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Un nuevo estudio sugiere

Lactancia y leucemia infantil: ¿cuál es su relación?

Amamantar a un niño durante seis o más meses se asocia con un riesgo menor de que el bebé padezca esta enfermedad

lacuuLa leche materna es el primer líquido vital suministrado de una madre a un bebé; esta fuente de alimento natural cumple la función de aportar a los recién nacidos todas las necesidades nutricionales que demandan durante los primeros meses de vida.

Las recomendaciones pediátricas actuales sugieren alimentar de esta forma durante los primeros seis meses de vida del bebé para poder así optimizar su crecimiento, desarrollo y salud.

Recientemente la agencia de noticias española SINC, publicó un artículo sobre la relación que existe entre la lactancia materna y el riesgo menor de que un bebé desarrolle leucemia infantil.

SOBRE EL ESTUDIO

Científicos de la Universidad de Haifa (Israel) han revisado 18 estudios sobre la relación que existe entre la lactancia y el riesgo de sufrir leucemia infantil. Los resultados han sido publicados en la revista JAMA Pediatrics.

Según el estudio, la leucemia es el cáncer más común en la infancia y supone el 30% de todos los cánceres infantiles.

Efrat L. Amitay y Lital Keinan-Boker, autores del estudio, encontraron que la lactancia materna durante los primeros seis meses de la vida del niño o más tiempo se asocia con un 19% menos de riesgo de que los niños sufrieran leucemia, en comparación con alimentar al bebé sin la leche del pecho o la lactancia durante un período de tiempo más corto.

Asimismo, en un análisis de 15 estudios por separado los investigadores encontraron que dar el pecho a los niños disminuye un 11% el riesgo de sufrir leucemia infantil en comparación con no ser amamantados.

DIVERSIDAD DE MECANISMOS BIOLÓGICOS

“La leche materna contiene muchos componentes que influyen en el desarrollo del sistema inmunológico del bebé”

Los científicos sugieren varios mecanismos biológicos de la leche materna que pueden explicar estos resultados. “Esta leche contiene muchos componentes inmunológicos activos y mecanismos antiinflamatorios de defensa que influyen en el desarrollo del sistema inmunológico del bebé”, explican los autores.

“Los beneficios potenciales de la lactancia para la prevención de la salud deberían comunicarse de forma abierta al público en general, no solo a las madres, para que la lactancia materna sea más aceptada socialmente”, apuntan los investigadores.

El estudio recuerda que el objetivo principal de la salud pública es la prevención de la mortalidad. Por este motivo indican que se debe enseñar a los profesionales sanitarios los potenciales beneficios de la lactancia materna y las herramientas con las que ayudar a las madres para continuar dando el pecho durante seis o más meses.

“Se necesitan más estudios y de mejor calidad para aclarar los mecanismos biológicos que relacionan la asociación entre la lactancia materna y la menor mortalidad infantil por leucemia”, concluyen los investigadores.

LEUCEMIA INFANTIL

De acuerdo con la University of Maryland Medical Center, (EEUU), la leucemia es un tipo de cáncer de la sangre que comienza en la médula ósea, -el tejido blando que se encuentra en el centro de los huesos, donde se forman las células sanguíneas-.

El término “leucemia” significa “sangre blanca”. Los glóbulos blancos (leucocitos) son producidos en la médula ósea y el cuerpo los utiliza para combatir infecciones y otras sustancias extrañas.

La leucemia lleva a un aumento incontrolable en el número de glóbulos blancos. Las células cancerosas impiden que se produzcan glóbulos rojos, plaquetas y glóbulos blancos maduros (leucocitos) saludables. Entonces, se pueden presentar síntomas potencialmente mortales.

Las células cancerosas se propagan al torrente sanguíneo y a los ganglios linfáticos. También pueden viajar al cerebro y a la médula espinal (el sistema nervioso central) y otras partes del cuerpo.

BITÁCORA MÉDICA – Con información de AgenciaSincUniversity of Maryland Medical Center

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