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La prevalencia de autismo, más alta que nunca

Un nuevo estudio en Estados Unidos revela que la prevalencia del trastorno del espectro autista es mucho más alta de lo que se pensaba.

Un estudio de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) reunió datos de niños diagnosticados con autismo de diversas comunidades y orígenes étnicos que en 2008 cumplieron 8 años. Encontraron que uno de cada 88 niños tiene alguno de los trastornos del espectro autista (TEA), que incluyen autismo, síndrome de Asperger y los llamados trastornos generalizados del desarrollo (TGD).

El anterior informe del CDC sobre prevalencia del autismo, basado en datos de niños que en 2002 cumplieron 8 años, mostró que 1 de cada 150 niños tenía algún trastorno autista, lo que significa un incremento de 78% en los últimos diez años, afirman los investigadores.

El estudio se centró específicamente en niños de 8 años porque la mayoría de los casos se diagnostican antes de cumplir esta edad, sin embargo cada vez es más posible diagnosticar la enfermedad mucho más temprano.

Algunos estudios han mostrado que los primeros problemas conductuales vinculados al autismo pueden verse incluso desde los 6 meses de edad.

Los principales puntos del nuevo informe son:

  • Los niños tienen cinco veces más posibilidad de tener TEA que las niñas.Estudios pasados han demostrado que los varones tienen más riesgo de sufrir algún trastorno autista que las niñas.
  • El nuevo informe encontró que el aumento más alto en el número de niños autistas se vio entre los hispanos y los negros.
  • Más niños reciben un diagnóstico a edades más tempranas. El estudio muestra un incremento en el número de niños que son diagnosticados con TEA antes de cumplir los 3 años de edad.
  • La mayoría de los niños identificados con TEA no presentan discapacidad intelectual. El estudio revela que 62% de los niños diagnosticados con trastornos autistas no tienen un coeficiente intelectual de 70 o más (el límite considerado normal).

Todavía no se conocen las causas del TEA, aunque los expertos creen que puede ser una combinación de factores genéticos y ambientales, más no se sabe qué es lo que ha causado este incremento.

Tal como afirman los CDC, “para entender más sobre estos trastornos, necesitamos seguir acelerando nuestras investigaciones”.

“Estamos trabajando en la búsqueda de los factores de riesgo y las causas para poder atender las crecientes necesidades de los individuos, familias y comunidades afectadas por los trastornos del espectro autista”.

Fuente: BBC Mundo-salud, publicado el 30 de marzo de 2012

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