Universitario de Caracas (HUC). Especialista en Gerencia de Servicios de salud - Universidad Católica Andrés Bello. Profesora del post grado de Infectología de la UCV en el HUC. Especialista en Infectología del Servicio de Enfermedades Infecciosas del HUC. Ex Representante de la Sociedad de Microbiología en la Red de Sociedades Científicas Médicas de Venezuela (RSCMV). Ex-Secretaria de educación médica continua de la RSCMV. Coordinadora del grupo de trabajo de SIDA de la Sociedad Venezolana de Infectología. Coordinadora del curso de ampliación Universitario de la UCV : Infecciones en las embarazadas.

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