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Las lesiones cerebrales en niños prematuros pueden ser reversibles

Dos investigaciones científicas coinciden en revertir o prevenir problemas cognitivos y de aprendizaje en niños prematuros, en el transcurso de su vida

Dos nuevos estudios que se publican en Science of Traslational Medicine arrojaron indicios sobre por qué los niños prematuros son más propensos a desarrollar problemas cognitivos, de aprendizaje y atención que los nacidos a término.

De acuerdo con ambas investigaciones -en teoría- podría ser posible estimular el crecimiento de un bebé y persuadir a las neuronas para que se desarrollen de forma completa para así prevenir o revertir -al menos parcialmente- las discapacidades cognitivas y de aprendizaje experimentadas por algunos niños prematuros durante su vida.

En el primer trabajo, un equipo de la Oregon Health & Science University en Portland, Estados Unidos, examinaron los cerebros de fetos de corderos que había sufrido isquemia -bajo flujo sanguíneo al cerebro- que conlleva una menor cantidad de oxígeno y de nutrientes al tejido cerebral.

Los bebés prematuros son especialmente susceptibles a la isquemia porque sus vasos sanguíneos cerebrales en desarrollo son todavía muy inmaduros. Los investigadores utilizaron imágenes de resonancia magnética para analizar el tejido de los cerebros de los animales y así vieron que las neuronas no habían muerto, como hasta ahora se pensaba que ocurría, sino que simplemente habían fallado a la hora de madurar de la forma normal.

Stephen Back, explicó que los hallazgos desafían la noción de que una lesión cerebral en los niños prematuros, así como sus discapacidades cognitivas y de aprendizaje, son permanentes.

Además, la publicación de sus resultados, coinciden con los del equipo científico de la University of British Columbia en Vancouver en Canadá), realizados en niños, que apoyan la idea de que las neuronas en el cerebro humano prematuro -de algún modo- se estresan y no se desarrollan, pero no están perdidas de forma permanente.

Steven Miller y su equipo examinaron a 95 bebés prematuros nacidos entre la 24 y 32 semana de gestación -un embarazo a término es de 40 semanas-. Los investigadores analizaron el cerebro de los niños con imágenes de resonancia magnética; además evaluaron su peso, longitud, tamaño de su cabeza y otros factores como la presencia de infecciones o enfermedades serias.

Los investigadores descubrieron que el bienestar físico de los bebés en las unidades de cuidado intensivo neonatal afecta a la forma y a la rapidez en la que se desarrollan sus cerebros, específicamente la corteza cerebral.

Sin embargo, a pesar de que esta información sí muestra que un crecimiento pobre está ligado a una maduración neuronal y desarrollo cerebral limitados, los investigadores no han podido clarificar qué aspecto es crítico y determinante en el crecimiento.

Según el equipo científico algunos factores que influyen son la nutrición, la ausencia de enfermedad, el peso, o una combinación de todos estos factores. Por eso, el paso siguiente es controlar a los bebés prematuros durante los próximos ocho años y continuar monitorizando su desarrollo cerebral con imágenes de resonancia magnética.

Bitácora Médica

[Fuente: ABC.es]

Trabajos originales en Science of Traslational Medicine (en inglés) http://stm.sciencemag.org/content/5/168/168ra8.abstract?sid=d88ee924-1ca5-4c8e-92a7-79ca29132882

http://stm.sciencemag.org/content/5/168/168ra7.abstract?sid=959276b9-88ad-4f07-b88c-e84d127b0484

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