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Manos limpias, menos enfermedades

El lavado de manos es una de las formas más simples de evitar infecciones. Un lavado cuidadoso -con el uso efectivo de agua y jabón- es una manera de prevención  comprobada según estudios documentados por especialistas.

La mayoría de enfermedades como el resfriado común, diarrea, influenza, vómito y hepatitis son causadas por la ausencia de higiene o mal lavado de las manos.

Luis Ceballos, pediatra y miembro  de la Academia Nacional de Medicina de Venezuela, confirma la importancia de lavarse las manos con frecuencia durante el día, para evitar ciertas enfermedades y no transmitir gérmenes a otras personas.

Ceballos aclara algunas dudas comunes sobre el lavado de manos:

¿Cómo deben  lavarse  las manos?

Para mantener las manos limpias debe usarse agua del grifo y jabón. En caso contrario, se aconseja utilizar jabón con cualquier tipo de agua limpia disponible. Si no se dispone ni de agua ni de jabón,  se recomienda utilizar toallitas humedecidas en alcohol. Se recomienda seguir los siguientes pasos:

  • Moje sus manos y con suficiente  jabón friccione  una contra la otra
  • Abarque todas las superficies: las palmas, entre los dedos, las muñecas y los antebrazos.
  • Coloque sus manos bajo el agua para eliminar todo el jabón por efecto de barrido.
  • Seque bien sus manos para eliminar la humedad.

¿Quiénes  deben   lavarse las manos?

Todas las personas. Los adultos deben lavar las manos de los niños con mayor frecuencia  por la siguiente razón: los pequeños tocan indiscriminadamente cualquier sustancia, material u objeto, porque es una de las formas  que utilizan para explorar su  mundo.

¿Cuándo  lavarse las manos?

  • Antes,  durante y después de preparar comidas
  • Antes de comer
  • Antes y después de tener contacto con personas enfermas
  • Después de  hacer las necesidades fisiológicas
  • Después de cambiar  pañales a los niños
  • Después de sacudirse la nariz, toser o estornudar sobre las manos
  • Después de tocar animales ( aunque sean las mascotas de la  familia)
  • Después de manipular la basura

Una encuesta realizada recientemente por la Organización de la Salud (OMS)  en más de 2000 centros de salud de 69 países pone de manifiesto que el 65% de éstos han  logrado avances sobre la promoción, los recursos y las actividades relacionadas con la higiene de las manos, pero que en al menos un 35% de los países, los progresos, en ese sentido, son todavía muy básicos o insuficientes.

Bitácora Médica

Fuentes: Luis Ceballos, médico pediatra / OMS / Clínica Mayo

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