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Mamografía: debaten sobre los riesgos y beneficios

Un nuevo estudio reitera que esta prueba de prevención es importante, pero que provoca muchos sobrediagnósticos y falsos positivos

El debate sobre los riesgos y beneficios de mamografías vuelve al centro de la polémica. Una última investigación, publicada ayer martes, concluye que “aunque esta prueba de screening salva la vida de algunas mujeres que padecen cáncer de mama, es cierto que también detectan demasiados tumores que no ocasionan problemas por sí solos”.

“A más pruebas para detectar el cáncer, más cáncer encontramos”, dijo Nancy Keating, autora principal del estudio que analiza décadas del uso de la mamografía, a The Wall Street Journal. “Los beneficios de las mamografías son importantes, pero sus daños potenciales pueden ser mayores de lo que se creía, lo que se debería hacer es animar a los médicos y a las pacientes a tomar decisiones acerca de cómo elegir de forma individualizada las pruebas diagnosticadas y los tratamientos”, prosiguieron los autores en su estudio.

Los resultados salen a la luz tras otros dos informes, uno elaborado en Canadá con 90.000 mujeres y otro publicado en el British Medical, que concluyeron “que las mamografías ocasionan que las mujeres se sometan a tratamientos innecesarios como radioterapia, quimioterapia, terapia inmunológica y cirugía, cuyos efectos secundarios pueden durar años”.

“Estas pruebas no reducen la mortalidad por cáncer de pecho más de lo que lo hacen las exploraciones físicas o el cuidado, y tampoco son una ventaja a la hora de detectar un cáncer de mama, que es tan pequeño que casi no se puede sentir al tacto”, explicaba la investigación realizada en Canadá.

Este último estudio, publicado en el Journal of American Medical Association y realizado por investigadores de Harvard Medical School and Brigham and Women’s Hospital (Boston), ha analizado décadas de ensayos y estudios sobre mamografías desde los años sesenta, con el fin de calcular los beneficios y los perjuicios que provocan en las mujeres en distintas edades.

Los resultados muestran que las mamografías reducen la mortalidad global por cáncer de mamá un 19%. Pero también han concluido que otro 19% de los tumores encontrados tras 10 años de mamografías fueron sobrediagnosticados, lo que significa que nunca hubieran sido dañinos por sí solos, continúa el informe. Las mujeres menos beneficiadas por esta prueba de screening, prosigue el estudio, son las más jóvenes. Se estima que de que cada 10.000 mujeres de 40 años que llevan haciéndose mamografías desde hace 10, solo 190 serán diagnosticadas con cáncer de mama.

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Título original: Sigue el debate sobre los riesgos y beneficios de las mamografías

Reproducción parcial del artículo Sigue el debate sobre los riesgos y beneficios de las mamografías publicado en el diario El País de España. Para lectura completa pulse aquí

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