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Un estudio evaluó los efectos en la salud

La alteración del sueño por ruidos molestos afecta la salud cardiovascular

Un trabajo de investigación realizado en EE.UU refiere que las interrupciones crónicas del sueño podrían generar consecuencias serias de salud, que incluyen un mayor riesgo de ataque cardiaco e hipertensión

La contaminación acústica nocturna (especialmente el ruido del tráfico) en las áreas urbanas pone a los residentes de las ciudades en riesgo de interrupciones y molestias del sueño, señaló un comunicado de prensa de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. El CDC hizo referencia -en este comunicado- a una investigación que midió los efectos de los ruidos molestos nocturnos.

Según los resultados del trabajo, esas interrupciones crónicas del sueño podrían generar consecuencias serias de salud, que incluyen un mayor riesgo de ataque cardiaco e hipertensión. Además, el ruido nocturno también puede llevar a una mala calidad del sueño, una alteración que puede provocar cansancio matutino e insomnio.

Para realizar el estudio, los investigadores evaluaron la contaminación acústica en Atlanta (EE.UU) y en las comunidades circundantes del condado de Fulton, en Georgia. Esta área tiene una red de carreteras de alta densidad, que incluye la carretera interestatal 285.

Para hacer un mapeo de los ruidos nocturnos y diurnos, los especialistas utilizaron el Modelo de Ruido de Tráfico de la Administración Federal de Carreteras de EE. UU. También recolectaron datos sobre la velocidad y el volumen del tráfico en el área para calcular la exposición al ruido del tráfico y los porcentajes de la población local a quienes les molestaría mucho o que tendrían unos niveles altos de interrupciones del sueño.

El co-investigador del estudio, James Holt, del CDC, reveló: “Nuestra investigación calculó que el porcentaje de poblaciones generales en riesgo de muchas molestias es de 9.5 por ciento, y de niveles altos de interrupciones en el sueño de 2.3 por ciento”.

El trabajo precisó que las ciudades más altamente pobladas del condado de Fulton eran las más afectadas por el ruido. Atlanta, Sandy Springs y Alpharetta conformaron el 79 por ciento de las personas molestadas por el ruido en el condado de Fulton. Mientras tanto, Atlanta, Sandy Springs y Roswell contribuyeron al 78 por ciento de las interrupciones del sueño.

Los investigadores también calcularon que poco más del 11% por ciento de la población diurna y casi cuatro por ciento de la población nocturna de College Park, una ciudad más pequeña, estaban en riesgo de experimentar molestias o interrupciones del sueño. Los investigadores anotaron que el ruido podría afectar a un mayor número de personas que viven en ciudades más densamente pobladas.

Al precisar el aporte y utilidad del trabajo, Holt señaló: “Creemos que ha llegado el momento de iniciar una investigación extensiva sobre el ruido relacionado con el tráfico y de establecer políticas actualizadas para controlar y reducir los problemas con el ruido en las comunidades”.

El investigador recordó, a modo de conclusión, que un sueño reparador adecuado y el bienestar mental son tan esenciales para una buena salud como una nutrición apropiada y la actividad física. Evaluar y aliviar el ruido ambiental es un elemento esencial para mejorar o crear comunidades sanas.

Bitácora Médica

Fuente: Medline Plus

Información complementaria: Blog sobre la contaminación acústica: http://www.mundosinruido.es/contaminacion-acustica/

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