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Retos de la medicina regenerativa

Ángel Ayala, profesor y director del Centro de Medicina Regenerativa de Barcelona (CMRB), en una entrevista exclusiva con la Agencia de Noticias española SINC, explica detalles de las realidades de medicina regenerativa, sus usos, estrategias y metas. Compartimos fragmentos de esta entrevista

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P: La medicina regenerativa tiene muchas aplicaciones potenciales, pero ¿cuáles son las realidades de este campo de estudio?

R: Los retos son muchos. El objetivo es desarrollar herramientas utilizables en la clínica a partir de todo lo que se ha desarrollado en investigación fundamental. En nuestro caso concreto –células madre con pluripotencia inducida (iPS), parecidas a las células madre embrionarias–, el gran reto es conseguir que funcione en el paciente lo que nos funciona en el laboratorio.

P: Ya se han logrado crear miniórganos como hígado, cerebro o riñón. ¿Podrán implantarse en humanos?

R: Los miniórganos son muy útiles para investigar en el laboratorio cómo se forma un órgano, ya que aportan información que no es accesible en un embrión humano. Puedes generar pequeños rudimentos de órganos y ver cómo se empiezan a formar. Eso complementa lo que puedes ver en animales y la información seguramente será utilizada en el futuro para generar órganos mejores. Pero en este momento no se habla de crear órganos que puedan ser implantados.

P: Se trata de herramientas de investigación…

R: Ahora mismo estamos en fases muy iniciales. Para implantárselo a un paciente habría que crear un macroórgano, y no vamos por ahí. Pero existe otro tipo de uso que sí genera células para la clínica. Como nuestra capacidad de crear tejidos en el laboratorio es limitada, utilizamos el propio órgano del paciente, implantamos mezclas de células con biomateriales y dejamos que sea el propio órgano el que las integre.

Queremos entender por qué algunos organismos, como el del pez cebra, son capaces de regenerarse, y el nuestro no”

P: ¿Eso tiene que ver con sus estudios sobre la regeneración del corazón del pez cebra?

R: Es una línea relacionada, pero distinta, con una aplicabilidad quizá mayor, pero también a más largo plazo. Se trata de entender por qué algunos organismos son capaces de regenerarse y los nuestros no. Aún no lo sabemos. Cuando lo sepamos, veremos si nosotros tenemos algo que los otros organismos no poseen, o nos falta algo que ellos sí tienen. Y veremos si eso se puede remediar.

P: Para enfermedades tan prevalentes como el alzhéimer, ¿se podrá hacer una reprogramación y reparar neuronas?

R: Es uno de los escenarios menos probables en enfermedades degenerativas difusas, que afectan a una gran cantidad de neuronas en un territorio muy extendido del cerebro. Es difícil generar nuevas neuronas y que estas establezcan conexiones funcionales. Hay otro tipo de estrategias que no intentan generar nuevas neuronas, sino conseguir que no se mueran las que todavía existen. No obstante, en enfermedades neurodegenerativas más enfocadas como el párkinson, sí hay equipos científicos que están pensando en cómo reponer esas neuronas perdidas. Aunque todavía queda mucho y los experimentos en animales no son de los que mejor funcionan.

P: ¿Podemos imaginar un futuro en el que todo se curará gracias a la medicina regenerativa?

R: No. Se podrán curar enfermedades degenerativas, pero no todas. Lo que pasa es que estas patologías son ahora mismo las más prevalentes en la sociedad que tenemos. No solo alzhéimer o párkinson; también la insuficiencia cardiaca, que es la principal causa de enfermedad y muerte en nuestro país. Cualquier aportación en estos campos supone beneficios en el sistema sanitario, y también mejoras en la calidad de vida de los pacientes. Creo que lo más importante no es alargar la vida, sino que los últimos cinco o seis años con estas patologías se vivan con una calidad razonable. De hecho, las estrategias en medicina regenerativa no buscan curar, son un parche.

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¿Qué es la medicina regenerativa?

Según explica la revista española “Investigación y ciencia”, la medicina regenerativa estudia diversas estrategias para reemplazar funciones biológicas dañadas en el organismo.

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BITÁCORA MÉDICA 

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